HomeLAVORO & SALUTEPesticidi e tossicità cardiaca: le rivelazioni sul rischio associato al lavoro agricolo

Pesticidi e tossicità cardiaca: le rivelazioni sul rischio associato al lavoro agricolo

I pesticidi oggi vengono utilizzati dagli agricoltori e da altri lavoratori agricoli, nonché per le industrie che coinvolgono la produzione di pesticidi, i meccanici degli aeromobili, coloro che lavorano in alcune raffinerie di petrolio e anche dai lavoratori forestali. Molti studi hanno dimostrato che l’uso di pesticidi, soprattutto senza adeguati dispositivi di protezione, può aumentare il tasso di malattie cardiovascolari, comprese le cardiopatie ischemiche e il diabete mellito. Ad esempio, è stato dimostrato che questi sono associati all’uso di fenossi erbicidi e aromatici/clorurati. Altre sostanze chimiche utilizzate in agricoltura sono state anche collegate ad attacchi di cuore, insufficienza cardiaca, ictus, ritmo cardiaco irregolare e persino morte improvvisa. Esistono diversi tipi di pesticidi, come organofosfati e organoclorurati, insetticidi, erbicidi e fumiganti. È importante sapere che la questi agenti sono stati originariamente utilizzati come precursori di armi chimiche nelle due guerre mondiali, e non è stato fino alla fine della seconda guerra mondiale che hanno iniziato ad essere utilizzati in agricoltura.

Successivamente, molti sono stati trovati per decenni persistenti nel terreno e nella materia organica, il che ha portato al divieto del loro uso. Ricerche precedenti hanno mostrato un legame tra l’esposizione a pesticidi (e solventi o metalli) e la mortalità complessiva per malattie del sistema circolatorio e respiratorio o per cancro. Tra questi, i primi due hanno mostrato un’associazione con l’esposizione ai pesticidi. In particolare, il tasso di mortalità per CVD a 15 anni dall’esposizione era significativamente associato a questo fattore di rischio. Uno studio condotto tra gli agricoltori delle Hawaii differisce da precedenti nell’esplorazione del legame tra l’esposizione ai pesticidi e non solo CVD ma anche ictus e malattia coronarica (CHD). Lo scopo era di scoprire se questo è un fattore di rischio per tali malattie. Lo studio ha incluso circa 8.000 uomini di uomini giapponesi-americani a Oahu, Hawaii, di età compresa tra 45 e 68 anni. I ricercatori hanno raccolto dati sulle loro occupazioni, l’incidenza di nuove CVD e il punteggio dell’Amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro per valutare il livello di intensità a cui è stato esposto ciascun tipo di occupazione.

I nuovi tassi di CVD erano del 43% più alti nei pazienti che erano più anziani, avevano corpi più pesanti, livelli più alti di colesterolo e glucosio e fumatori, ma meno in quelli che bevevano. L’esposizione ai pesticidi era aumentata nei pazienti più anziani, quelli che erano più attivi fisicamente, avevano livelli di trigliceridi più bassi, bevevano meno e avevano uno stato di istruzione inferiore. Era prevedibile un aumento dell’attività fisica in questo gruppo composto principalmente da lavoratori manuali. Questo fattore potrebbe anche aver mascherato l’effettiva incidenza di CVD in questo gruppo. Livelli di esposizione bassi e moderati avevano un rischio inferiore ma la differenza era insignificante. Alcuni esperti invocano il principio dell’ormesi per spiegare questo: una bassa esposizione ad alcune tossine induce un effetto protettivo e stimola i cambiamenti compensatori nell’organismo per mantenere uno stato sano. In questo caso, la bassa esposizione ai pesticidi potrebbe indurre la produzione di enzimi protettivi a un livello più elevato.

Questo significa che esposizioni più elevate in un secondo momento possono essere affrontate con maggiore successo. La CVD nelle persone più giovani esposte ad alti livelli di pesticidi potrebbe essere dovuta all’effetto degli organofosfati sull’acetilcolina, il neurotrasmettitore che agisce in armonia con l’enzima acetilcolinesterasi che lo scompone. Quindi le quantità necessarie di questa sostanza chimica sono presenti per modulare tutte le giunzioni neuromuscolari e quindi regola l’attività muscolare nel muscolo scheletrico, cardiaco e viscerale. Un altro meccanismo è tramite l’aumento dei livelli di grassi nel sangue che predispone a malattie arteriose e attacchi di cuore, ictus e angina pectoris. I cambiamenti di grasso sono dovuti a danni al fegato indotti dai pesticidi. Sono coinvolti anche fattori genetici, poiché i geni della paraoxonasi (PON), ad esempio, codificano per enzimi che regolano la sintesi del colesterolo e la degradazione dei neurotrasmettitori. Le diverse varianti del gene che si verificano in diverse popolazioni possono dare agli individui una suscettibilità maggiore o minore a sostanze chimiche come i pesticidi che influenzano questi enzimi.

Un altro studio, invece, ha esaminato separatamente il rischio cardiovascolare in America Latina. Circa il 5-9% dei latini impiegati ha riferito di essere esposto a solventi, metalli o pesticidi sul posto di lavoro. I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che segnalavano l’esposizione professionale ai pesticidi avevano il doppio delle probabilità di avere qualche forma di malattia cardiovascolare rispetto a coloro che non avevano segnalato l’esposizione ai pesticidi. I partecipanti che hanno segnalato l’esposizione ai pesticidi sul lavoro avevano il doppio delle probabilità di avere una malattia coronarica. Quando i ricercatori hanno esaminato specificamente la fibrillazione atriale, hanno scoperto che i partecipanti che riferivano di un’esposizione professionale ai metalli avevano quasi quattro volte più probabilità di contrarre la condizione. Quindi i pesticidi non hanno una esclusiva tossicità a carico del sistema nervoso e del sangue/midollo osseo, come studiato in precedenza. Potrebbero benissimo rappresentare un fattore inquinante ambientale che si somma ad altri fattori di rischio cardiovascolare, contribuendo alla attuale diffusione delle cardiopatie.

Questo problema è sicuramente meno rappresentato nelle nazioni in cui la medicina sul lavoro è attivamente presente e dispone per misure preventive adeguate (DPI). Ma in molte regioni sottosviluppate del mondo il problema non è arginato da una buona medicina preventiva e da fattori culturali o di informazione dedicata. Quindi molto lavoratori continuano ad essere esposti a pesticidi e congeneri andando incontro a rischi o a condizioni mediche concrete.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Burroughs Peña MS et al. JAHA 2020; 9(17):e016122. 

Berg ZK et al. JAHA 2019 Oct; 8(19):e012569. 

Bulka CM et al. Heart. 2019; 105(6):439-448. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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