Nuovi studi sulla permanenza del coronavirus sulle superfici: e il calore si conferma il miglior killer

Dieci mesi dopo l’inizio della pandemia della malattia da coronavirus (COVID-19), gli scienziati imparano ogni giorno di più sul virus. In precedenza, studi avevano evidenziato che la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2) può persistere sulle superfici per giorni. Ora, un nuovo studio fornisce una scoperta allarmante che il virus può persistere sulle superfici fino a 28 giorni. Pubblicato nel Virology Journal, lo studio mostra che il virus può rimanere infettivo per periodi più lunghi su superfici come schermi di telefoni, acciaio inossidabile e banconote di quanto si pensasse in precedenza. Un team di ricercatori dell’Australian Center for Disease Preparedness mirava a determinare il ruolo della trasmissione di fomite nella diffusione del virus SARS-CoV-2 in tutto il mondo, che ha ora infettato più di 37,68 milioni di persone in tutto il mondo. Nello studio, il team ha misurato i tassi di sopravvivenza delle infezioni SARS-CoV-2, sospese in una matrice ASTM E2197 standard, su molti tipi comuni di superfici. Il team ha condotto gli esperimenti al buio per negare gli effetti della luce ultravioletta. Inoltre, i ricercatori hanno incubato le superfici inoculate a 20 ° C, 30° C e 40° C.

Il team ha ottenuto l’isolato di virus utilizzato nello studio dal Peter Doherty Institute per conto della South Australian Health. Tutti gli esperimenti con l’isolato di virus infettivo sono stati eseguiti nel laboratorio ad alto contenimento (livello di biosicurezza 4) presso l’Australian Center for Disease Preparedness. Il team ha utilizzato superfici e oggetti comunemente toccati per vedere per quanto tempo le particelle di virus infettive potrebbero sopravvivere. Hanno usato banconote polimeriche australiane, banconote di carta de-monetizzate e superfici comuni, tra cui vetro, tessuto di cotone e acciaio inossidabile spazzolato. Sono state incluse anche banconote in carta e polimero per determinare il ruolo della valuta basata sulle banconote per il potenziale di trasmissione di fomite. Inoltre, l’acciaio inossidabile è comunemente usato nelle aree cucina e in altre strutture pubbliche. Allo stesso tempo, il vetro è stato scelto per la sua prevalenza nelle aree pubbliche e viene utilizzato come schermo per telefoni cellulari, bancomat e altri oggetti pubblici, come le finestre dei trasporti pubblici e le sale d’attesa degli ospedali.

Il team ha anche utilizzato il vinile poiché è anche un materiale ampiamente utilizzato nelle maniglie sui trasporti pubblici, sui tavoli e sui pavimenti. Nel frattempo, il cotone è stato testato poiché viene utilizzato nell’abbigliamento, nei tessuti per la casa e nelle lenzuola. I ricercatori hanno determinato i tassi di sopravvivenza di SARS-CoV-2 a diverse temperature. Hanno ottenuto un’emivita compresa tra 1,7 e 2,7 giorni a 20 ° C, decrescente a poche ore quando la temperatura è stata aumentata a 40 ° C. Il virus è persistito anche sulla maggior parte delle superfici per circa 6-7 giorni prima di iniziare a perdere la sua potenza. Dopo due settimane, il team ha ancora trovato molte particelle di virus vivi e infettive, che potrebbero ancora infettare le persone. Il team ha anche scoperto che un virus vitale è stato isolato per un massimo di 28 giorni a 20 ° C da superfici comuni come acciaio inossidabile, vetro e banconote in carta e polimero. Tuttavia, il virus infettivo è sopravvissuto meno di 24 ore a 40 ° C su alcune superfici. Secondo i ricercatori, ciò significa che SARS-CoV-2 può rimanere infettivo per periodi significativamente più lunghi di quanto generalmente considerato possibile.

Il team ha aggiunto che mentre la diffusione primaria di SARS-CoV-2 sembra avvenire attraverso aerosol e goccioline respiratorie, anche i fomiti possono svolgere un ruolo fondamentale nella trasmissione del virus. La trasmissione di fomiti è stata dimostrata come un fattore importante nella diffusione di altri coronavirus, come il virus della diarrea epidemica suina, il coronavirus della sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS), il coronavirus umano 229E e OC43 e l’attuale SARS-CoV-2. L’aumento della temperatura mantenendo l’umidità ha ridotto drasticamente la sopravvivenza del virus fino a 24 ore a 40 ° C. Il team ha concluso: “La persistenza di SARS-CoV-2 dimostrata in questo studio è pertinente ai settori della sanità pubblica e dei trasporti. Esperti e agenzie sanitarie ribadiscono l’importanza del lavaggio regolare delle mani, dell’uso di maschere e dell’allontanamento sociale per ridurre la diffusione del coronavirus. È essenziale praticare una corretta igiene delle mani, soprattutto dopo aver toccato oggetti e superfici comuni per ridurre il rischio di essere infettati da COVID-19. I nostri dati dovrebbero essere considerati in strategie progettate per mitigare il rischio di trasmissione di fomite durante l’attuale risposta alla pandemia”.

Ma che virus e batteri hanno una loro sopravvivenza fuori dall’organismo è risaputo. Non si conosceva solamente con esattezza il tempo esatto di permanenza del SARS-CoV2 sulle superfici esterne. Un punto importante in pubblico è il contatto sia con superfici di contatto comune (mezzi di trasporto soprattutto) che il denaro del proprio portafoglio. Quest’ultimo ospita una flora batterica, virale e di funghi microscopici da far paura. Per approfondimenti al riguardo si può leggere l’articolo del sito “Soldi sporchi: se non di intenzioni, sicuramente di germi”, disponibile nell’archivio in data 09/10/2018, sezione Attualità e salute.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Riddell S, Goldie S et al. Virol J. 2020 Oct 7; 17(1):145. 

Hirose R et al. Clin Infect Disease 2020 Oct 3:ciaa1517.

Ahmed W et al. Environ Res. 2020 Aug 27; 191:110092. 

Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2484 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it