Burnout tra gli infermieri: i principi di cosa lo causa e cosa comporta, anche in nazioni diverse

Descritto come uno stato di esaurimento fisico ed emotivo, il burnout è il risultato di un’esposizione prolungata ad ambienti di lavoro stressanti. In quanto tale, il burnout tra gli infermieri in particolare è stato segnalato essere più elevato rispetto ad altri professionisti sanitari a causa della natura del loro lavoro. L’assistenza infermieristica richiede la fornitura di cure umane, empatiche, culturalmente sensibili, competenti e morali, in ambienti di lavoro con risorse limitate e responsabilità crescenti. Tale squilibrio tra fornire assistenza di alta qualità e far fronte ad ambienti di lavoro stressanti può portare al burnout. Lo stress correlato al lavoro è associato al burnout, alla soddisfazione sul lavoro e ai risultati di salute fisica e mentale. Fattori di stress che contribuiscono all’esperienza di stress lavoro correlato, inclusa una scarsa supervisione, conflitti con colleghi e pazienti, elevate richieste di lavoro e straordinari sono tutti associati a una o più dimensioni del burnout.

Il Maslach Burnout Model postula che l’esposizione prolungata a fattori di stress ambientali e situazionali con conseguente stress correlato al lavoro, contribuisce all’esaurimento emotivo, alla spersonalizzazione e alla mancanza di realizzazione personale. Allo stesso modo, lo stress correlato al lavoro derivante da fattori di stress, come carichi di lavoro più elevati, nonché problemi di personale, inclusa la mancanza di risorse, è risultato essere associato a una scarsa soddisfazione sul lavoro. Spector attribuisce questo a una discrepanza tra le aspettative di lavoro e gli ambienti di lavoro effettivi, che contribuisce a livelli più elevati di stress correlato al lavoro e livelli inferiori di soddisfazione sul lavoro. La ricerca conferma livelli più elevati di soddisfazione sul lavoro in ambienti di lavoro meno stressanti. Fattori di stress come scarsi risultati per i pazienti, conflitti con i coetanei, carico di lavoro elevato e richieste di lavoro, nonché scarsa supervisione e mancanza di supporto sono tutti associati a scarsi risultati di salute fisica e mentale.

La teoria dello stress di Cannon spiega questa risposta come uno squilibrio nell’omeostasi, per cui l’esposizione prolungata a fattori di stress si traduce in una rottura del sistema biologico. Questa ripartizione previene i cambiamenti compensatori e anticipatori che aiutano a far fronte, con conseguenti risultati di cattiva salute come mal di testa, insonnia, disfunzioni sociali e depressione. È importante notare che anche il burnout e la soddisfazione sul lavoro sono associati l’uno all’altro, nonché a cattivi risultati di salute. Sebbene non sia stata ampiamente studiata in relazione allo stress lavoro-correlato, la ricerca esistente mostra una relazione negativa tra burnout e soddisfazione sul lavoro. Secondo la teoria della conservazione delle risorse, il burnout influisce direttamente sui risultati di salute attraverso l’esaurimento delle risorse necessarie per far fronte, portando così a stati negativi di essere caratterizzati da esaurimento, affaticamento, somatizzazione e ritiro sociale.

Uno studio pubblicato nel 2015 ha confrontato il grado di esaurimento emotivo, spersonalizzazione e realizzazione personale tra infermieri sudafricani con infermieri di otto paesi diversi (Stati Uniti, Canada, Regno Unito, Germania, Nuova Zelanda, Giappone, Russia e Armenia). C’era un particolare riguardo per gli infermieri africani; Il burnout tra gli infermieri sudafricani è segnalato per essere maggiore come conseguenza di ambienti di lavoro stressanti in modo univoco. Questo studio ha esaminato le relazioni tra stress correlato al lavoro, burnout, soddisfazione sul lavoro e salute generale degli infermieri. Dei cinque fattori di stress che contribuiscono allo stress correlato al lavoro, è stato riscontrato che i problemi del personale sono più associati al burnout e alla soddisfazione sul lavoro. Il burnout ha spiegato la più alta quantità di varianza nella salute generale degli infermieri. La letteratura esistente conferma che i problemi del personale, tra cui colleghi che non svolgono il proprio lavoro, influenzano i livelli di stress tra gli infermieri.

