Lo stigma della depressione: il “belief” cambia il modo di vederla e la speranza di poterne guarire

Un nuovo studio del Rutgers Institues rivela che le persone che credono più fortemente che la depressione sia causata biologicamente tendono anche a pensare che sia più grave e di lunga durata, rispetto a coloro che vedono un ruolo minore per le cause biologiche. Allo stesso tempo, le persone che credono che i fattori biologici causino la depressione tendono anche ad essere più ottimiste sul fatto che il trattamento avrà un effetto positivo. Lo studio, pubblicato sul Journal of Mental Health, ha anche scoperto che le persone che pensano che la depressione sia geneticamente correlata alla famiglia o si verifica a causa di un cambiamento nel cervello, hanno meno probabilità di mantenere atteggiamenti negativi nei confronti di chi soffre di depressione. I ricercatori hanno intervistato 319 persone online e valutato le loro convinzioni, atteggiamenti ed esperienze con la depressione e il suo trattamento. Quasi la metà (48,6%) ha riportato una storia di precedente depressione.

Utilizzando una scala Likert, una misurazione di quanto le persone sono d’accordo o in disaccordo con un’affermazione e un questionario sulla percezione della malattia, i ricercatori hanno analizzato le loro percezioni sulle cause, la durata, le conseguenze e la trattabilità della depressione. Ai partecipanti è stato chiesto, dopo aver letto una descrizione della depressione, se credevano di aver sperimentato la depressione e, in una domanda separata, se credevano che un “coniuge, partner romantico, genitore, fratello o amico intimo” lo avesse fatto. Se le persone riferivano precedenti esperienze con la propria depressione o con qualcuno vicino a loro, tendevano a segnalare atteggiamenti meno negativi verso le persone depresse e una maggiore accettazione. Tra questi individui, c’era anche un legame significativo tra credere che la depressione abbia una causa biologica e mantenere atteggiamenti di maggiore accettazione nei confronti delle persone con depressione.

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti le loro opinioni sull’impatto della depressione e se il trattamento è efficace; la loro disponibilità a trovarsi in situazioni specifiche con persone depresse, come raccomandarle per un lavoro o presentarle agli amici; i propri atteggiamenti e gli atteggiamenti di altre persone nei confronti della depressione e altre domande. I risultati suggeriscono che il modo in cui le persone rispondono agli annunci di salute pubblica che evidenziano le cause biologiche della depressione dipende in parte dalle loro precedenti esperienze con la depressione. Ovvero, l’esperienza con la depressione può modellare le relazioni di convinzioni causali e prognostiche specifiche con lo stigma della depressione. Sebbene gli effetti dei messaggi sugli atteggiamenti del pubblico nei confronti delle persone con depressione possano essere contrastanti, hanno detto i ricercatori, possono diminuire l’auto-colpa degli individui affetti e incoraggiarli a cercare un trattamento.

Richard Contrada, professore di Psicologia, ha commentato i risultati: “Scientificamente, si sa molto poco della comprensione della depressione da parte delle persone, e dei loro sentimenti nei confronti di coloro che sono affetti da questo disturbo. Da un punto di vista pratico, tali convinzioni e atteggiamenti possono influenzare le decisioni che le persone prendono sull’opportunità di farsi curare per la propria depressione. Potrebbero anche influenzare le loro reazioni verso gli individui depressi, inclusi pregiudizi e discriminazioni”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Mann SL, Contrada RJ. J Mental Health 2020 Apr 26:1-9.

Devendorf A et al. Clin Psychol Rev. 2020 Jun; 78:101843. 

Bajaj A et al. Ann Behav Med. 2019 Mar; 53(5):466-475. 

Mann SL et al. Int J Psychophysiol. 2015 Oct; 98(1):76-86. 

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2449 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it
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