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Fertilità, salute e mortalità maschile: l’una condiziona l’altra o la relazione è a senso unico?

Circa il 15% delle coppie non raggiunge una gravidanza entro 1 anno dal tentativo di concepire e quindi viene etichettato come sterile. Di queste coppie, l’infertilità del fattore maschile è la causa sottostante nel 30-50% dei casi. L’ipogonadismo primario o secondario è un predittore consolidato di infertilità maschile in quanto può portare ad alterazioni in tutti i parametri dello sperma, con uomini oligo-azoospermici trovati ipogonadici in circa il 43-45% dei casi che a sua volta è associato a problemi di salute. La letteratura recente ha anche identificato una conta spermatica inferiore come predittore indipendente di comorbilità e mortalità. In quanto tale, l’infertilità maschile è stata proposta come un fattore di rischio indipendente per il cattivo stato di salute e la mortalità precoce, mentre l’eziologia di questa relazione rimane poco chiara. Tuttavia, gli studi esistenti che esaminano la prevalenza di comorbilità, morbilità e mortalità tra gli uomini infertili, contengono spesso un basso livello di evidenza. Poiché il numero di spermatozoi in tutto il mondo continua a diminuire, potrebbe esserci un aumento della prevalenza di infertilità maschile. In quanto tale, l’infertilità maschile come biomarker per la salute e la mortalità future diventerà più rilevante.

Ma cosa si sa e come fa lo stato di fertilità a condizionare la salute del maschio e influenzare la sua mortalità o il suo stato di malattia? Una recensione che ha selezionato 27 studi per un totale di 600.000 soggetti da valutare, con criteri e parametri molto stretti sulla fertilità e salute maschile, ha fatto il punto della situazione. Per quanto riguarda la salute del cuore, diversi studi epidemiologici / osservazionali hanno dimostrato che bassi livelli di testosterone e infertilità del fattore maschile sono associati a un aumento del rischio di CVD. Pertanto, gli autori hanno ipotizzato che l’infertilità maschile possa essere un marker per il futuro rischio cardiovascolare (attraverso percorsi ormonali) o possibilmente esistere come fattore di rischio indipendente. In questo studio, gli autori hanno riscontrato una maggiore incidenza di malattie cardiache negli uomini con varicocele rispetto agli uomini sottoposti a test di infertilità da soli. Tuttavia, un’ampia serie retrospettiva di oltre 13.000 uomini utilizzando il database IBM MarketScan ha dimostrato che rispetto al gruppo di controllo, gli uomini infertili avevano una maggiore incidenza di ipertensione, malattie vascolari periferiche e malattie cardiache.

Mentre il trattamento per molti tumori è noto per avere un impatto negativo sulla fertilità maschile, l’infertilità maschile può anche essere associata al rischio futuro di cancro. Il meccanismo alla base di questo potenziale collegamento è sconosciuto, tuttavia le alterazioni genetiche possono svolgere un ruolo. Ad esempio, una potenziale causa di infertilità maschile è rappresentata dalle interruzioni del gene MLH1 e le mutazioni in questo gene possono anche portare alla sindrome di Lynch. Tra gli 11 articoli identificati per la valutazione del rischio di cancro negli uomini infertili, l’intento primario dei ricercatori era generalmente focalizzato sulla determinazione dell’incidenza del cancro ai testicoli e alla prostata tra i soggetti infertili / subfertili. Nello studio di coorte retrospettivo del Texas Cancer Registry, gli uomini infertili sono risultati a più alto rischio di cancro in generale. Di rilevanza, gli uomini azoospermici avevano il più alto rischio di cancro. Mentre questi dati suggeriscono che gli uomini infertili sono a maggior rischio di tutti i tumori negli anni successivi alla valutazione dell’infertilità, non ci sono dati per aiutare a chiarire l’eziologia dell’associazione.

Nel complesso, la letteratura ha dimostrato un aumento significativo del rischio di sviluppare tumori del testicolo, fino a 20 volte in più, se a un uomo è stata diagnosticata l’infertilità o ha bassi parametri seminali. Fattori come fumo, aumento dell’indice di massa corporea (BMI), abuso di alcol e / o droghe, stress psicologico sono stati associati ad una maggiore incidenza di malattie croniche come sindrome metabolica, disfunzione erettile, obesità, disturbi ematologici, insufficienza renale cronica e disfunzioni epatiche. Inoltre, questi fattori identici sono stati implicati nello sviluppo dell’infertilità maschile e nella diminuzione dei parametri dello sperma. Due ampi studi di coorte retrospettivi si sono concentrati sulla relazione tra infertilità maschile e rischio di sindromi endocrino-metaboliche incidenti, come il diabete e la sindrome metabolica. Entrambi hanno concluso che l’infertilità del fattore maschile può essere un predittore indipendente della salute futura, specialmente per il cuore, i polmoni, il fegato e il pancreas sotto forma di diabete. Se visti insieme, questi studi hanno concluso che l’infertilità maschile o parametri di sperma alterati sono associati a cattive condizioni di salute. Infine, essere infertili ed avere maggiore rischio di mortalità non sembra essere univoco in tutti i continenti o nazioni.

Alcuni studi americani hanno trovato associazione positiva, ma uno studio svedese su una coorte di 40.000 soggetti maschili non ha trovato differenze significative tra uomini infertili o non ed il rischio di morte individuale o dipendente da condizioni mediche. Nel complesso, la letteratura suggerisce che i parametri dello sperma e la funzione testicolare complessiva possono rappresentare marcatori di salute generale. Poiché gli uomini infertili vengono valutati all’inizio della vita, c’è un’opportunità da sfruttare per la valutazione della salute, la consulenza e la prevenzione delle malattie.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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