Home MALATTIE TERAPIA DEL DOLORE Dolore cronico ed artrosi: quali sono le opzioni naturali a disposizione?

Dolore cronico ed artrosi: quali sono le opzioni naturali a disposizione?

L’osteoartrite (OA), nota anche come malattia degenerativa delle articolazioni, è la forma più comune di artrite. L’OA è una malattia biomeccanica e infiammatoria influenzata da diversi fattori come stress meccanico e ossidativo, lesioni, età, obesità e malattie metaboliche. L’OA è caratterizzata da degenerazione della cartilagine articolare, alterazioni dell’osso sottostante e sinovite. I mediatori pro-infiammatori e pro-catabolici si trovano localizzati nel liquido sinoviale e gli enzimi idrolitici, come le metalloproteasi della matrice (MMP), sono associati alla degenerazione della cartilagine. La rottura della matrice extracellulare può innescare l’accumulo di cellule immunitarie innate che portano all’infiammazione e alla distruzione dei tessuti. L’OA ha un’insorgenza lenta, spesso inizia più tardi nella vita e porta alla disabilità. I sintomi includono dolori articolari localizzati e dolorabilità, nonché rigidità al mattino e dopo periodi di attività.

Nonostante le conoscenze moderne, fornire un trattamento efficace per l’OA è difficile. Secondo le linee guida, le raccomandazioni per l’OA includono FANS orali e topici, antidepressivi SSRI e corticosteroidi intra-articolari. L’attuale farmacoterapia fornisce opzioni solo per alleviare il dolore e i sintomi dell’OA. Tuttavia, gli effetti collaterali associati a questi trattamenti possono limitarne l’uso. I FANS possono essere associati ad effetti gastrointestinali, cardiovascolari e nefrotossici. Il paracetamolo può indurre epatotossicità. Il tramadolo può alterare il sistema nervoso centrale e gastrointestinale. I corticosteroidi intra-articolari possono avere un’efficacia discutibile e possono danneggiare ulteriormente le articolazioni e i tessuti. Le iniezioni di acido ialuronico forniscono sollievo dal dolore con ragionevole sicurezza, ma possono essere costose.

Le preoccupazioni riguardanti la sicurezza e i costi delle terapie convenzionali per l’artrite hanno suscitato interesse per i rimedi naturali. Invero esistono potenzialmente centinaia di piante e preparati erboristici che possono esercitare effetto anti-infiammatorio e antidolorifico con modalità praticamente sovrapponibile a quella dei FANS. Il vantaggio di alcune di esse è che si tratta di piante o erbe molto conosciute.

Boswellia serrata

La boswellia, nota anche come incenso, è stata usata per secoli nella medicina tradizionale ayurvedica. Questa erba mostra attività antinfiammatoria, inclusa l’inibizione della prostaglandina E2 (PGE2) sintasi-1 e 5-lipossigenasi, riducendo la produzione o l’attivazione di mediatori infiammatori come la metalloproteasi della matrice (MMP) -9, MMP-13, ciclo-ossigenasi (COX)-2 e ossido nitrico (NO), nonché effetti analgesici e anti-artritici. La sicurezza e l’efficacia di Boswellia serrata sono state valutate in diversi studi. Majeed et al. hanno scoperto che i pazienti affetti da OA che ricevevano estratto orale di B. serrata per 8 settimane hanno dimostrato un miglioramento significativo dei sintomi generali. Un altro studio clinico ha rilevato che l’integrazione orale di estratto di Boswellia per più di 4 mesi ha anche migliorato significativamente la funzione fisica riducendo il dolore e la rigidità nei pazienti con OA rispetto al placebo, senza causare gravi eventi avversi. Estratti di boswellia ormai si trovano correntemente in svariati integratori alimentari prescritti dai reumatologi.

Curcuma longa

Le radici di curcuma sono usate come spezia comunemente nota come curcuma. La curcumina, un estratto polifenolico di curcuma, è ben nota per i suoi effetti antinfiammatori e antiossidanti e ha una lunga storia di utilizzo nella medicina tradizionale cinese e ayurvedica. È stato riscontrato che il trattamento con Curcuma inibisce fortemente la produzione di mediatori dell’infiammazione, come interleuchina (IL) -1, TNF-α, IL-8, MMP. La curcuma ha anche dimostrato un’inibizione della COX-2, che porta a una riduzione della sintesi delle prostaglandine. La curcumina dimostra un effetto analgesico e antidolorifico simile all’ibuprofene. Un altro studio ha dimostrato che la curcumina ha un’efficacia comparabile, ma una migliore sicurezza e un minor numero di effetti avversi rispetto al diclofenac. Un recente studio ha riportato che i curcuminoidi, combinati con diclofenac, hanno mostrato un maggiore miglioramento del dolore e della capacità funzionale con una migliore tollerabilità nei pazienti con osteoartrosi del ginocchio.

Arnica montana

Questa pianta è stata usata per secoli nell’erboristeria tradizionale come rimedio per le condizioni dell’apparato locomotore legate a traumi, stiramenti e / o infiammazioni, ed è uno dei rimedi naturali più spesso utilizzati per le condizioni reumatologiche. È ricca di alcuni flavonoidi e terpenoidi attivi. In uno studio multicentrico aperto, una pianta fresca di Arnica montana preparata in gel è stata testata nell’OA del ginocchio e ha dimostrato di alleviare i sintomi, migliorare la funzionalità ed essere ben tollerata. Sono stati segnalati eventi avversi rari. Uno studio in doppio cieco su 204 pazienti che confrontavano Arnica montana con ibuprofene in applicazioni topiche per l’OA della mano non ha riscontrato differenze in termini di efficienza ed effetti collaterali (meno frequenti per Arnica), un risultato corroborato da un altro studio. L’equipotenza dell’arnica con i FANS nel trattamento locale dell’osteoartrosi della mano è stata riconosciuta anche da una prestigiosa revisione Cochrane.

