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Candidosi vaginale

Cos’è la candidosi

Il termine Candida viene comunemente utilizzato come sinonimo di candidosi o candidiasi, un’infezione causata da un fungo (più precisamente un lievito). La stragrande maggioranza delle candidosi è causata dalla Candida albicans, che abita normalmente sulle mucose genitali e nel cavo orale. La candidosi vulvovaginale è solitamente dovuta alla Candida albicans che fa parte del normale microbioma vaginale delle donne in età riproduttiva. Questo fungo richiede un epitelio vaginale estrogenizzato, quindi è raramente causa di sintomi nelle bambine sotto i 10 anni o nelle donne in postmenopausa, a meno che non stiano assumendo una terapia ormonale sostitutiva, o in ragazze in età prepuberale.

In determinate circostanze, legate a particolari condizioni in cui si trova la persona (per esempio, lievi stati di deficit immunologico, uso di antibiotici, uso della pillola contraccettiva, ecc.) la candida può crescere velocemente e più abbondantemente, provocando sintomi fastidiosi e irritazioni alle mucose. Circa 2/3 di tutte le donne in età fertile ha avuto almeno un episodio di candidosi vaginale nell’arco della sua vita che, nel 4-5% dei casi, si trasforma in vaginite ricorrente cronica (se si verifica in più di 3 episodi all’anno), estremamente difficile da controllare e quasi mai curata in via definitiva prima della menopausa. I fattori di rischio per l’infezione includono diabete, gravidanza, antibiotici recenti e corticosteroidi prolungati. Anche le donne immunocompromesse sono a rischio.

Patogenesi

Il microbiota vaginale, che costituisce principalmente il Lactobacillus spp., Costituisce la barriera difensiva più importante contro le infezioni da candida. L’equilibrio dell’ecosistema vaginale viene mantenuto a scapito di interazioni articolate di diversi meccanismi, che mantengono sano il tratto genitale femminile. Entrambe le cellule epiteliali della mucosa vaginale e il sistema immunitario locale sono sotto il controllo degli ormoni sessuali femminili, dell’estradiolo e del progesterone. Sull’epitelio vaginale, gli estrogeni regolano il trofismo, la vascolarizzazione e la vitalità dei tessuti; inoltre, influenza condizioni come umidità, pH e perdite vaginali, nonché la composizione del microbiota vaginale.

Candida spp. è considerato patogeno opportunistico. Sebbene inizialmente si pensasse che il lievito partecipasse passivamente al processo di patogenesi e di instaurazione dell’infezione fungina, recentemente questo concetto è stato modificato, proponendo una partecipazione attiva di questi microrganismi tramite l’azione dei fattori di virulenza. Una di queste è la formazione di biofilm, nicchie locali che intrappolano le cellule di Candida insieme a polisaccaridi e proteine ​​che formano un campo contro l’eradicazione e spesso i farmaci antifungini.

Nonostante il fatto che C. albicans sia il patogeno più comune che causa la vulvovaginite, l’identificazione di specie non-C. albicans , principalmente C. glabrata, poiché l’originatore di questa infezione sembra essere in continuo aumento. È difficile determinarne la prevalenza perché la diagnosi e il trattamento sono spesso basati sui sintomi e non dipendono dalla conferma mediante esame microscopico o mediante tecniche colturali.

Altre specie di candida che devono essere prese in considerazione sono C. tropicalis, C. parapsilosis, C. kefyr, C. krusei, C. guilliermondii, C. famata e C. lusitaniae. La produzione di fattori di virulenza da parte di questi ceppi dipende dal sito e dal grado di invasione, nonché dalla natura della risposta dell’ospite. L’identificazione precoce del ceppo coinvolto è quindi essenziale per una diagnosi rapida. Tuttavia, recentemente è emerso un nuovo agente patogeno, C. auris. Un altro patogeno emergente che è stato identificato è C. nivariensis, geneticamente correlato a C. glabrata. La C. nivariensis è stata segnalata per la prima volta nelle Isole Canarie, in Spagna, e attualmente sembra ampiamente distribuito in tutto il mondo.

