Home LAVORO & SALUTE Il dilemma della mascherine efficaci: allo studio quanto lo sono e come...

Il dilemma della mascherine efficaci: allo studio quanto lo sono e come riutilizzarle in modo economico

I ricercatori hanno sviluppato un modo per utilizzare un semplice diffusore di aromi per la casa per testare se l’N95 e altri tipi di maschere sigillanti, come le maschere KN95 e FFP2, sono montati correttamente, un risultato che potrebbe essere utilizzato per aiutare a proteggere gli operatori sanitari e il pubblico dagli appalti o trasmettendo COVID-19. I ricercatori, dell’Università di Cambridge, hanno testato una varietà di materiali per costruire un nuovo metodo economico e affidabile per valutare l’adattamento delle maschere. Le apparecchiature di test commerciali sono state estremamente scarse dallo scoppio della pandemia COVID-19, costringendo molte istituzioni sanitarie ad abbandonare i regolari fit-test del proprio personale. I loro risultati, pubblicati sulla rivista Disaster Medicine and Public Health Preparedness, hanno scoperto che alternative ampiamente disponibili, come i diffusori di aromi e le buste per congelatore extra-large, possono essere utilizzate per creare una configurazione di fit test qualitativa che si comporta a un livello simile a soluzioni commerciali. Mentre i kit commerciali in genere costano diverse centinaia di sterline, la configurazione Cambridge può essere realizzata con meno di 35.

Oltre ai suoi potenziali benefici per il settore sanitario, questa configurazione economica può essere utilizzata da chiunque desideri testare la vestibilità della propria maschera a casa. I ricercatori avvertono, tuttavia, che la loro configurazione testerà solo l’adattamento delle maschere di tenuta con elevata capacità di filtraggio, come le maschere N95, FFP3, KN95 o FFP2. Il metodo non può essere utilizzato per testare la vestibilità di maschere chirurgiche o in tessuto, poiché queste non offrono in genere l’adattamento o la filtrazione necessari per superare un fit-test qualitativo. Le maschere sigillanti offrono a chi le indossa un elevato livello di protezione, ma solo se si adattano correttamente, senza spazi tra la maschera e il viso di chi le indossa. Studi precedenti hanno scoperto che anche se il materiale della maschera è altamente efficiente nel filtrare le particelle fini, l’efficacia della maschera è ostacolata da una tenuta imperfetta. La maggior parte delle strutture sanitarie utilizza metodi di fit test qualitativi sul proprio personale, poiché sono più veloci ed economici dei metodi quantitativi. Il fit test qualitativo richiede tre apparecchiature chiave: una soluzione di test, un diffusore per atomizzare la soluzione e una cappa di test.

Per eseguire un tipico test di adattamento, un utente posiziona il cappuccio sopra la testa mentre indossa una maschera e la soluzione viene aerosolizzata nella custodia come una nebbia sottile. La vestibilità della maschera viene valutata in base alla capacità dell’utente di assaporare la soluzione mentre annuisce con la testa o parla. Se la maschera si adatta a chi lo indossa, non sarà in grado di assaggiare la soluzione. Quando COVID-19 ha colpito, l’aumento della domanda di forniture per il fit test, combinato con interruzioni nella produzione e nelle catene di fornitura, ha reso molto difficile ottenere apparecchiature di prova qualitativa, con tempi di attesa che si estendevano per settimane o addirittura mesi. Risolvere la crisi dell’offerta di fit test è fondamentale per consentire agli ospedali e alle imprese di proteggere adeguatamente i propri lavoratori. Ricerche precedenti hanno valutato la sicurezza e l’efficacia delle soluzioni di test fatte in casa; tuttavia, non erano state ancora identificate alternative efficaci. Ora, i ricercatori hanno identificato alternative a questi pezzi dell’apparato di test, che sono circa un quarto del costo delle attrezzature commerciali e sono prontamente disponibili da molti rivenditori, tra cui Amazon.

