Nomofobia: cosa ci sta dietro quella dannata paura di restare senza cellulare

La nomofobia è una delle patologie moderne che è nata come conseguenza dell’impatto che le tecnologie portatili hanno avuto sulla società e della dipendenza generata tra i cittadini, soprattutto nei confronti degli smartphone. Questa fobia si manifesta ed è intensificata dalla perdita dell’accesso alla rete di contatti, nonché dall’impossibilità di contattare o essere contattati da altre persone. Sembra che la presenza del problema sia maggiore tra i giovani e gli adolescenti. Allo stesso modo, di solito è più comune nelle persone con bassa o bassa accettazione di sé e / o autostima, così come in coloro che presentano frustrazioni nella vita reale. Secondo una ricerca del 2014, il comportamento del nomofobo è caratterizzato dall’ossessione di avere il cellulare con sé, sempre carico e / o di portare un caricabatterie. È anche caratterizzato da ansia al solo pensiero di perdere la rete, la batteria o rimanere senza “giga”. Inoltre, guardano costantemente lo schermo per controllare notifiche aggiornamenti su ciò che sta accadendo sui social e tra i loro contatti.

I sentimenti di panico quando una persona è lontana dal proprio smartphone potrebbero essere collegati a sentimenti generali di inadeguatezza e inferiorità, suggerisce un nuovo studio sui giovani in Portogallo. Lo studio, pubblicato nel numero più recente della rivista Computers in Human Behaviour Reports, ha rilevato che il genere non ha alcuna incidenza sul fatto che le persone si sentano apprensive o ansiose senza i loro telefoni. Ma le persone che si sentono in questo modo tendono ad essere più ansiose e ossessivo-compulsive nella loro vita quotidiana rispetto ad altre persone, suggerisce lo studio. Ana-Paula Correia, uno degli autori dello studio, professore associato nel dipartimento di studi educativi presso la Ohio State University, nella sua precedente ricerca ha creato un questionario per valutare la dipendenza degli individui dai loro smartphone ed ha esplorato il termine “nomofobia” – la paura di essere lontani dal proprio smartphone. La nomofobia, comunque, non è riconosciuta come diagnosi dall’American Psychiatric Association.

Per questo studio, i ricercatori hanno fornito quel questionario e un altro che valutava sintomi psicopatologici come ansia, ossessione compulsiva e sentimenti di inadeguatezza a 495 adulti di età compresa tra i 18 ei 24 anni in Portogallo. Quegli adulti hanno riferito di utilizzare i loro telefoni da quattro a sette ore al giorno, principalmente per applicazioni di social networking. I ricercatori hanno scoperto che più i partecipanti utilizzavano il proprio smartphone ogni giorno, maggiore era lo stress che riferivano di provare senza il telefono. Poco più della metà dei partecipanti allo studio erano donne; lo studio non ha trovato un legame tra genere e sentimenti di nomofobia. I ricercatori hanno anche scoperto che più i partecipanti hanno ottenuto punteggi per l’ossessione compulsiva, più temevano di essere senza il loro telefono. L’ossessione compulsiva è stata misurata chiedendo ai partecipanti di valutare il loro grado di apprensione, quanto sentivano di dover “controllare e ricontrollare quello che fai” e domande simili.

C’è una differenza tra il normale utilizzo dello smartphone che avvantaggia la vita di una persona – ad esempio, chat video con gli amici quando non è possibile stare insieme di persona o utilizzarlo per lavoro – e l’uso dello smartphone che interferisce con la vita di una persona. È più probabile che questo tipo di comportamento causi ansia quando siamo lontani dai nostri telefoni. E i risultati dello studio suggeriscono che le persone in tensione potrebbero vedere i loro telefoni come uno strumento di gestione dello stress. Secondo un altro studio, condotto da un team guidato da Jennifer Peszka, PhD, professoressa di Psicologia all’Hendrix College di Conway, in Arkansas, questo comportamento sembra estremamente comune tra gli studenti universitari ed è associato a una cattiva salute del sonno. I risultati preliminari mostrano che l’89% dei un campione di studenti universitari aveva una nomofobia moderata o grave. Una maggiore nomofobia era significativamente correlata a una maggiore sonnolenza diurna e più comportamenti associati a una scarsa qualità del sonno.

Mentre Peszka prevedeva che la nomofobia sarebbe stata comune tra i partecipanti allo studio, è rimasta sorpresa dalla sua alta prevalenza. Lo studio ha coinvolto 327 studenti universitari con un’età media di 20 anni. I partecipanti hanno completato diversi questionari, tra cui il questionario sulla nomofobia, la scala della sonnolenza di Epworth e l’indice di igiene del sonno. Peszka ha anche osservato che una raccomandazione comune per migliorare le abitudini del sonno è limitare l’uso del telefono prima e durante l’ora di andare a dormire. Tuttavia, per le persone che hanno la nomofobia, questa raccomandazione potrebbe esacerbare l’ansia prima di coricarsi e interrompere il sonno, piuttosto che migliorarlo. In effetti, ha scoperto che gli studenti universitari che soffrono di più “nomofobia” avevano anche maggiori probabilità di sperimentare sonnolenza e scarsa igiene del sonno come lunghi sonnellini e tempi di sonno e veglia incoerenti.

La dott.ssa Peszka ha concluso: “La raccomandazione di ridurre l’uso del telefono prima di coricarsi, che ha lo scopo di migliorare il sonno e sembra piuttosto semplice, potrebbe richiedere un adattamento o una considerazione per questi individui. Tuttavia, poiché il nostro studio suggerisce una connessione tra nomofobia e una cattiva qualità del sonno, è interessante considerare quali saranno le implicazioni se la gravità della nomofobia continuerà ad aumentare. E potrebbe avere ragione. Siamo così dipendenti da quella scatoletta ricaricabile che ci connette con tutti, che per la paura di rimanere col telefono scarico o stare senza, ci fa sentire “tagliati fuori” da tutto e da tutti.

In confidenza: non è normale.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gonçalves S et al. Comput Human Behav Rep 2020; 2:100025. 

Wolfers LN et al. Comput Human Behav. 2020 Aug; 109:106339.

DF Mastin, Moore B et al. Sleep, 2020; 43 (Supplement_1): A71.

Moreno-Guerrero AJ et al. Int J Env Res Publ Health 2020; 17(10):3697. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2445 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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