Fattori di rischio

La candida si trasmette attraverso i rapporti sessuali e utilizzando nelle parti intime asciugamani e biancheria usata da persona infetta. L’infezione però può insorgere anche spontaneamente, in seguito a deficit immunitario legato, ad esempio, all’uso protratto di antibiotici, all’impiego di contraccettivi orali, estrogeni o corticosteroidi. Anche l’uso di biancheria intima troppo stretta o di nylon è stato messo in relazione con la comparsa di candidosi.

Nella donna i sintomi più comuni sono rappresentati da: arrossamento, bruciore, a volte prurito in corrispondenza delle mucose genitali, accompagnati spesso da perdite biancastre, lattiginose più o meno cospicue, dolore durante i rapporti e alla minzione. Nell’uomo la candida si presenta con un’eruzione cutanea e una infiammazione evidente della pelle del pene (glande) che può raggiungere anche la zona del prepuzio. A questi sintomi si aggiungono poi l’intenso bruciore della zona infiammata, più raramente la comparsa di perdite biancastre e la formazione di materia grumosa giallastra intorno al prepuzio. I sintomi possono comparire anche dopo molto tempo dall’inizio della crescita anomala di questo fungo sulle mucose.

Diagnostica clinica

La diagnosi di candidosi si effettua con l’esecuzione di uno striscio vaginale nella donna e di tampone uretrale nell’uomo per la ricerca del fungo. Occorre quindi rivolgersi ad uno specialista dermatologo o ad un ginecologo. La vulvovaginite candidosica può causare stress psicosociale e può influire negativamente sul lavoro e sulla vita sociale dei pazienti. La diminuzione della qualità della vita è paragonabile a quella dei pazienti con asma bronchiale o bronchite cronica ostruttiva. Nel 90% delle donne colpite, il sintomo predominante della candidosi è il prurito. L’anamnesi e il corretto iter diagnostico sono cruciali, considerando il numero crescente di donne con sintomi simili che praticano l’automedicazione.

Sebbene molte persone utilizzino terapie da banco, gli studi hanno dimostrato che solo il 28% delle donne auto-trattate ha effettivamente sperimentato candidosi. Le donne in premenopausa sperimentano la candidosi che è per lo più limitata al vestibolo e alla vulva e ai sintomi che si verificano prima del periodo mestruale, mentre le donne in postmenopausa sperimentano la candidosi dell’inguine e delle aree vulvari. Inoltre, nei casi di RVVC possono verificarsi piccole labbra edematose e ragadi ardenti. Tuttavia, i medici dovrebbero considerare che solo il 35-40% di tutte le donne con disturbi di prurito ha effettivamente vaginite da Candida. Per una migliore diagnosi differenziale, va considerato che la condizione non ha odori sgradevoli e che le perdite vaginali delle donne colpite sono per lo più di colore biancastro e consistenza grumosa.

Terapia medica

La terapia della candidosi è antimicotica (antifungina), sia sistemica (compresse) che locale (con crema, ovuli e lavande). Per il trattamento della candidosi vaginale episodica tutti i regimi sono efficaci almeno all’80% per gli esiti clinici e micologici. Le linee guida per il trattamento variano a livello internazionale.

Le scelte per il trattamento intravaginale sono:

  • clotrimazolo – crema vaginale all’1% o pessari di notte per sei notti
  • clotrimazolo – crema al 2% di notte per tre notti
  • clotrimazolo – crema al 10% per una notte
  • crema vaginale alla nistatina 100.000 unità per 14 notti o due volte al giorno per una settimana.

All’inizio degli anni 2000 è emerso il voriconazolo, vantaggioso in quanto mostrava una maggiore attività contro le specie NCAS più resistenti all’azolo, rispetto al fluconazolo o all’itraconazolo. Oggi gli imidazoli sono utilizzati principalmente per il trattamento della candidosi superficiale, mentre i triazoli sono preferiti per il trattamento della candidosi invasiva. Il clotrimazolo e la nistatina possono essere utilizzati in gravidanza. Le ricadute e la risoluzione inadeguata dei sintomi sono più comuni con il trattamento a breve termine. Essendo un’infezione sessualmente trasmissibile, il trattamento va eseguito in entrambi i partner, altrimenti l’infezione rischia di ritrasmettersi tra i due membri della coppia (cosiddetto effetto “ping-pong”). Bisogna, inoltre, tener presente che la terapia è di tipo fungostatico, ossia non elimina il fungo, ma ne blocca la replicazione e la moltiplicazione, dando tempo al sistema immunitario del soggetto di eliminarlo. Pertanto, può recidivare dopo l’interruzione della terapia.

