Fibromi uterini: è vero che la carenza di vitamina D è un fattore di rischio importante?

I leiomiomi dell’utero, chiamati anche fibromi uterini, rappresentano il tumore ginecologico benigno più comune che colpisce il sistema riproduttivo femminile e ha origine principalmente dalla muscolatura liscia uterina. La prevalenza dei fibromi è stata stimata tra il 5 e il 69% circa, a seconda della popolazione e aumenta con l’età durante gli anni riproduttivi; poi diminuisce dopo la menopausa. I fibromi provocano un notevole onere economico sul sistema sanitario. Di conseguenza, l’onere economico annuale di questa condizione è stato stimato in $34,4 miliardi di dollari negli Stati Uniti, che si stima sia superiore a quello dei tumori al seno, al colon o alle ovaie. Nonostante l’identificazione di fattori di rischio come età, razza nera, stato di premenopausa, storia familiare, fattori ormonali, obesità e nulliparità che giocano un ruolo nello sviluppo dei fibromi, l’esatta patogenesi di questa condizione rimane scarsamente compresa.

È interessante notare che recenti prove hanno suggerito che la carenza di vitamina D, una preoccupazione crescente per la salute con varie conseguenze come l’aumento del rischio di tumori riproduttivi femminili, ha un ruolo potenziale nella patogenesi e nella crescita dei fibromi uterini. I vari effetti della vitamina D sono mediati principalmente dai recettori cellulari della vitamina D (VDR). A questo proposito, il VDR è espresso nel miometrio e nell’endometrio. Precedenti relazioni hanno evidenziato il fatto che la trasformazione del fattore di crescita beta (TGF-β), coinvolto nello sviluppo e nella progressione dei fibromi, può essere diminuito dalla forma attiva della vitamina D. Ci sono molte prove in vitro che la vitamina D possa inibire la crescita delle cellule adenomatose dei fibromi. Sono stato condotti anche studi clinici a vario livello e sono stati ottenuti risultati ora a favore, ora non significativi sull’impatto della vitamina D sull’attività cellulare dei fibromi.

Gli ultimi studi di metanalisi volti a fare il punto della situazione, sono stati condotti dall’Università di Medicina di Shiraz, in Iran. Un team di ricercatori ha voluto concludere se i livelli di vitamina D nel sangue avessero correlazioni positive o negative con la comparsa di fibromi uterini. Analizzando la letteratura scientifica tramite motori di ricerca, il team ha individuato 865 articoli correlati, dei quali solo 10 hanno risposto a tutti i criteri voluti. La coorte di pazienti con fibromi uterini finale era di 835 pazienti a confronto con 895 donne sane. I risultati combinati con la modellazione a effetti casuali hanno mostrato che i livelli sierici di vitamina D erano significativamente più bassi nei pazienti con fibromi (p <0,001) rispetto al gruppo di controllo. La coorte era molto eterogenea perché ha incluso soggetti proveniente da svariati paesi.

Gli studi condotti in Africa hanno rappresentato una correlazione non significativa tra le concentrazioni sieriche di vitamina D e il rischio di fibromi, mentre questa associazione è rimasta statisticamente significativa tra gli studi asiatici ed europei. Questo risultato è in linea con i rapporti precedenti che suggerivano che un basso livello di vitamina D era correlato con fibromi uterini nelle popolazioni bianche ma non nere, il che può essere attribuito a differenze di esposizione al sole, fattori razziali e individuali. È degno di nota menzionare i due principali fattori che influenzano la produzione di vitamina D, ovvero la pigmentazione della pelle e la variazione geografica. La carenza di vitamina D è più comune tra i neri americani rispetto ad altri americani del Nord America, principalmente perché la pigmentazione sottoregola la produzione di vitamina D nella pelle.

Al contrario, il livello di vitamina D tra le persone che vivono alle latitudini nordiche ha dimostrato di essere inferiore ai valori normali a causa della ridotta esposizione alla luce solare. La crescente tendenza alla carenza di vitamina D negli ultimi anni potrebbe essere dovuta a diversi fattori, come i cambiamenti dello stile di vita, il lavoro al chiuso, l’urbanizzazione, l’inquinamento ambientale e la diminuzione dell’attività all’aperto. Inoltre, bassi livelli di attività fisica corrispondono a un aumento del rischio di obesità; e l’obesità può aumentare direttamente le probabilità di fibromi uterini attraverso una maggiore produzione di estrogeni da parte del tessuto adiposo. Può anche essere indirettamente coinvolta nella patogenesi dei fibromi diminuendo la concentrazione di vitamina D.

Nonostante le coorti coinvolte nella metanalisi non siano state tantissime, i risultati rimangono statisticamente significativi. Questo ha portato gli esperti a ritenere che, nonostante manchino le prove definitive, avere dei livelli plasmatici di vitamina D più bassi del normale o della media, potrebbe rappresentare un fattore di rischio femminile predisponente alla comparsa di fibromi uterini.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2445 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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