Interventi sulla celiachia: si va sui probiotici e sul molecolare a tavola per la qualità di vita

La celiachia è caratterizzata da un’intolleranza al glutine, una proteina ampiamente presente nella nostra dieta e in particolare in alcuni cereali come il grano. I pazienti che soffrono di questa malattia devono seguire una dieta rigorosa e restrittiva progettata per escludere il glutine e quindi migliorare i loro sintomi. Diversi fattori sono coinvolti nell’attivazione di questa malattia e sono in particolare genetici e immunitari. Poiché la malattia è caratterizzata dall’infiammazione dell’intestino, gli scienziati hanno deciso di esaminare il ruolo del microbiota intestinale. In soggetti sani, alcuni batteri del microbiota utilizzano specificamente il triptofano (un amminoacido presente nella dieta) per produrre nuovi composti chiamati derivati ​​indolici che attivano il fattore di trascrizione AhR (Aryl hydrocarbon Receptor) presente nelle cellule immunitarie e sulle cellule della mucosa intestinale. L’attivazione di questi recettori genera effetti benefici come il rafforzamento della barriera intestinale o la stimolazione dell’immunità, che poi attenuano l’infiammazione intestinale e preservano l’equilibrio del microbiota intestinale.

In altre malattie infiammatorie intestinali (morbo di Crohn e colite ulcerosa) il team di ricerca aveva precedentemente dimostrato cambiamenti nel microbiota, e in particolare un difetto nella produzione di questi derivati ​​del triptofano e quindi una riduzione dell’attivazione di AhR. Ora, un consorzio di ricerca internazionale che coinvolge team della McMaster University (Canada), INRAE, Sorbonne University Paris, INSERM, Paris Public Hospitals e Wageningen University (Paesi Bassi) ha dimostrato che il microbiota intestinale dei pazienti celiaci mostra un difetto nella produzione di composti attivi che derivano dalla scomposizione del triptofano da parte dei microrganismi. I loro risultati, pubblicati su Science Translational Medicine, mostrano che un apporto dietetico di triptofano o un’integrazione con probiotici in grado di metabolizzare questo amminoacido diminuisce le lesioni intestinali della celiachia negli animali e offre nuove prospettive terapeutiche nell’uomo.

Gli scienziati hanno analizzato campioni di feci di una coorte di 29 pazienti – che soffrivano di celiachia attiva o che avevano la malattia ed erano stati trattati per 2 anni con una dieta priva di glutine – e di volontari sani senza celiachia. I loro risultati hanno rivelato che nei pazienti con malattia celiaca attiva era possibile rilevare solo una ridotta quantità di derivati ​​del triptofano (indolici) e una ridotta attivazione dell’AhR. Oltre all’infiammazione, il team ha anche osservato cambiamenti nel microbiota intestinale che hanno portato a un minor numero di microrganismi che metabolizzano il triptofano e producono i derivati ​​dell’indolo (scatole e acidi indoleacetico e indolo-propionico) necessari per attivare l’AhR. Nei topi modello che sviluppavano una condizione simile alla celiachia, gli scienziati hanno modulato la dieta in due modi: o hanno somministrato un’assunzione aggiuntiva o hanno dato loro il batterio probiotico Lactobacillus reuteri che produce derivati ​​indolici dal triptofano.

I loro risultati hanno mostrato che una dieta arricchita con triptofano ha causato cambiamenti nel microbiota di questi animali, caratterizzati da un aumento dei microrganismi che producono derivati ​​indolici che attivano l’AhR. Quando i topi sono stati esposti al glutine, l’infiammazione intestinale di coloro che hanno ricevuto una dieta arricchita con triptofano è stata ridotta rispetto a quelli che hanno ricevuto una dieta standard. Gli stessi risultati sono stati osservati tra i roditori che hanno ricevuto il probiotico Lactobacillus reuteri. Inoltre, la dieta arricchita con triptofano o il batterio probiotico ha consentito miglioramenti significativi alle lesioni della celiachia nei topi quando erano esposti al glutine. Vale la pena ricordare che questo amminoacido può essere trovato rapidamente in buona quantità in alimenti come carne, fegato, pollame, pesce, latticini, frutta secca, soia, ecc.).

Questo studio apre nuove prospettive terapeutiche per i pazienti affetti da celiachia il cui unico trattamento al momento è una dieta priva di glutine rigorosa e restrittiva. Un brevetto è stato depositato dalla McMaster University e INRAE ​​insieme alla Sorbonne University, ed INSERM, al fine di proteggere un approccio terapeutico basato sulla modulazione dell’attivazione di AhR utilizzando una dieta ricca di triptofano e probiotici per il trattamento della condizione. Sono ora necessari ulteriori studi per confermare questi risultati negli esseri umani, ma questa nuova opzione terapeutica consentirebbe di migliorare i sintomi e la qualità della vita dei pazienti con celiachia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Informazioni su Dott. Gianfrancesco Cormaci 2531 Articoli
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it