HomeBENESSERE & SALUTEI legami fra gravidanze ed invecchiamento: fa bene averne poche o molte?

I legami fra gravidanze ed invecchiamento: fa bene averne poche o molte?

Avere figli non ti fa solo sentire come se fossi invecchiato dall’oggi al domani. Un nuovo studio condotto dai ricercatori della Penn State ha scoperto che il numero di volte in cui una persona partorisce può anche influenzare il processo di invecchiamento fisico del corpo. I ricercatori hanno esaminato diverse misure che rappresentano il modo in cui il corpo di una persona sta invecchiando e hanno scoperto che le persone che hanno avuto poche nascite, o molte, sembravano invecchiare più velocemente di quelle che avevano partorito tre o quattro volte. Tuttavia, questi effetti sono stati riscontrati solo dopo che una persona era entrata in menopausa. Talia Shirazi, dottoranda in antropologia biologica presso la Penn State University, ha spiegato: “I nostri risultati suggeriscono che la gravidanza e il parto possono contribuire al cambiamento e alla disregolazione di diversi sistemi fisiologici che possono influenzare l’invecchiamento una volta che una persona è in post-menopausa. Questo è coerente con i cambiamenti metabolici, immunologici ed endocrinologici che avvengono nell’organismo durante la gravidanza e l’allattamento, nonché i vari rischi di malattia associati alla gravidanza e all’investimento riproduttivo più in generale”.

La riproduzione nelle donne è un processo energeticamente costoso ed è caratterizzata da ampi cambiamenti sia nella forma che nella funzione attraverso numerosi sistemi anatomici e fisiologici. La gravidanza e l’allattamento al seno sono accompagnati da cambiamenti nella funzione immunitaria, nel metabolismo e nell’accumulo di energia, nella pressione sanguigna e nel volume, nei livelli ormonali e nell’espressione dei recettori. La teoria evolutiva prevede che questi cambiamenti creino vincoli funzionali o energetici alla manutenzione e riparazione somatica, portando a un’età biologica accelerata, un compromesso denominato “costi di riproduzione”. Secondo i ricercatori, la gravidanza e l’allattamento al seno utilizzano una grande quantità di energia del corpo e possono influenzare molti dei suoi sistemi, tra cui la funzione immunitaria, il metabolismo e la pressione sanguigna, tra gli altri. Inoltre, le persone che hanno partorito hanno maggiori probabilità di morire di diabete, malattie renali e ipertensione, tra le altre condizioni, rispetto a quelle che non lo hanno. I ricercatori erano curiosi di sapere come il corpo bilancia questi “costi di riproduzione” e se influisce sul modo in cui il corpo invecchia.

Pensano che stia succedendo qualcosa, una sorta di compromesso tra invecchiamento e riproduzione. Questo ha senso da un punto di vista della biologia evolutiva perché se stai spendendo energia in gravidanza e allattamento, probabilmente non hai così tante energie da destinare a cose come il mantenimento fisiologico e la difesa. Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato i dati su 4418 partecipanti del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) della prevenzione. I dati includevano informazioni sulla salute riproduttiva, compreso il numero di nati vivi e se erano passati o meno dalla menopausa. I ricercatori hanno misurato l’invecchiamento biologico in diversi modi sulla base di nove biomarcatori progettati per valutare la salute metabolica, la funzionalità renale ed epatica, l’anemia e le malattie dei globuli rossi, la funzione immunitaria e l’infiammazione. Volevano esaminare misure che aiutassero a catturare l’età e il funzionamento dei principali sistemi di organi del corpo, invece di guardare all’invecchiamento a livello cellulare.

Questo perché, di solito, quando i medici pensano alla gravidanza, non pensano ai cambiamenti delle singole cellule ma piuttosto a come cambia il sistema immunitario o il metabolismo, per esempio. I ricercatori hanno scoperto una “relazione a forma di U” tra il numero di nati vivi e l’invecchiamento biologico accelerato. Quelli che hanno segnalato zero o pochi nati vivi, o che hanno segnalato molti nati vivi, avevano marcatori di invecchiamento biologico più rapido rispetto a quelli che hanno segnalato tre o quattro nati vivi. Questo era vero anche quando si controllava l’età cronologica, lo stile di vita e altri fattori demografici e legati alla salute. Gli scienziati hanno affermato che poiché i dati sono stati acquisiti in un determinato momento, non è attualmente possibile sapere cosa abbia causato queste associazioni. In particolare, gli studi con le dimensioni del campione più grandi (e presumibilmente, il più grande potere statistico) spesso rivelano che la figliolanza mostra un’associazione a forma di U con la mortalità per tutte le cause e CVD, con la più bassa mortalità per tutte le cause e tassi di CVD osservati a figliolanza intermedia.

Il numero di bambini o gravidanze è stato anche collegato a molteplici misure di invecchiamento cellulare, inclusi danni al DNA e stress ossidativo, lunghezza dei telomeri ed età di metilazione del DNA. Ma una possibile spiegazione per i risultati è la presenza o la mancanza di ormoni ovarici nelle donne in post-menopausa. Ricerche precedenti hanno scoperto che in genere gli estrogeni sono protettivi contro alcuni processi a livello cellulare che potrebbero accelerare l’invecchiamento. Quindi è possibile che nelle donne in pre-menopausa l’effetto degli ormoni stia tamponando il potenziale effetto negativo della gravidanza e della riproduzione sull’accelerazione biologica dell’età. E poi forse quando gli ormoni saranno spariti, gli effetti potranno manifestarsi. I dati di questa ricerca suggeriscono anche che è possibile svolgere ulteriori ricerche per comprendere i processi che possono essere coinvolti nella connessione tra invecchiamento e avere figli, nonché come questi processi funzionano nel tempo.

In effetti, questo passaggio alla menopausa e alla salute riproduttiva femminile in generale è molto oggetto di ricerca e non è così ben compreso come dovrebbe essere al giorno d’oggi.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Shirazi TN et al. Sci Reports 2020 Nov 25; 10(1):20522. 

Shirazi TN, Self H et al. Horm Behav. 2020; 121:104712.

Shirazi TN, Bossio JA et al. Horm Behav. 2018; 103:45-53. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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