All’indagine nuovi fattori di rischio per la depressione: focus sulle abitudini a casa

La depressione è la principale causa di disabilità in tutto il mondo, ma fino ad ora i ricercatori si sono concentrati solo su una manciata di fattori di rischio e di protezione, spesso in uno o due domini. I ricercatori del Massachusetts General Hospital (MGH) hanno identificato una serie di fattori modificabili da un campo di oltre 100 che potrebbero rappresentare obiettivi preziosi per prevenire la depressione negli adulti. In uno studio pubblicato sull’American Journal of Psychiatry, il team ha definito la connessione sociale il più forte fattore protettivo per la depressione e ha suggerito che la riduzione delle attività sedentarie come guardare la TV e sonnecchiare durante il giorno potrebbe anche aiutare a ridurre il rischio di depressione.

A tal fine, i ricercatori hanno adottato un approccio in due fasi. La prima fase si è basata su un database di oltre 100.000 partecipanti alla biobanca del Regno Unito (UK BB) – uno studio di coorte di fama mondiale sugli adulti – per esaminare sistematicamente un’ampia gamma di fattori modificabili che potrebbero essere associati al rischio di sviluppare depressione, inclusa l’interazione sociale, uso dei media, modelli di sonno, dieta, attività fisica ed esposizioni ambientali. Questo metodo, noto come scansione di associazione a livello di esposizione (ExWAS), è analogo agli studi di associazione a livello di genoma (GWAS), che sono stati ampiamente utilizzati per identificare i fattori di rischio genetici per la malattia. La seconda fase ha preso i candidati modificabili più forti da ExWAS e ha applicato una tecnica chiamata randomizzazione mendeliana (MR) per indagare su quali fattori possono avere una relazione causale con il rischio di depressione. La RM è un metodo statistico che tratta la variazione genetica tra le persone come una sorta di esperimento naturale, per determinare se è probabile che un’associazione rifletta il nesso di causalità piuttosto che la semplice correlazione.

Jordan Smoller, MD, ricercatore associato presso il Dipartimento di Psichiatria MGH e autore senior dello studio, ha spiegato: “Questo approccio in due fasi ci ha permesso di restringere il campo a un insieme più piccolo di obiettivi promettenti e potenzialmente causali per la depressione. Di gran lunga il più importante di questi fattori era la frequenza di confidarsi con gli altri, ma anche le visite con la famiglia e gli amici, che hanno evidenziato l’importante effetto protettivo della connessione sociale e della coesione sociale. Questi fattori sono più rilevanti ora che mai in un momento di allontanamento sociale e separazione da amici e familiari. Gli effetti protettivi della connessione sociale erano presenti anche per gli individui che erano a maggior rischio di depressione a causa della vulnerabilità genetica o di traumi precoci. D’altra parte, i fattori associati al rischio di depressione includevano il tempo trascorso a guardare la TV, anche se gli autori notano che sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se tale rischio fosse dovuto all’esposizione mediatica di per sé o all’essere sedentari.

Forse più sorprendente, la tendenza al sonnellino diurno e l’uso regolare di multivitaminici sembra essere associata al rischio di depressione, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche per determinare come questi potrebbero contribuire. Lo studio MGH dimostra un nuovo importante approccio per la valutazione di un’ampia gamma di fattori modificabili e l’utilizzo di questa evidenza per dare la priorità agli obiettivi per gli interventi preventivi per la depressione. Il professor Smoller ha concluso: “La depressione ha un costo enorme per gli individui, le famiglie e la società, ma sappiamo ancora molto poco su come prevenirla. Abbiamo dimostrato che ora è possibile affrontare queste domande di ampia portata per la salute pubblica attraverso un ampio approccio su scala, basato sui dati che non era disponibile nemmeno pochi anni fa. Ci auguriamo che questo lavoro motiverà ulteriori sforzi per sviluppare strategie attuabili per prevenire la depressione e il suo carico sociale. L’approccio in due fasi dello studio potrebbe essere utilizzato anche per informare la prevenzione anche di altre condizioni di salute”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Choi KW et al. Am J Psychiatry 2020 Aug 14:appiajp202019111158.

Dar T, Osborne MT et al. Circ Cardiovasc Imaging. 2020 Aug; 13(8):e010337. 

Byrne EM, Zhu Z, Qi T, Skene NG, Bryois J et al. Mol Psychiatry. 2020 May 12. 

Cai N, Revez JA, Adams MJ, Andlauer TF et al. Nat Genet 2020; 52(4):437-47.

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2443 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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