Si aggiungono prove alle origini del COVID-19: un racconto di pipistrelli e miniere

L’attuale pandemia ha devastato 188 paesi e territori, infettando oltre 22,3 milioni di persone in tutto il mondo e provocando oltre 784.000 vittime. Gli Stati Uniti riportano il maggior numero di infezioni, superando i 5,4 milioni di casi confermati. Seguono Brasile e India con l’incredibile cifra di 3,35 milioni e 2,65 milioni di casi, rispettivamente. La pandemia di coronavirus è apparsa nella città di Wuhan, nella provincia di Hubei, in Cina, alla fine di dicembre 2019. Questo è ciò che si crede fino ad oggi, anche se le ipotesi che potrebbe risalire alla primavera all’inizio dello scorso anno non mancano. Ora, un rapporto sul sito web Independent Science News dei ricercatori Jonathan Latham e Allison Wilson suggerisce che SARS-CoV-2, il virus che causa la malattia da coronavirus (COVID-19), potrebbe non aver avuto origine in un mercato umido di Wuhan nel 2019, ma a 1.000 miglia di distanza nel 2012, in una miniera cinese dove i lavoratori si ammalarono di una misteriosa malattia simile a una polmonite dopo essere stati esposti ai pipistrelli.

Nel 2012, sei persone nella miniera di Mojiang, nella provincia dello Yunnan, hanno avuto una malattia simile alla polmonite dopo aver rimosso le feci di pipistrello dalla caverna antistante alla miniera. Nel complesso, tre degli uomini erano morti dopo aver sperimentato sintomi tipici dei pazienti COVID-19. I ricercatori, il virologo Jonathan Latham e la biologa molecolare Allison Wilson, che provengono dal Bioscience Resource Project di Ithaca, sono giunti alle loro scoperte dopo aver esaminato la tesi di un medico cinese, Li Xu, che era il medico dei minatori che si ammalarono e mandò i loro campioni di tessuto all’Istituto di virologia di Wuhan per i test. Lathan e Wilson hanno scritto nel loro rapporto che le prove in esso contenute li hanno portati a riconsiderare tutto ciò che pensavamo di sapere sulle origini della pandemia COVID-19. Ha anche portato i ricercatori a teorizzare una via plausibile attraverso la quale un’epidemia di malattia apparentemente isolata in una miniera nel 2012 ha portato a una pandemia globale nel 2019.

I minatori sono stati trattati con terapie simili utilizzate oggi per l’infezione da SARS-CoV-2, inclusa la ventilazione e l’uso di farmaci, come antibiotici, fluidificanti del sangue e steroidi, tra gli altri. Il medico nel 2012 ha testato anche altre malattie come la febbre dengue, l’epatite e persino l’HIV, per determinare la causa della misteriosa malattia. Inoltre, hanno consultato molti specialisti in tutto il paese, tra cui il dottor Zhong Nanshan, che ha gestito l’epidemia di SARS nel 2003. I campioni inviati al laboratorio di Wuhan sono stati studiati nel 2018 e si è concluso che provenissero da un pipistrello a ferro di cavallo. I rapporti sull’origine della SARS-CoV-2 variano, alcuni affermano che il virus proviene da animali selvatici, mentre alcuni sostengono che sia stato prodotto dall’uomo. Tuttavia, Latham e Wilson hanno affermato che l’origine di SARS-CoV-2 si basa sulle storie dei minatori e sul loro trattamento ospedaliero. In SARS-CoV-2 contiene un sito “furin”, un sito di clivaggio enzimatico, che è nuovo per il virus rispetto ai suoi parenti prossimi.

La teoria può spiegare l’origine del sito di scissione enzimatica della furina, che è un’area della proteina spike virale che la rende suscettibile di legarsi con l’enzima ospite furina, aumentando la possibilità di diffusione virale nel corpo. Un’altra teoria che ha sconcertato gli scienziati su COVID-19 è che esiste un’affinità eccezionale della proteina spike del virus per i recettori umani, il che è sorprendente poiché se proviene da animali, ci vorrebbe del tempo prima che il virus si abitui a infettare facilmente gli esseri umani. Infine, la teoria spiega anche perché il nuovo coronavirus prende di mira i polmoni, il che è insolito per un coronavirus. In uno studio separato pubblicato sulla rivista Emerging Infectious Diseases, un team di ricercatori ha studiato un nuovo virus simile all’Henipa nei ratti in Cina nel 2012. Lo studio conteneva un rapporto sui sei minatori che si sono ammalati di polmonite grave senza una causa nota.

Il team ha studiato la presenza di nuovi agenti patogeni zoonotici in ospiti naturali nella grotta abbandonata e ha raccolto campioni di tamponi anali da 20 pipistrelli, nove ratti e cinque musk shews dalla miniera per l’analisi del virus. Hanno scoperto che il virus ottenuto dai campioni condivide caratteristiche simili con gli henipavirus, che sono correlati ai paramixovirus, una famiglia di patogeni che include parotite, morbillo, virus respiratorio sinciziale (RSV) e ceppi di parainfluenza. I risultati, a rigore di metodo scientifico, dovrebbero essere ulteriormente confermati. Ma sempre meglio di prendersela con un pangolino tanto sconosciuto quanto in via di estinzione, o supportare le teorie complottiste dietro ogni angolo di tentativi di estinzione di massa tramite guerre biologiche silenti.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Byass P. Glob Health Action. 2020; 13(1):1760490.

Yu C, Zhou M et al. Virulence 2020; 11(1):1006-1014. 

Yu X et al. Emerg Microbes Infect 2020; 9(1):1470-73. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2536 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it