Home PSICHE & SALUTE Pandemie e complotti: viaggio storico tra sospetti, disinformazione e politica

Pandemie e complotti: viaggio storico tra sospetti, disinformazione e politica

La pandemia COVID-19 non è la prima nella storia del mondo. Ce ne sono state molte prima, inclusa la famigerata peste nera, che gli storici ritengono sia iniziata nel 1334. Più recentemente, il mondo è stato sconvolto dalla pandemia influenzale del 1889 e dalla pandemia influenzale del 1918, a volte indicata come “influenza spagnola”. Quest’ultimo è il risultato dell’infezione con un virus H1N1 che aveva una struttura genetica che ricorda i virus di origine aviaria, sebbene la sua origine reale rimanga sconosciuta. Secondo l’OMS, la pandemia del 1918 che iniziò a spegnersi l’anno successivo, causò circa 40 milioni di morti in tutto il mondo. Quando l’influenza ha iniziato a diffondersi in tutto il mondo, i governi locali ei giornali hanno lottato per stare al passo con la devastazione. Il 6 ottobre 1918 un quotidiano greco riportò un annuncio del governo che avvertiva che: “I germi della malattia entrano nel corpo attraverso la bocca e generalmente dal sistema respiratorio. […] La malattia si diffonde con la tosse e [è] trasmessa per via aerea. Pertanto, si raccomanda di evitare lo stress [mentale] e il superlavoro. […] Tutte le scuole devono essere chiuse e viene proposto un meticoloso mantenimento della pulizia della biancheria e delle mani. In particolare, si consiglia vivamente di evitare il contatto ravvicinato con ogni persona che mostra sintomi influenzali”.

Questo avviso fa eco a quelli emessi dai governi oggi e gran parte dei consigli sulla salute pubblica erano simili alla guida odierna; lavarsi frequentemente le mani e indossare maschere per il viso erano i criteri principali per la sicurezza pubblica e nel 1918, proprio come adesso, sono emerse presto idee sbagliate pericolose e teorie del complotto sull’origine del virus. Durante la pandemia del 1918, un mito si propagò negli Stati Uniti e nel Regno Unito era che la pandemia fosse legata all’uso dell’aspirina prodotta dalla compagnia farmaceutica tedesca Bayer. La diffidenza nei confronti dei prodotti di origine tedesca non è così strana come può sembrare, visto che l’inizio della pandemia coincise con la fine della prima guerra mondiale, in cui Stati Uniti e Germania avevano combattuto come nemici. Il mito suscitò abbastanza scalpore da spingere la filiale americana della Bayer a rassicurare i potenziali acquirenti nella pubblicità di US One, pubblicata il 18 ottobre 1918, affermando che “La produzione di Bayer-Tablets e Capsule di Aspirina è completamente sotto il controllo americano”. Ironia della sorte, alcuni studi successivi hanno suggerito che l’aspirina potrebbe effettivamente aver peggiorato alcuni sintomi dell’influenza responsabile della pandemia, ma non a causa di manomissioni.

Un documento di studio pubblicato su Clinical Infectious Diseases nel 2009 suggerisce che l’aspirina potrebbe aver peggiorato i sintomi della malattia perché i medici prescrivevano dosaggi troppo alti. Durante la pandemia di COVID-19 in corso, una voce diffusa afferma che SARS-CoV-2, il virus responsabile della malattia, sia stato creato in un laboratorio e diffuso in modo nefasto in tutto il mondo. La più evidente di queste voci sostiene che il virus sia stato creato e trapelato da un laboratorio in Cina, anche se la ricerca indica che SARS-CoV-2 è, in effetti, di origine naturale. Questo non è lontano dai miti e dalle affermazioni spurie sull’origine del virus dell’influenza emerso e diffuso nel 1918. Una di queste voci, trovata nelle pagine di un giornale brasiliano, suggeriva che il virus dell’influenza fosse diffuso in tutto il mondo dai tedeschi sottomarini. Storie simili affermavano che le barche tedesche sbarcate sulla costa orientale degli Stati Uniti avevano rilasciato l’agente infettivo nell’atmosfera. Secondo un resoconto nel libro di Gina Kolata “Flu: The Story of the Great Influenza Pandemic of 1918 and the Search for the Virus that Caused It”, una donna affermò di aver visto una nuvola tossica diffondersi su Boston mentre una nave tedesca mimetizzata si avvicinava al porto.

Quando iniziò la pandemia COVID-19, alcuni si riferirono a SARS-CoV-2 come al virus “Cina” o “Wuhan”. Questa denominazione ha connotazioni razziste e xenofobe, suggerendo che uno specifico paese o popolazione è responsabile dell’emergenza e della diffusione di un agente patogeno. I nomi impropri hanno presto attirato una protesta internazionale, con i difensori dei diritti umani che citano le ondate di razzismo correlate in tutto il mondo. Tuttavia, il fenomeno di denominare una pandemia o un’epidemia dopo un determinato paese non è affatto nuovo. L’influenza del 1918 è spesso chiamata “l’influenza spagnola”, sebbene non abbia avuto origine in Spagna. In effetti, le sue origini non sono ancora chiare. Mentre “l’influenza spagnola” rimane il soprannome più noto per la causa della pandemia del 1918, la malattia ha assunto altri nomi, a seconda del paese. In Spagna, a volte veniva chiamata “l’influenza francese”, probabilmente perché i lavoratori stagionali spagnoli viaggiavano da e verso la Francia in treno, spingendo le autorità spagnole a credere di aver “importato” il virus dalla Francia. Un altro nome per l’influenza in Spagna era “il soldato di Napoli”, che si riferisce a un’esibizione musicale popolare all’epoca, suggerendo che il virus si attaccasse facilmente come la melodia. In Brasile, nel frattempo, era “l’influenza tedesca”, in Polonia era “la malattia bolscevica” e in Senegal era “l’influenza brasiliana”.

In breve, ogni paese ha soprannominato il virus dopo un avversario politico. In passato, come ora, i miti e le teorie del complotto che circondano le origini della malattia si sono diffusi a macchia d’olio. Come osservano gli autori di uno studio del 2017 su Current Directions in Psychological Science, le teorie del complotto danno alle persone spiegazioni rapide e facilmente accettabili per problemi che altrimenti non avrebbero risposte o soluzioni semplici. Sia il virus influenzale alla base della pandemia del 1918 che il nuovo coronavirus hanno mantenuto un’aura di mistero: scienziati e governi non forniscono e non hanno fornito soluzioni rapide e facili per fermare la diffusione. I mezzi disponibili per prevenire l’infezione – indossare le mascherine in pubblico, ridurre al minimo i contatti sociali – si sentono precari e spesso alienanti, a volte danneggiano gravemente la salute mentale e alterano la vita quotidiana. Naturalmente, l’ansia diffusa in tempi di crisi spinge le persone a cercare risposte e soluzioni ovunque e le teorie del complotto sembrano fornirle. Tuttavia, più volte, gli esperti hanno dimostrato che accettare le teorie del complotto fa più male che bene, danneggiando la salute pubblica e il benessere mentale sociale.

Per concludere, le passate crisi di salute pubblica come la pandemia del 1918 possono insegnarci lezioni importanti sulla gestione delle crisi, a patto che impariamo dai nostri errori, qualcosa

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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