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Test emoglobina glicata: non è perfetto e dice la sua per ogni paziente

Ci sono un certo numero di cause che contribuiscono allo sviluppo del diabete di tipo 2. Un fattore di rischio molto comune per il diabete di tipo 2 è una storia familiare della condizione, ma altri fattori di rischio includono obesità, cattiva alimentazione, stile di vita sedentario e aumento dell’età. Esistono tre tipi di analisi del sangue utilizzati per diagnosticare il diabete. Gli esami del sangue a digiuno e casuali sono usati per misurare i livelli di zucchero nel sangue in un particolare momento. Il test A1c fornisce i livelli medi di glucosio nel sangue nell’arco di due o tre mesi, ma non include un periodo di digiuno prima del test. Esiste anche un test orale di tolleranza al glucosio che viene eseguito dopo un periodo di digiuno di otto ore, che viene comunemente usato per diagnosticare il diabete gestazionale. L’emoglobina A1c è un test che mostra il livello medio di zucchero nel sangue negli ultimi due o tre mesi. Le persone che hanno il diabete di solito fanno questo test per vedere se i loro livelli di zucchero nel sangue sono rimasti all’interno di un intervallo di destinazione.

Questo test viene spesso utilizzato per diagnosticare il diabete perché non è richiesto alcun digiuno o preparazione. Un test di tolleranza al glucosio, noto anche come test di tolleranza al glucosio orale, misura la risposta del corpo allo zucchero. In questo test, il sangue viene prelevato dopo un digiuno notturno, e poi di nuovo due ore dopo aver bevuto una bevanda zuccherata. Il test di tolleranza al glucosio può essere utilizzato per lo screening del diabete di tipo 2. Le statistiche pubblicate da Diabetes UK affermano che più di cinque milioni di persone nel Regno Unito vivranno con il diabete entro il 2025 e negli ultimi 20 anni il numero delle diagnosi è più che raddoppiato. Uno studio condotto dal Diabetes City of Hope e dell’Istituto di Ricerca sul Metabolismo a Duarte, in California, ha rilevato che il test A1c ha mancato la diagnosi del diabete nel 73% delle 9.000 persone incluse il suo studio. I partecipanti allo studio, tutti con più di 20 anni e nessuna diagnosi di diabete, sono stati sottoposti a un test A1c e a un test di tolleranza al glucosio orale, in modo che i ricercatori potessero confrontare i risultati.

Chang Villacreses ha scoperto che il test “A1c ha affermato che queste persone avevano la glicemia normale quando non lo facevano. Dall’incorporazione di A1c nel 2010, è stato fatto sempre più affidamento sulla sua praticità perché i pazienti non devono digiunare. Ma non è un test perfetto. Il test A1c è noto per produrre risultati diversi nelle comunità ispaniche, e anemia e altre malattie del sangue possono anche influenzare i risultati. Tuttavia, i ricercatori di questo nuovo studio non hanno identificato il motivo specifico per la netta differenza nei risultati diagnostici tra i diversi test. La logica vorrebbe che se un paziente ha fattori di rischio per il diabete o ha un forte sospetto di diabete, dovrebbe andare avanti e fare il test di tolleranza al glucosio. Se ci si affida solo al test A1c, si potrebbe perdere l’opportunità di intervenire prima. I dati hanno indicato che la prevalenza del diabete e la normale tolleranza al glucosio definita esclusivamente da A1c è altamente inaffidabile, con una tendenza significativa alla sottostima della prevalenza del diabete e alla sovrastima della normale tolleranza al glucosio.

Gli esperti ritengono, perciò, che A1c non debba essere utilizzato esclusivamente per determinare la prevalenza del diabete, ma debba essere usato insieme al test del glucosio orale per una maggiore accuratezza. Tuttavia, l’American Diabetes Association ritiene che il test di zucchero nel sangue a digiuno, A1c e il test di tolleranza al glucosio orale (OGTT) siano appropriati per i test diagnostici. Mentre il problema dell’utilizzo del test A1c rispetto all’OGTT come strumento diagnostico primario per il diabete di tipo 2 è stato anche oggetto di dibattito professionale per un certo numero di anni, questa analisi retrospettiva non modifica le raccomandazioni dell’American Diabetes Association e conferma più osservazioni precedenti e studi. Il test A1c è stato approvato per la diagnosi e la gestione del diabete; è un test molto pratico, ma non perfetto. Un test A1c casuale fornisce abbastanza informazioni per diagnosticare il diabete. Ma nessun test per il diabete è perfetto e non si tratta di quale test sia migliore dell’altro. In parole povere, ogni test offre ai professionisti del settore “informazioni diverse”.

Questo nell’ottica anche dei rischi legati ad una delle maggiori, se non forse la più alta, complicanze del diabete stesso: l’insufficienza renale. È di quest’anno uno studio del Chang Gung University College of Medicine di Taiwan, che riporta come la variabilità glicemica è associata a un maggior rischio di complicanze microvascolari nei pazienti con diabete di tipo 2. Questo è il dato finale che emerge dall’analisi di una coorte di 193 pazienti diabetici, 83 dei quali già nello stadio di micro-albuminuria. I pazienti nel gruppo macroalbuminuria iniziale dopo l’arruolamento presentavano la durata del diabete, la media, CV-HbA1c e HbA1c-SD e il livello di acido urico più elevati e la velocità di filtrazione glomerulare più bassa stimata, seguita dai gruppi successivi di macroalbuminuria e senza macroalbuminuria. I pazienti con microalbuminuria e alta HbA1c-SD hanno mostrato il più alto tasso di progressione verso la macroalbuminuria, dopo uno studio di follow-up di sei anni. È più probabile dunque che una maggiore variabilità di HbA1C progredisca verso macroalbuminuria in quei pazienti che sono già in uno stato di microalbuminuria.

È per tal emotivo che gli esperti raccomandano ai clinici un maggiore controllo aggressivo della glicemia per evitare troppe fluttuazioni giornaliere della glicemia, le reali responsabili della comparsa di complicanze.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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