I problemi del personale sono stati segnalati come uno dei fattori di stress più significativi tra gli infermieri. Questo studio ha rilevato che lo stress correlato ai problemi del personale in particolare era associato a tutte e tre le dimensioni del burnout, spiegando una varianza del 16% nell’esaurimento emotivo, una varianza del 13% nella spersonalizzazione e una varianza del 10% nella realizzazione personale. È stato inoltre riscontrato che lo stress legato ai problemi del personale e la soddisfazione sul lavoro per la comunicazione sono stati associati. Sebbene la ricerca abbia dimostrato che i problemi del personale come la cattiva gestione del personale e l’inadeguatezza delle risorse sono associati alla soddisfazione sul lavoro, i risultati di questo studio hanno rivelato che anche i rischi per la sicurezza sul posto di lavoro giocano un ruolo nell’influenzare la soddisfazione sul lavoro tra gli infermieri.

Nel contesto sudafricano, la violenza politica è superata da alti livelli di criminalità violenta. Come tali sentimenti di insicurezza e paura diventano predominanti. Questo può essere compreso dalla gerarchia dei bisogni di Maslow, per cui al fine di soddisfare esigenze di livello superiore, esigenze di livello inferiore, come la sicurezza, devono prima essere soddisfatte. Nel caso in cui la sicurezza di un individuo sia in pericolo, la cura del paziente diventa meno importante. È stato inoltre riscontrato che i rischi per la sicurezza sul luogo di lavoro influiscono sulla salute generale degli infermieri. I risultati di questo studio mostrano che i rischi per la sicurezza sul posto di lavoro, nonché altri problemi del personale, tra cui una cattiva gestione del personale e l’inadeguatezza delle risorse, spiegano la variazione dell’11% nelle disfunzioni sociali.

Ciò significa che gli infermieri che soffrono di stress correlato al lavoro a causa di problemi del personale hanno maggiori probabilità di sentirsi incapaci di godersi le attività e di impegnarsi in un comportamento sociale sano. E questo impedisce risultati adattativi, come il benessere psicologico e una buona salute somatica. Inoltre, lo stress correlato alla cura del paziente è altrettanto importante nell’influenzare la salute mentale tra gli infermieri (spiegando la varianza dell’11%). Ciò è supportato dalla ricerca che mostra che la scarsa comunicazione con i medici, i risultati negativi dei pazienti e gli errori durante il trattamento dei pazienti sono tutti associati a problemi di salute mentale. Sulla base dei risultati di questo studio, lo stress correlato ai problemi del personale è associato al burnout, alla soddisfazione sul lavoro e alla salute generale degli infermieri.

I principali problemi del personale identificati in questo studio includono una cattiva gestione del personale, inadeguatezza delle risorse e rischi per la sicurezza sul posto di lavoro. Secondo Fretwell, la gestione del personale è importante dato che le decisioni dei manager influenzano l’ambiente di lavoro. Una cattiva gestione del personale diminuisce quindi il morale del personale, il che porta a sentimenti di spersonalizzazione (burnout) e insoddisfazione sul lavoro. Inoltre, la mancanza di risorse evoca sentimenti di insicurezza nell’ottenere e mantenere le risorse necessarie per soddisfare le richieste di lavoro, innescando così lo stress, che si manifesta nel burnout. Oltre allo stress legato ai problemi del personale, la soddisfazione sul lavoro è anche significativamente associata alla salute generale. Tuttavia, entrambe le variabili spiegano una minore quantità di varianza nella salute generale rispetto al burnout in questo studio.

Sebbene l’associazione tra burnout e scarsi risultati fisici, mentali e di salute sociale sia stata confermata in molti studi, questo studio mostra che il burnout è più fortemente associato ad ansia / insonnia. Con i problemi di salute mentale riportati tra le prime dieci conseguenze legate al lavoro, questi risultati possono essere intesi come l’esaurimento dell’energia mentale e l’allontanamento mentale, compromettendo così la capacità degli infermieri di svolgere compiti e risultando in ansia / insonnia. In conclusione, lo stress correlato ai problemi del personale (inclusa una cattiva gestione del personale, inadeguatezza delle risorse e rischi per la sicurezza) è molto importante nel determinare il burnout e la soddisfazione sul lavoro tra gli infermieri e possibilmente altri professionisti sanitari. Il burnout ha chiaramente un impatto sulla salute mentale e sul benessere degli infermieri, che molto probabilmente compromette la produttività, le prestazioni e la qualità dell’assistenza ai pazienti.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it