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Fibromialgia e pandemia: come si esacerba il dolore cronico legato all’ansia

La fibromialgia colpisce circa il 2% della popolazione mondiale. Una recente revisione della letteratura ha mostrato che la frequenza della fibromialgia nella popolazione generale era compresa tra lo 0,2 e il 6,6%. È spesso segnalato come più alto nelle donne, con un rapporto di tre a uno. La fibromialgia richiede assistenza e supporto a lungo termine. L’ansia e il dolore sono associati alla fibromialgia e sono aumentati con lo stress della pandemia in corso. Le prime ricerche sull’impatto della pandemia COVID-19 hanno rilevato un’ansia correlata persistente nella popolazione generale. I ricercatori nel Regno Unito hanno ipotizzato che questa ansia sarebbe stata associata a un aumento del dolore nei pazienti con dolore cronico con diagnosi di fibromialgia (FM). I ricercatori guidati dal primo autore AY Kharko della Facoltà di Salute, dell’Università di Plymouth e altri della School of Psychology, Cardiff University e della Faculty of Life & Health Sciences, Aston University, hanno pubblicato i risultati del loro studio sui pazienti con fibromialgia sul server di prestampa medRxiv*.

Il SARS-CoV-2 è un virus altamente infettivo che si diffonde rapidamente tra gli esseri umani. Per prevenire la diffusione del virus, molti paesi hanno implementato blocchi una volta dichiarata la pandemia. Questo limitava i movimenti dei cittadini e impediva i raduni. Queste imposizioni erano misure di sanità pubblica ritenute necessarie per ridurre l’onere per il sistema sanitario con un numero crescente di casi. Con il tempo, però, queste restrizioni hanno iniziato ad avere conseguenze sulla salute mentale delle popolazioni. La fibromialgia è una condizione di dolore cronico che è tipicamente caratterizzata da dolore muscoloscheletrico cronico, affaticamento, problemi di sonno e sonno non riparatore e molti altri problemi, compresi i disturbi d’ansia. Gli studi hanno dimostrato che i disturbi d’ansia generalizzati sono visti in circa il 30% delle persone che convivono con la fibromialgia. Nel 60% dei malati di fibromialgia, ci sono sintomi di ansia, che è correlata ad un aumento dei sintomi del dolore in questi pazienti.

Gli autori hanno scritto: “Sebbene l’impatto epocale di questi cambiamenti sia stato ampiamente ipotizzato, l’impatto negativo delle esperienze vissute individuali sul benessere mentale e fisico deve essere completamente caratterizzato. Uno studio precedente del Regno Unito ha dimostrato che ben il 55 per cento ha dimostrato alti livelli di ansia”. Il loro studio mirava a esaminare i sintomi dell’ansia tra i pazienti con fibromialgia e aumento dei sintomi del dolore. I ricercatori hanno condotto un sondaggio di 10 giorni sui partecipanti con diagnosi di fibromialgia. Sono stati inclusi un totale di 58 partecipanti di sesso femminile di età compresa tra 18 e 60 anni. Questi partecipanti non avevano altre condizioni di dolore. Lo studio è stato condotto tra maggio e giugno 2020. All’inizio, il team ha identificato gli aspetti della pandemia COVID-19, che ha aumentato i sintomi dell’ansia. È stata richiesta una valutazione giornaliera ai partecipanti in termini di sintomi di ansia e dolore sperimentati su una scala visiva analogica (VAS) a 101 punti.

L’intero sondaggio è stato condotto per dieci giorni. Nei giorni da 2 a 10, le domande sulla storia del dolore e sui questionari sull’ansia generale sono state omesse. L’ipotesi era che la fonte di ansia nella fibromialgia potesse essere multipla, ma la più importante era la contrazione del virus. Il team ha ipotizzato che un aumento dell’ansia da COVID-19 potrebbe essere associato a un aumento dei sintomi del dolore. I risultati dello studio hanno mostrato che alcune delle principali cause di ansia tra i partecipanti con fibromialgia includevano:

  • L’impatto della pandemia e le sue restrizioni sulle relazioni
  • Paura che un membro della famiglia contragga COVID-19
  • Possibili difficoltà finanziarie
  • Paura dell’accesso ai farmaci durante la pandemia
  • Paura della perdita o dello sfratto in casa

L’analisi di modellazione ha mostrato che l’aumento del dolore era significativamente associato a un aumento dell’ansia. Hanno tenuto conto di altri fattori come l’assunzione giornaliera di caffeina. Altri fattori associati al dolore erano l’uso di analgesici leggeri o analgesici e l’aumento dell’età del partecipante. I ricercatori hanno concluso che l’ansia pandemica è presente tra i pazienti con fibromialgia ed è anche associata a un dolore cronico auto-valutato amplificato. Il team ha scritto nel loro lavoro pubblicato: “Le fluttuazioni psicologiche quotidiane dei pazienti con fibromialgia erano uno dei principali determinanti del dolore da fibromialgia. I nostri dati confermano le preoccupazioni espresse in precedenza sul fatto che la “nuova normalità” introdotta dalla pandemia possa avere un impatto qualitativamente diverso sulle popolazioni vulnerabili. Conferma anche la relazione tra benessere mentale e fisico nel dolore della fibromialgia”.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kharko AY et al. medRxiv, 2020.11.24.20188011.

Cavalli G et al. Rheumatology 2020 Nov 14:keaa738. 

Pope JE. Curr Treatm Opt Rheum. 2020 Apr 30:1-4. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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