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Piombo e salute ossea: una nuova ipotesi collega il metallo alle fratture senili

Le fratture dell’anca sono una delle principali cause di ospedalizzazione tra gli anziani e sono un forte predittore di mortalità. Negli ultimi quattro decenni si è registrato un calo costante e sostanziale dell’incidenza delle fratture dell’anca in gran parte del mondo sviluppato, inclusi Stati Uniti, Canada, Europa, Australia, Nuova Zelanda, Hong Kong e Taiwan. La ragione di questa tendenza è un mistero medico. Una nuova ipotesi del professor Esme Fuller-Thomson, dell’Università di Toronto, recentemente pubblicata come lettera all’editore di JAMA-Internal Medicine, propone che il calo dei tassi di frattura dell’anca possa essere il risultato di differenze generazionali nell’esposizione al piombo per tutta la vita. La combustione di benzina con piombo nelle automobili tra gli anni ’20 e ’70 ha determinato livelli elevati di esposizione al piombo in tutto il mondo occidentale. Dopo l’inizio dell’eliminazione graduale del piombo nella benzina nel 1973, i livelli di piombo nel sangue di bambini e adulti sono crollati.

Fuller Thomson, direttore dell’Institute of Life Course and Aging, Factor-Inwentash Faculty of Social Work, ha fornito alcune spiegazioni: “Quando ero un bambino negli anni ’70, i livelli di piombo nel sangue erano 15 volte superiori a quelli di oggi. Più di Il 99% dei bambini nordamericani aveva livelli di piombo nel sangue superiori a cinque microgrammi per decilitro 45 anni fa. I livelli che erano “normali” a quel tempo sarebbero stati classificati come un’enorme crisi di salute pubblica oggi. Per confronto, durante la recente crisi idrica di Flint Michigan del 2014, il 5% dei bambini aveva livelli di piombo nel sangue superiori a 5 microgrammi per decilitro. La densità minerale ossea è molto più bassa nelle persone e negli animali che sono stati esposti al piombo. Le persone sono consapevoli del forte legame tra l’esposizione al piombo e un QI inferiore nei bambini, ma non è così noto che il 90% del piombo nel proprio corpo è immagazzinato nelle ossa e nei denti”.

Sia gli studi sull’uomo che su quelli sugli animali suggeriscono un legame tra l’esposizione al piombo e la minore densità minerale ossea. La bassa densità minerale ossea aumenta il rischio di fratture. Gli studi hanno anche mostrato una maggiore incidenza di fratture dell’anca tra coloro che vivono vicino alle autostrade e tra quelli con maggiore esposizione all’inquinamento dovuto al traffico. Sebbene i livelli di piombo nel sangue siano diminuiti rapidamente durante la fine degli anni ’70 e gli anni ’80, il piombo immagazzinato nell’osso rimane per molti decenni. Pertanto, i livelli di piombo nelle ossa riflettono l’esposizione per tutta la vita all’inquinamento da piombo. Gli anziani nati prima del 1925 avevano il doppio del piombo nelle ossa rispetto ai nati tra il 1936 e il 1945, e cinque volte il livello di quelli nati tra il 1965 e il 1982. Gli autori ipotizzano che ogni coorte successiva di anziani abbia avuto meno cumulativi l’esposizione al piombo e che ciò si traduce in un minore carico osseo di piombo e in un minor rischio di fratture.

Ci sono altre spiegazioni plausibili per il miglioramento delle tendenze nell’incidenza della frattura dell’anca, inclusa la diminuzione negli ultimi cinquant’anni della prevalenza di indice di massa corporea molto basso, fumo e alcol. Tuttavia, una recente analisi dello studio di Framingham ha preso in considerazione i “soliti sospetti” di frattura dell’anca tra cui un basso indice di massa corporea, fumo, alcol, menopausa precoce, età avanzata e sesso femminile e ha comunque riscontrato un calo del 3,2% all’anno in fratture dell’anca tra coloro che non hanno mai fumato. Sia gli uomini che le donne hanno mostrato miglioramenti nelle fratture dell’anca nel tempo, suggerendo che è improbabile che la terapia ormonale sostitutiva spieghi la tendenza osservata. Gli autori suggeriscono che i prossimi passi per valutare la validità di questa ipotesi potrebbero includere principalmente il confronto della valutazione degli anni ’90 dei livelli di piombo nel sangue con gli attuali record MediCare di fratture dell’anca.

Successivamente, potrebbe essere utile valutare i livelli di piombo nelle ossa che vengono rimosse durante le protesi d’anca, ed esaminare se coloro che hanno particolari varianti genetiche associate a un maggiore assorbimento di piombo sono a grande rischio di frattura dell’anca. Il dottor Munro conclude che se la sua ipotesi è corretta e l’esposizione al piombo per tutta la vita è un importante contributo alla frattura dell’anca, è probabile che assisteremo a un continuo declino dell’incidenza delle fratture dell’anca nel mondo occidentale per almeno altri quattro decenni. la generazione successiva di anziani avrà avuto una minore esposizione al piombo.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Fuller-Thomson E, Munro AP. JAMA Intern Med. 2020 Nov 9. 

Scimeca M et al. Environ Toxicol. 2017; 32(4):1333-1342. 

Olchowik G et al. Ann Agric Environ Med 2014; 21(2):278. 

Zhu G, Wang H et al. Biometals 2004 Oct; 17(5):499-503. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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