Condizioni croniche nella mezza età: come influenzano il declino fisico nella donna

Sebbene si sappia molto sulle condizioni croniche e sulla funzione fisica nella tarda età, la relazione tra lo sviluppo della condizione cronica nella mezza età con il conseguente cambiamento della funzione fisica e la disabilità è meno chiara. Nella tarda età le condizioni di salute croniche e le comorbidità sono fortemente correlate a una funzione fisica peggiore e contribuiscono notevolmente alla disabilità. Tra gli anziani che sviluppano una nuova condizione, le probabilità di insorgenza della disabilità sono il doppio entro un anno e fino a 13 volte superiori tra coloro che sviluppano tre o più condizioni rispetto agli anziani che non sviluppano condizioni croniche. Questi non influenzano la funzione fisica in modo uniforme, poiché studi precedenti hanno identificato malattie muscolo-scheletriche, ictus, sintomi depressivi clinicamente significativi e malattie cardiovascolari che hanno alcuni dei maggiori contributi alla disabilità tra gli anziani che vivono in comunità.

La mezza età è un periodo critico nel corso della vita in quanto è quando le condizioni croniche tendono ad aumentare e il declino della funzione fisica diventa evidente; e per le donne, è accompagnato da cambiamenti ormonali dovuti al passaggio alla menopausa. Gran parte del lavoro sulle condizioni croniche e sulla funzione fisica nella mezza età si è concentrato sulle condizioni croniche prevalenti. Tuttavia, si sa meno su come la funzione fisica cambia in concomitanza con lo sviluppo di nuove condizioni croniche tra le popolazioni che passano dalla mezza età alla tarda età. La mezza età è anche un periodo critico dal punto di vista della prevenzione poiché la salute e i comportamenti di mezza età sono fortemente correlati alla funzione fisica nella tarda età. In precedenza, abbiamo dimostrato che lo sviluppo di una o più nuove condizioni croniche tra le donne di mezza età era associato a un declino accelerato della funzione fisica auto-dichiarata tra le donne di mezza età.

Tuttavia, il grado in cui specifiche condizioni croniche esistenti o nuove hanno determinato il declino della funzione fisica nelle donne è l’obiettivo di questo studio attuale. Abbiamo ipotizzato che diverse condizioni croniche contribuiscano al declino della funzione fisica in modo differenziale nella mezza età. In particolare, abbiamo ipotizzato che condizioni con sintomi multipli / intensi (es. cardiovasculopatia, ictus, cancro, diabete), o che potrebbero essere state diagnosticate a causa di segnalazioni di difficoltà nella funzione fisica (es. osteoartrosi), sarebbero associate a maggiori declini fisici funzione associata al loro sviluppo mentre altre condizioni (sintomi depressivi, osteoporosi, ipertensione) sarebbero associate a cali graduali nel tempo. L’ultimo studio condotto al riguardo, ha analizzato una coorte di 2283 donne, la maggioranza delle quali aveva almeno una condizione cronica alla quarta visita di follow-up.

Tra le donne senza condizioni alla quarta visita di follow-up (N = 679), la maggior parte (N = 513) ha sviluppato una nuova condizione durante il follow-up, lasciando solo il 7,3% (N = 166) del campione originale libero da condizioni croniche durante il loro follow-up all’interno dello studio. Le donne che avevano condizioni croniche alla quarta visita di follow-up tendevano ad essere più anziane, erano più spesso afroamericane o ispaniche, avevano livelli di istruzione più bassi, avevano maggiori probabilità di essere separate, vedove o divorziate. Inoltre, erano più propense a esserlo nello stadio finale della transizione premenopausa-menopausa rispetto alle donne che non avevano condizioni croniche alla visita di follow-up numero 4. Le donne con condizioni croniche alla visita di follow-up 4 hanno anche riportato riferito più dolore fisico, un peggioramento della salute generale, erano più propense a fumare, ed erano meno attivi fisicamente.

Alla visita di follow-up 4, le condizioni più comuni erano sintomi depressivi clinicamente significativi (44,6%), artrosi (30,5%) e ipertensione (30,4%), mentre diabete (7,1%), osteoporosi (4,2%), cancro (3,7%), malattie cardiache (3,0%) e ictus (1,3%) erano molto meno comuni. Sintomi depressivi clinicamente significativi, ipertensione, artrosi e osteoporosi hanno avuto la più alta prevalenza durante il follow-up. In modelli longitudinali separati, completamente adattati, esaminando l’associazione tra condizioni croniche prevalenti iniziali e funzione fisica, malattie cardiache e osteoporosi erano associate rispettivamente a una funzione fisica iniziale peggiore di circa il 18 e il 12%. L’osteoartrite prevalente era associata a circa il 6% di peggioramento della funzione fisica iniziale e circa un ulteriore 0,5% di peggioramento ogni anno rispetto a quelli senza artrosi,

Gli scienziati hanno osservato un declino accelerato della funzione fisica associato allo sviluppo del diabete e delle malattie cardiache, sebbene questi effetti fossero solo marginalmente significativi. L’ipertensione, un altro aspetto importante della salute cardiovascolare, era molto più comune rispetto alle malattie cardiovascolari evidenti e all’ictus, ma era ancora associata a un declino accelerato della funzione fisica. Sono stati suggeriti numerosi meccanismi che collegano l’ipertensione e la funzione fisica nella tarda età, inclusi gli impatti sul sistema nervoso centrale, l’infiammazione e lo stress ossidativo, tra gli altri. Per l’osteoartrosi, le relazioni che mostrano un declino accelerato della funzione fisica mentre nessun effetto sulla funzione fisica è stato associato allo sviluppo dell’osteoporosi. In effetti, l’osteoartrosi era l’unica condizione correlata al peggioramento della funzione fisica iniziale e al declino accelerato dopo lo sviluppo.

In sintesi, le condizioni croniche erano comuni tra questa coorte di donne di mezza età e molte donne hanno sviluppato nuove condizioni durante questo periodo di tempo. Questo studio ha ampliato la letteratura precedente che indicava che nuove condizioni croniche nella mezza età sono associate al peggioramento della funzione fisica per mostrare come le diverse condizioni croniche siano associate a questo declino. Gli interventi mirati alla funzione fisica e alla prevenzione della disabilità motoria si concentrano tipicamente sugli anziani. Tuttavia, le donne che sviluppano condizioni croniche durante la mezza età possono essere particolarmente a rischio di scarsa funzionalità fisica con l’avanzare dell’età, giustificando sforzi di prevenzione della disabilità focalizzati su questa fascia.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2445 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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