Fumo di sigaretta e artrite reumatoide: le Associazioni specialistiche tutte d’accordo per smettere

I pazienti con artrite reumatoide (AR) presentano un aumentato rischio di malattie cardiovascolari (CVD) a seguito di una complessa interazione tra infiammazione cronica e fattori di rischio CVD tradizionali. Questo rischio è paragonabile a quello dei pazienti con diabete mellito. Un forte legame tra fumo di tabacco ed eventi CVD è stato identificato nella popolazione generale e nei pazienti con AR. In effetti, una metanalisi del 2015 ha rivelato che i pazienti con AR che erano fumatori, avevano una morbilità CVD superiore del 50% rispetto ai non fumatori. Inoltre, il fumo è un fattore di rischio modificabile ben definito nello sviluppo dell’AR e provoca una progressione accelerata della malattia nonché una risposta attenuata ai farmaci. Pertanto, la cessazione del fumo nei pazienti con AR può rappresentare un’opportunità per “prendere due piccioni con una fava”. Non sorprende che si raccomanda di smettere di fumare nelle linee guida della Società Europea di Cardiologia, nelle raccomandazioni EULAR per la gestione del rischio di CVD nella RA e nelle raccomandazioni EULAR per la gestione dell’artrite precoce.

Nella popolazione generale, il fumo è associato ad un aumento dei grassi sanguigni, mentre la cessazione del fumo porta a un miglioramento dei profili lipidici. Tuttavia, questa associazione non è stata studiata in pazienti con AR. Per la popolazione generale, è stata osservata una riduzione del rischio di CVD del 50% entro i primi 2 anni dopo l’interruzione del fumo, mentre il rischio di ictus ischemico è paragonabile a quello dei non fumatori mai 5 anni dopo l’interruzione del fumo. I dati sull’effetto della cessazione del fumo e sulla prevenzione di futuri eventi CVD nell’AR sono limitati a uno studio retrospettivo basato su cartelle cliniche che ha riscontrato una riduzione significativa del rischio di ricovero in ospedale a causa di eventi CVD nei primi rispetto ai non fumatori. Questo è stato confermato in uno studio condotto dall’Università di Copenaghen, in una vecchia coorte di 3300 pazienti ben nota alla comunità clinica. In tale coorte di pazienti con AR, è stato dimostrato che il rischio di futuri eventi CVD è significativamente più basso nei pazienti con AR che hanno smesso di fumare rispetto a quelli che continuano a fumare.

È interessante notare che, sebbene non vi fossero differenze significative nei tassi di eventi CVD tra i non fumatori e gli ex fumatori, il tasso di eventi era significativamente più elevato tra i pazienti con AR che erano fumatori attuali. Questa differenza può essere spiegata, almeno in parte, da un continuum in termini di peggioramento dei profili dei fattori di rischio CVD da non fumatori a ex-fumatori ai fumatori attuali nei pazienti con AR ed è supportata da prove esistenti sull’impatto del fumo sugli eventi cardiovascolari e sul profilo di rischio. Un’altra causa potrebbe essere che i fumatori avevano maggiori probabilità di avere una maggiore attività della malattia, che è un importante fattore di rischio CVD associato all’AR. Inoltre, gli ex-fumatori avevano maggiori probabilità di essere in remissione o di avere una moderata attività della malattia rispetto agli attuali fumatori. Questo è stato anche trovato in uno studio di registro che confronta l’attività della malattia attraverso lo stato di fumo tra i pazienti statunitensi con anticorpi anti-CCP positivi, dove ex-fumatori e non fumatori avevano un’attività della malattia inferiore rispetto ai fumatori.

Sebbene l’effetto preventivo CVD della cessazione del fumo sia ben documentato nella popolazione generale, le informazioni sull’impatto della cessazione del fumo nei pazienti con AR sono state finora limitate. Tuttavia, i risultati confermano l’ipotesi che la cessazione del fumo nei pazienti con AR porta a una riduzione del rischio cardiovascolare, avvicinandosi al basso rischio osservato nei non fumatori. I meccanismi alla base di questa riduzione del rischio possono risiedere, almeno in parte, negli altri risultati del nostro studio; in particolare, migliori profili dei fattori di rischio CVD e ridotta attività della malattia. Inoltre, il fumo ha effetti diretti sulle pareti dei vasi, che sono noti per aggravare l’aterosclerosi, tra cui una maggiore rigidità arteriosa e disfunzione dell’endotelio arterioso, che non è stata misurata nel presente studio. I benefici della cessazione del fumo sugli esiti specifici della malattia e gli effetti a lungo termine sulla malattia sono stati studiati in misura limitata. Tuttavia, è attualmente consigliato che i professionisti reumatologi incoraggino la cessazione del fumo nei pazienti con artrite reumatoide.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it