Matricharia camomylla

La Matricaria, nota anche come camomilla, è stata usata per secoli per trattare i dolori articolari. La parte del fiore essiccato della pianta è stata storicamente utilizzata nel trattamento dei dolori reumatici e delle infiammazioni. La camomilla ha due varietà comuni, la varietà tedesca e la romana. La formulazione più popolare di camomilla è la tisana. La camomilla contiene diversi composti fenolici come apigenina, patuletina, luteolina, camazulene e glucosidi. Questi composti mostrano un’azione antinfiammatoria riducendo le citochine e la PGE2. È stato condotto uno studio clinico randomizzato e controllato per studiare la sicurezza e l’efficacia dell’olio di camomilla topico rispetto a diclofenac e placebo in pazienti con OA del ginocchio. Rispetto al diclofenac e al placebo, la camomilla ha ridotto significativamente la necessità di paracetamolo (il farmaco di salvataggio) senza eventi avversi. Un tipico effetto antinfiammatorio ed analgesico della tisana, tuttavia, non si nota con una bustina in una tazza ma bisogna alzare le dosi a 2-3 bustine in un volume di 200-250ml.

Withania somnifera

La Withania somnifera (Ashwagandha) è un medicinale ayurvedico noto per i suoi effetti antinfiammatori e analgesici. In Italia non è stata ritrovata in modo diffuso; sembra che cresca unicamente in Sicilia allo stato selvatico. È stato scoperto che il suo estratto inibisca la produzione di TNF-α, IL-1β e IL-12 diminuendo l’attivazione delle vie di segnalazione AP-1 di NF-κB. L’attività antiartritica della pianta può essere attribuita alla sua capacità di ridurre ROS, citochine, MMP-8 e aumentare la secrezione di IL-10. Sumantran et al. ha dimostrato che un estratto acquoso di W. somnifera ha mostrato un significativo effetto condroprotettivo sulla cartilagine OA umana danneggiata diminuendo l’attività gelatinasi delle collagenasi. Un recente studio ha dimostrato i suoi effetti analgesici nei pazienti con OA del ginocchio. In questo studio clinico di 12 settimane, il trattamento con 125 o 250 mg di estratto di W. somnifera è stato associato a riduzioni significative della sintomatologia specifica. La dose più alta ha mostrato efficacia prima (a 4 settimane), migliori valutazioni globali del medico (eccellente vs buono vs equo) e meno necessità di farmaci di salvataggio con paracetamolo rispetto a basso dosaggio e placebo.

Zingiber officinale

Lo Zingiber officinale, comunemente noto come zenzero, è fortemente associato ad alleviare i sintomi infiammatori. Le attività antinfiammatorie dello zenzero sono state ampiamente studiate in pazienti così come in modelli in vitro e in vivo. Inoltre, gli studi hanno dimostrato che lo zenzero ha modulato l’attivazione di NF-κB, PPARγ, COX-1, COX-2 e lipossigenasi. Sono stati condotti diversi studi clinici per valutare gli effetti dello zenzero sul sollievo dal dolore nell’OA. Haghighi et al. hanno scoperto che i pazienti trattati con dosaggio minimo 30mg di estratto di zenzero avevano punteggi VAS inferiori e dolore regressivo rispetto al placebo. Risultati simili sono stati riportati da altri studi clinici. Uno studio ha rivelato che 250mg di zenzero per via orale erano superiori al placebo nel ridurre i punteggi del dolore VAS e la rigidità mattutina. Un altro studio ha riportato che due compresse da 500mg di zenzero al giorno hanno migliorato i punteggi del dolore VAS, aumentato significativamente la soddisfazione del paziente ed è stato associato a nessuna differenza di effetti collaterali rispetto al controllo con FANS.

Conclusioni

Per la ricerca futura, sono necessari ulteriori studi per determinare la sicurezza clinica e l’efficacia della fitoterapia nell’artrite e in altre condizioni di dolore cronico. Ulteriori studi su composti chimici a base di erbe e isolati possono anche aiutare a fornire opzioni terapeutiche più mirate. Infine, lo sviluppo di formulazioni di prodotti naturali con biodisponibilità e cinetica ideali sarà necessario per ottimizzare il trattamento. Nel frattempo, assumere integratori alimentari o erboristici a base delle piante elencate per attenuare la propria sintomatologia dolorosa in caso di artrosi non è vietato. Come sempre, è meglio completare con consigli dal proprio medico o reumatologo

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Shep, D, Khanwelkar C et al. Medicine 2020; 99:e19723.

Majeed M et al. Phytother Res. 2019; 33:1457–68.

Majeed M et al. Eur J Biomedicine 2016; 3:293-298.

Chin KY. Drug Des Dev Ther. 2016; 10:3029–3042.

Ramakanth G et al. J. Ayurveda Integr. Med. 2016; 7:151.

Shoara R et al. Complement Ther Clin Pract 2015; 21:181.

Gupta A, Singh S. Pharm. Biology 2013; 52:308–320.

Zakeri Z, Izadi S et al. J Med Plants Res. 2011; 5:3375.

Widrig R et al. J Rheumatol. Int. 2007; 27:585–591.

Haghighi M, Khalvat A et al. Arch Iran Med. 2005; 8:267.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com

ARTICOLI PIU' LETTI