Home PREVENZIONE & SALUTE Tumore mammario: la familiarità conta, la prevenzione funziona e la mortalità scende

Tumore mammario: la familiarità conta, la prevenzione funziona e la mortalità scende

L’American Cancer Society riferisce che, in media, il rischio di una donna di sviluppare un cancro al seno durante la sua vita è di circa il 12%. Inoltre, la Società stima che circa 268.600 donne negli Stati Uniti riceveranno una diagnosi di carcinoma mammario invasivo nel 2019. Tuttavia, notano anche che sebbene i tassi di incidenza del cancro al seno siano aumentati dello 0,4% ogni anno, i tassi di mortalità dovuti a questa malattia hanno in calo. Recenti revisioni dello screening mammografico hanno focalizzato l’attenzione dei media su alcuni dei rischi dello screening mammografico, come richiami per ulteriori imaging e biopsie mammarie, sottovalutando l’aspetto più importante dello screening – che la ricerca e il trattamento precoce del cancro al seno salvano la vita delle donne. Un rapporto messo insieme nel 2019 dagli investigatori della Scuola di Medicina dell’Università del Colorado, il Duke University Medical Center di Durham e il Dipartimento di Radiologia e Rogel Cancer Center del Sistema Sanitario dell’Università del Michigan, indica che nel 2018 i tassi di mortalità attesi relativi al cancro al seno sono diminuiti di circa la metà, rispetto alla situazione di quasi 3 decenni fa.

Il rapporto – che appare sulla rivista Cancer, pubblicata dalla American Cancer Society – sostiene anche che questa diminuzione significativa è dovuta principalmente alle donne che ottengono lo screening tempestivo del carcinoma al seno (mammografie). È anche grazie ad un migliore accesso alla terapia migliorata una volta che ricevono una diagnosi. Dall’analisi dei tassi di mortalità per cancro al seno e altri dati correlati raccolti da donne negli Stati Uniti tra 40-84 anni dal 1989 al 2018, si è evinto che i tassi di mortalità per cancro al seno sono diminuiti tra 1,8 e 3,4% all’anno. Più nello specifico, gli investigatori hanno scoperto che c’erano solo 27.500 decessi per cancro al seno in meno nel 2012. Ciò è probabilmente dovuto a un maggiore accesso alle mammografie e ad un miglior trattamento del cancro. Nel 2015 ci sono stati 23.703-39.415 decessi in meno e, nel 2018, ci sono stati 27.083-45.726 decessi per cancro al seno in meno negli Stati Uniti. In termini di tassi di mortalità, c’è stata una riduzione del 44.5% nel 2012, una riduzione del 47.3% nel 2015 e una diminuzione stimata del 52,3% dei tassi di mortalità nel 2018.

Complessivamente, dal 1989 in poi, lo screening dei tumori e l’accesso a un trattamento migliore hanno portato a un totale fra 384.000 e 614.000 decessi correlati in meno. Lo studio fornisce prove di quanto sia efficace l’associazione tra la diagnosi precoce e il moderno trattamento del tumore al seno per prevenire le morti per cancro al seno. Il miglior effetto a lungo termine delle scoperte sarebbe aiutare le donne a riconoscere che la diagnosi precoce e il trattamento personalizzato per il cancro al seno fanno risparmiare vite umane, incoraggiando più donne a sottoporsi a screening ogni anno a partire da 40 anni. Al momento, solo circa la metà delle donne di età pari o superiore ai 40 anni riceve lo screening per il cancro al seno negli Stati Uniti. È altamente fattibile che, in futuro, i progressi nei metodi di screening e nel trattamento del cancro al seno continueranno a portare a una diminuzione dei tassi di mortalità. Ma mentre si anticipano i nuovi progressi scientifici, è importante che le donne continuino ad aderire e rispettare le raccomandazioni di screening esistenti.

Diversi studi clinici suggeriscono che migliaia di donne che hanno una storia familiare di cancro al seno dovrebbero essere sottoposte a screening a partire dai 35 anni, piuttosto che all’età di eleggibilità attuale di 40 anni. I risultati, raccolti da 34 centri di screening, suggeriscono che l’età dello screening a 35 consentirebbe di rilevare i tumori in una fase precedente, salvando potenzialmente migliaia di vite. In una sperimentazione eseguita nel 2017 di quasi 3.000 donne di età compresa tra 35 e 39 anni, con una storia familiare di cancro al seno, le donne a rischio moderato-alto di sviluppare la malattia hanno ricevuto uno screening annuale tra il 2006 e il 2015. Ebbene, sono stati rilevati solo 50 tumori al seno: 35 di loro sono risultati invasivi e l’80% di quei tumori sono stati rilevati mentre erano di 2 cm o più piccoli. Un terzo dei tumori invasivi si era diffuso ai linfonodi. Questi risultati sono stati poi confrontati con quelli di una coorte di donne di pari età allo stesso livello di rischio che non avevano screening, il che dimostrava che lo screening annuale aveva portato a un raddoppiamento del numero di tumori rilevati a 2 cm o meno. 

Tra la coorte non schermata, solo il 45% dei tumori è stato rilevato in queste piccole dimensioni e il 54% di essi aveva raggiunto i linfonodi. Ricercatori di spicco sostengono che scendere l’età di eleggibilità dello screening a 35 potrebbe giovare a ben 86.000 donne all’anno nel solo Regno Unito. Le stime suggeriscono che fino al 15% di questi nuovi casi sono associati a una storia familiare della condizione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hendrick RE et al. Cancer 2019 May 1; 125(9):1482-1488. 

Ray KM et al. AJR Am J Roentgenol. 2018; 210(2):264-270. 

Monticciolo DL et al. J Am Coll Radiol. 2017; 14(9):1137-43.

Javitt MC, Hendrick RE et al. Med Phys 2012; 39:4047-50.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com

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