Colesterolo fuori controllo: le cardiopatie non diminuiscono nonostante statine e altri interventi

Per molti anni, gli esperti di salute hanno avvertito che alti livelli di colesterolo cattivo o LDL sono fattori chiave per lo sviluppo di malattie cardiovascolari. Ora, un nuovo studio afferma che decenni di ricerca non sono riusciti a dimostrare il beneficio di colpire il colesterolo cattivo per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari. Pubblicato sulla rivista BMJ Evidence-Based Medicine, un team di ricercatori ha deciso di determinare se il controllo dei livelli di colesterolo LDL potesse giovare alla salute riducendo il rischio di malattie potenzialmente fatali, inclusa la malattia di cuore. Le lipoproteine ​​a bassa densità si raccolgono e si depositano nelle pareti dei vasi sanguigni, aumentando le possibilità di problemi di salute come malattie cardiache, ipertensione e ictus. In tutto il mondo, milioni di persone stanno attualmente assumendo farmaci per abbassare il colesterolo, chiamati statine, sulla base delle raccomandazioni delle più recenti linee guida sulla gestione del colesterolo. Le linee guida 2018 dell’American Heart Association (AHA) e dell’American College of Cardiology (ACC) mirano a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari stabilendo obiettivi per abbassare il colesterolo LDL.

Sebbene questo approccio sia supportato da prove sostanziali, non è stato convalidato per decenni. Il team ha voluto testare la validità dell’approccio rivedendo i risultati clinici di studi randomizzati controllati sulla riduzione del colesterolo. Si raccomanda un trattamento farmacologico per ridurre i livelli di colesterolo a nuovi livelli target in quattro pazienti da moderati a ad alto rischio, compresi quelli che hanno già avuto un evento cardiovascolare come infarto e ictus, pazienti diabetici adulti, quelli con un rischio cardiovascolare stimato a 10 anni 7,5 percento e quelli con livelli di LDL superiori a 190 mg / dL. Sebbene l’abbassamento dei livelli di LDL sia una parte consolidata del trattamento preventivo, i ricercatori hanno affermato che non è stato convalidato. Per arrivare ai loro risultati, hanno esaminato tutti gli studi clinici pubblicati e confrontato il trattamento con uno dei tre tipi di farmaci per abbassare il colesterolo, statine, PCSK9 ed ezetimibe, con le cure regolari o il placebo per circa un anno nelle persone a rischio. I ricercatori hanno classificato ciascuna delle 35 prove per stabilire se hanno raggiunto l’obiettivo di riduzione del colesterolo LDL raccomandato nelle linee guida AHA / ACC.

Il team ha calcolato il numero di pazienti che avrebbero bisogno di cure per prevenire un evento cardiovascolare e la riduzione del rischio assoluto in ogni studio che ha mostrato risultati positivi. Hanno scoperto che oltre i tre quarti di tutti gli studi non hanno riportato effetti positivi sul rischio di morte e quasi la metà degli studi non ha riportato alcun impatto positivo sul rischio di future malattie cardiovascolari. Secondo gli autori, raccomandare un trattamento per abbassare il colesterolo in base al rischio cardiovascolare stimato non è in grado di identificare molti pazienti ad alto rischio e può portare a trattamenti non necessari per gli individui a basso rischio. I risultati negativi di numerosi studi controllati randomizzati che abbassano il colesterolo mettono in discussione la validità dell’uso del colesterolo lipoproteico a bassa densità come bersaglio surrogato per la prevenzione delle malattie cardiovascolari. Inoltre, i ricercatori hanno rivelato che 13 degli studi clinici hanno raggiunto l’obiettivo di riduzione del colesterolo LDL, ma solo uno ha riportato un impatto positivo sul rischio di morte. Altri cinque studi hanno riportato un declino del rischio di eventi cardiovascolari.

Dei 22 studi che non hanno raggiunto l’obiettivo di riduzione dell’LDL, 14 hanno mostrato un declino del rischio di eventi cardiovascolari, mentre quattro hanno rivelato un impatto positivo sul rischio di morte. Il team riconosce che alcuni dei 35 studi e studi non sono stati progettati per valutare i risultati clinici dei partecipanti. Tuttavia, il team ha sottolineato che, pur fissando obiettivi per abbassare i livelli di LDL in base al rischio, si dovrebbero evitare le malattie cardiovascolari nei pazienti a rischio più elevato, evitando nel contempo trattamenti non necessari in soggetti a basso rischio. Le malattie cardiovascolari rimangono la principale causa di morte in tutto il mondo. Dei 56,9 milioni di morti in tutto il mondo nel 2016, più della metà erano dovuti alle prime dieci cause di mortalità, in cui la cardiopatia ischemica e l’ictus sono i più grandi assassini del mondo, con un totale di 15,2 milioni di morti nello stesso anno. Per 15 anni, le due condizioni sono rimaste come i migliori assassini del mondo. Tra il 2002 e il 2013, l’uso di statine negli Stati Uniti è raddoppiato e i livelli di colesterolo sono diminuiti. Nonostante questi numeri, le morti cardiovascolari sembrano aumentare.

In altri paesi come la Svezia, il crescente uso di farmaci per abbassare il colesterolo non era correlato a nessuna riduzione significativa di infarti o decessi. In Belgio, dal 1999 al 2005 è stata segnalata solo una modesta riduzione degli eventi cardiovascolari, ma principalmente negli adulti più anziani che non assumono statine. I dati mostrano che anche se le persone usano le statine, non vi è stata alcuna riduzione del rischio di eventi cardiovascolari e morte. Inoltre, ci sono prove che l’uso di statine può portare a comportamenti non salutari che aumentano il rischio di malattie cardiovascolari.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

DuBroff R et al. BMJ Evid Based Med. 2020 Aug 3:bmjebm-2020-111413. 

DuBroff R et al. BMJ Evid Based Med. 2019 May 29:bmjebm-2019-111180. 

DuBroff RJ. J Am Coll Cardiol. 2018 May 29; 71(21):2490-2491.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2447 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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