La vulvovaginite ricorrente da Candida è definita come almeno quattro infezioni microbiologicamente provate all’anno. Può essere difficile dimostrare che molte donne diagnosticano e curano da sole e molti medici non esaminano o indagano per confermare la diagnosi.4 Qualsiasi sintomo vulvare ricorrente richiede esame e indagine. Non è chiaro il motivo per cui circa il 5% delle donne è suscettibile alla candidosi vulvovaginale ricorrente. Devono essere esclusi il diabete e altre cause di immunosoppressione. Trattare le infezioni ricorrenti con fluconazolo soppressivo con o senza clotrimazolo intravaginale iniziale o nistatina. Comunemente la dose di fluconazolo è di 150 mg a settimana per 2-3 mesi (alcuni gruppi consigliano fino a sei mesi), diminuendo gradualmente fino a due settimane per due mesi, poi mensilmente per due mesi.

Spesso regimi antifungini prolungati o trattamenti alternativi approcci (ad esempio, supposte di acido borico vaginale) sono necessari per la risoluzione. Potrebbe essere necessario riprendere il regime settimanale più a lungo in caso di recidiva durante la riduzione della dose. E’ necessario, inoltre, alleviare uno stress emotivo o psicologico di fondo se ce ne dovessero essere. E’ stato già dimostrato due decenni fa che emozioni negative reiterate esercitano un effetto favorente sulla ricorrenza dell’infezione. Questo potrebbe dipendere da svariati fattori. Gli esperti sono concordi nell’invocare l’abbassamento delle difese immunitarie, nonché lo stato di disbiosi intestinale indotto dallo stress psicologico. Alcuni specialisti consigliano oggigiorno l’integrazione con preparazione di fermenti lattici multiceppo (più ceppi di Lactobacillus, Bifidobacterium, ecc.) per via orale ed intravaginale.

Terapie alternative

I test sistematici di composti da fonti naturali, comprese sostanze / estratti prodotti da animali, piante o microrganismi, hanno portato all’identificazione di molte molecole che inibiscono la crescita delle cellule di Candida. Quando prodotte dalle piante, queste sostanze vengono chiamate fitoterapiche, essendo attraenti poiché sono naturalmente percepite dai consumatori come meno tossiche e più sicure dei comuni farmaci. Attualmente, c’è un numero crescente di fitoterapici identificati come efficaci contro le specie di Candida, inclusi estratti isolati da aglio (Allium sativum L., Tulbaghia alliacea o Tulbaghia violacea), cocco (Cocos nucifera) o olio di cocco vergine, menta (Mentha piperita L. ) o salvia (Salvia officinalis L.). Ma non ci sono studi controllati che supportino l’impiego di preparazioni erboristiche per il trattamento delle candidosi vaginale.

Il fattore prevenzione

L’unica forma di prevenzione possibile consiste nei rapporti sessuali protetti ma anche sul controllo delle abitudini sessuali di ognuno. Perciò è molto importante diffondere le informazioni sulla frequenza di questa infezione, soprattutto tra i giovani, e rendere note le conseguenze che la candida potrebbe avere sulla fertilità di coppia se non trattata. Proprio per la mancanza di una sintomatologia evidente si raccomanda una politica di screening nella popolazione giovanile sotto i 25 anni di età o anche in soggetti con età superiore se vi siano fattori di rischio come partner multipli.

Per prevenire le infezioni recidivanti (più di 3 episodi all’anno) può aiutare una corretta alimentazione, che limita l’assunzione di zuccheri, alcol, latte e formaggi, bibite fermentate o gasate e lieviti, a vantaggio di frutta, verdura, legumi e yogurt. Inoltre importante la cura dell’igiene intima; si consigliano saponi e detergenti acidi. Dato che l’infezione fungina cresce maggiormente in ambiente anaerobio (privo di aria), è consigliato l’utilizzo di biancheria di cotone e l’uso di gonne e calze corte (non collant) per le donne, ed evitare capi in nylon, microfibra e abiti trappo stretti e attillati; mentre per gli uomini si consigliano boxer e pantaloni non stretti.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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