Bevande “light”: fanno davvero ridurre l’incidenza di tumore al colon?

Il cancro del colon-retto o del colon inizia spesso come piccole crescite chiamate polipi sul rivestimento interno dell’intestino, sebbene non molti polipi diventino cancerogeni. Tuttavia, di solito vengono rimossi durante lo screening, per ogni evenienza. Negli Stati Uniti, tra i tumori che colpiscono sia le donne che gli uomini, il cancro dell’intestino è il terzo più comune e il secondo più grande killer. Le ultime statistiche ufficiali per gli Stati Uniti mostrano che ci sono stati 38 nuovi casi di cancro intestinale e 14 decessi ogni 100.000 persone nel 2015. Mentre il cancro dell’intestino progredisce, il tumore primitivo cresce e si diffonde attraverso il sangue o il sistema linfatico, o entrambi. Alla fine, le metastasi provocano tumori secondari in altre parti del corpo. Questo processo è chiamato metastasi. Dopo la diagnosi iniziale, vengono fatti ulteriori test per determinare quanto sia avanzato il cancro. Lo stadio più avanzato (stadio 4) è quando si è diffuso ad altre parti del corpo, come fegato, polmone e ovaie. Il cancro dell’intestino dello stadio 3 è meno avanzato, il che significa che potrebbe aver raggiunto quelli vicini.

Il consumo di bevande dolcificate artificialmente come le “cole dietetiche” può essere collegato a un rischio significativamente più basso di restituzione o morte per cancro nei pazienti con tumore del colon-retto di stadio 3. È anche probabile che circa la metà dell’effetto sia dovuto a opzioni artificialmente addolcite che sostituiscono quelle addizionate a saccarosio o fruttosio. Queste erano le conclusioni di uno studio, che è stato pubblicato due anni fa sulla rivista PLoS One, che studiava la relazione poco compresa tra le bevande analcoliche artificialmente addolcite e il carcinoma intestinale avanzato. La scoperta mostra chiaramente che le bevande con edulcoranti artificiali aiutano a prevenire la recidiva e la morte del cancro in pazienti che sono stati trattati per carcinoma del colon avanzato. Eppure, c’è una percezione popolare che queste bevande hanno una cattiva reputazione e si pensa possano portare rischi per la salute, nonostante l’assenza di prove documentate a sostegno di questo.

Gli autori dello studio notano che una crescente letteratura scientifica ha collegato recidiva e morte nel cancro del colon a stati di eccesso di bilancio energetico. Questi stati sono in genere caratterizzati da fattori come il diabete, un aumento del carico glicemico e un maggiore consumo di bevande zuccherate. Ma gli scienziati osservano che nessuno aveva ancora studiato se consumare bevande analcoliche zuccherate artificialmente o no consumare un effetto sulla ricorrenza e sulla sopravvivenza del cancro del colon. Per il loro studio, hanno analizzato i dati raccolti da 1.018 pazienti con diagnosi di cancro colo-rettale in stadio 3. Tutti avevano partecipato a uno studio di “chemioterapia adiuvante”, durante il quale avevano compilato questionari sulla loro dieta durante e dopo il trattamento. Il team ha utilizzato strumenti statistici per misurare la forza dei legami tra il consumo di bevande zuccherate artificialmente, come cole contenenti caffeina e non-caffeina e la “spuma” dietetica, e la recidiva e la morte del cancro.

I dati hanno seguito un periodo di follow-up mediano di 7,3 anni dopo il primo questionario. Durante questo periodo, 348 pazienti hanno avuto o “nuovi tumori primitivi” o recidive del loro cancro al colon. Di questi, 265 sono morti durante il follow-up. L’analisi ha rivelato che, rispetto a quelli che “si erano astenuti in larga misura”, i pazienti con cancro del colon che consumavano almeno una porzione da mezzo litro di bevande zuccherate artificialmente al giorno avevano quasi il 50% di probabilità in meno di subire recidiva o morire durante il follow-up. Un’ulteriore analisi ha dimostrato che la sostituzione di una porzione di una normale bevanda zuccherata con una edulcorata, era responsabile di circa la metà della riduzione del rischio di recidiva e morte. Gli scienziati hanno anche scoperto che la sopravvivenza è migliorata, sia nel complesso che senza ritorno del cancro, in linea con l’aumento del consumo di bevande zuccherate artificialmente.

I risultati rispondono a una domanda che gli studi precedenti non avevano; se un cambiamento nello stile di vita (come il passaggio a bevande zuccherate artificialmente) dopo che il cancro è diventato avanzato può fare la differenza. È indubbio che l’assunzione smodata di (zuccheri semplici) siano deleteri per la salute e che sono la maggiore fonte energetica per la crescita di ogni tipo di tumore. L’iperglicemia è un fattore di rischio appurato per la comparsa di insulino-resistenza e di tumore mammario, uterino, cerebrale ed al fegato. Il cambiare l’assunzione di bevande zuccherate con gli equivalenti “light”, potrebbe abbassare questi rischi. Gli esperti affermano che sono stati espressi dubbi sul fatto che i dolcificanti artificiali possano aumentare il diabete, l’obesità e il cancro. Tuttavia, sottolineano anche che le prove sono inconcludenti, affermando che gli studi su problemi come l’aumento di peso e il diabete sono stati molto contrastanti: per quanto riguarda il cancro, gli studi epidemiologici sugli esseri umani non hanno dimostrato tali relazioni. Nel frattempo, rispettare il proverbio “in mezzo sta la virtù” ovvero limitare gli abusi, rappresenta una norma generale di buon senso.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Guercio BJ et al. PLoS One 2018 Jul; 13(7):e0199244.

Liu L et al. Gastroenterology 2017; 153(6):1517-1530.

Boyle P et al.  Eur J Cancer Prev. 2014; 23(5):481-90.

Zhang X et al. J Natl Cancer Inst. 2010; 102(11):771-83.

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- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it