Per diffondere la soluzione, i ricercatori hanno testato un diffusore di aromi, un umidificatore, un generatore di nebbia e un flacone spray. Per la custodia, hanno testato un sacchetto di plastica, un cappuccio di prova, un cubo di archiviazione trasparente e nessun involucro. I tester sono stati prima sottoposti a fit test quantitativi per valutare l’adattamento sui loro volti prima dei metodi qualitativi. Il test quantitativo misura il numero di particelle all’interno e all’esterno della maschera ed è estremamente accurato. Tuttavia, è anche dispendioso in termini di tempo e costoso, motivo per cui i test qualitativi sono più frequentemente utilizzati nelle strutture sanitarie. Utilizzando una maschera N95 di 3M e una maschera KN95 di un produttore cinese, i tester hanno quindi valutato i dispositivi e gli involucri alternativi. Una soluzione di saccarina di sodio – un dolcificante artificiale – è stata aerosolizzata per 60 secondi alla volta e ai tester è stato chiesto se potevano assaggiare il dolcificante o meno. Il test è stato quindi ripetuto con il tester provocando uno spazio intenzionale nell’adattamento posizionando la punta di un dito tra la maschera e il viso. Hanno scoperto che la combinazione di un diffusore di aromi e un piccolo contenitore, come un grande sacchetto di plastica, forniva la configurazione più accurata e sensibile, con risultati paragonabili a soluzioni commerciali di fit test qualitativo.

Come se non bastasse alla novità di queste indagini, un altro team di ricerca internazionale ha provato che impregnare le mascherine N95 di blu di metilene ed esporre il tutto alla luce solare uccide il SARS-CoV2. Il trattamento fotochimico è un metodo di disinfezione che utilizza una molecola fotosensibile, nota come fotosensibilizzatore. Di solito è combinato con la luce visibile per produrre ossigeno singoletto dall’ossigeno molecolare ambientale nell’aria. L’ossigeno singoletto inattiva i virus danneggiando gli acidi nucleici virali e le membrane. Il blu di metilene (BME) è un colorante biologico fotosensibilizzatore ampiamente utilizzato, che è stato utilizzato anche per il trattamento della metaemoglobinemia e nella sterilizzazione delle trasfusioni di plasma umano. Per determinare se il metodo è efficace, i ricercatori hanno utilizzato BME e luce (MBL) per inattivare il coronavirus nel materiale respiratorio e nella maschera. Hanno testato tre respiratori facciali filtranti N95, due maschere mediche e una maschera comunitaria in tessuto. I materiali sono stati inoculati con tre tipi di coronavirus, il SARS-CoV-2, il virus dell’epatite murina o il coronavirus respiratorio suino (PRCV).

I ricercatori hanno trattato questi materiali con 10 µM BME seguiti da 50.000 lux di luce ad ampio spettro o 12.500 lux di luce rossa per 30 minuti o con 75 ° C DH per 60 minuti. Allo stesso tempo, i ricercatori hanno testato l’integrità respiratoria e della maschera attraverso diversi metodi standard. Hanno confrontato il metodo di decontaminazione con il metodo di decontaminazione del perossido di idrogeno vaporizzato più ozono approvato dalla FDA. I risultati dello studio hanno mostrato che MBL ha inattivato con successo e in modo robusto tutti e tre i coronavirus con una riduzione di almeno 4 log. Applicato a maschere filtranti e mediche, il metodo ha completamente inattivato SARS-CoV-2. Il metodo MBL proposto, non ha causato alcun cambiamento nelle proprietà di traspirabilità, filtrazione e resistenza ai fluidi dei materiali testati. I risultati dello studio evidenziano un nuovo modo per gli operatori sanitari di riutilizzare maschere, respiratori e DPI in modo sicuro. Il metodo può essere utilizzato anche per fornire inattivazione virale attiva mentre si indossano i DPI. Di conseguenza, ciò potrebbe risolvere la carenza di DPI, considerati vitali per proteggere gli operatori sanitari dall’infezione sul posto di lavoro.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Kelly EO et al. Disaster Med Pub Health Prep Dec 15.

Lendway T, Chen T et al. MedRxiv 2020 Dec 15. 

Eickmann M et al. Vox Sang. 2020; 115(3):146-151.

Scalvenzi M et al. J Comm Health 2020 Nov 30:1-8. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

ARTICOLI PIU' LETTI