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Dieta MIND: l’innovativo protocollo alimentare per l’ictus cerebrale

La dieta MIND (Mediterranean-DASH Intervention for Neurodegenerative Delay) è stata sviluppata da Martha Clare Morris, docente di Epidemiologia e direttrice della sezione di Nutrizione ed Epidemiologia Nutrizionale, presso il Rush University Medical Center di Chicago, Illinois. La nuova dieta sperimentale utilizza elementi sia della dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) che delle diete mediterranee. Destinata a promuovere la salute del cervello, la dieta MIND si concentra fortemente sul consumo di verdure, noci, fagioli, pesce, pollame, cereali integrali, olio d’oliva e un consumo moderato di vino. Gli alimenti da evitare includono carni rosse, burro e margarine, formaggio, dolci, dolci e cibi fritti o da fast-food. Dopo aver dimostrato che la dieta MIND può ridurre il rischio di sviluppare l’Alzheimer, i ricercatori stanno ora affrontando l’ictus. Invero, un team di ricerca al Rush University Medical Center ha trovato un legame tra l’aderenza alla dieta MIND e un rallentamento del declino cognitivo in soggetti che precedentemente hanno avuto un ictus cerebrale.

Il precedente lavoro del Prof. Morris ha mostrato che anche un’adesione moderata alla dieta MIND aveva un’influenza positiva sul declino cognitivo; in uno studio, il rischio di sviluppare l’Alzheimer è stato ridotto del 35%. I ricercatori avevano visto che i sopravvissuti all’ictus hanno il doppio delle probabilità di sviluppare demenza paragonati alla popolazione generale. Dai risultati hanno evinto che le persone che erano più altamente aderenti alla dieta MIND funzionavano cognitivamente come se fossero almeno 7 anni più giovani del gruppo meno aderente. Dal 2004 al 2017 il Dr. Cherian, professore associato di Neurologia presso il Rush Center, e colleghi hanno studiato 106 partecipanti al progetto Rush Memory and Ageing che hanno avuto una storia di ictus per il declino cognitivo, compreso il declino della capacità di pensare, ragionare e ricordare. Hanno valutato le persone nello studio ogni anno fino alla loro morte o alla conclusione dello studio, per una media di 5,9 anni, e monitorato le abitudini alimentari dei pazienti usando riviste alimentari.

I ricercatori hanno raggruppato i partecipanti in coloro che erano altamente aderenti alla dieta MIND, moderatamente aderente e meno aderente. Hanno inoltre esaminato ulteriori fattori noti per influenzare le prestazioni cognitive, tra cui età, sesso, livello di istruzione, partecipazione a attività cognitivamente stimolanti, attività fisica, fumo e terreno genetico. Ogni partecipante è stato valutato una volta all’anno per testare il proprio livello individuale di declino cognitivo, per una media di 4,7 anni. I soggetti dello studio hanno registrato la loro dieta utilizzando un questionario sulla frequenza del cibo, che ha permesso ai ricercatori di allocare le informazioni in tre categorie: alta, media e bassa aderenza. Il team ha poi utilizzato un modello lineare misto, che spiegava l’età e altri possibili fattori che potrebbero influenzare il declino cognitivo, come sesso, educazione, attività cognitiva tardiva, apporto calorico, genetica, attività fisica e fumo. Secondo il team di ricerca, l’alta aderenza alla dieta MIND era associata a un tasso di declino cognitivo sostanzialmente più lento nei sopravvissuti all’ictus.

Questi risultati sono stati veri se il modello è stato adattato solo per l’età dei partecipanti o per i fattori aggiuntivi. Tuttavia, i partecipanti la cui dieta assomigliava più strettamente alle diete mediterranee o DASH, piuttosto che alla dieta MIND, non hanno registrato un rallentamento del declino cognitivo. Sia la Dieta Mediterranea che DASH hanno dimostrato di essere protettive contro la malattia coronarica e l’ictus, ma sembra che i nutrienti enfatizzati nella dieta MIND possano essere più adatti alla salute generale del cervello e alla conservazione della cognitività. Lo studio suggerisce che scegliendo gli alimenti giusti, si può essere in grado di proteggere i sopravvissuti all’ictus dal declino cognitivo. Uno dei limiti dello studio corrente è la sua piccola dimensione, qualche decina di pazienti, l’altro è che è osservazionale. La dieta DASH non è stata associata a tassi più lenti di declino cognitivo in questo studio, sebbene studi precedenti abbiano dimostrato che questa dieta è efficace sia per la prevenzione del declino cognitivo che per la prevenzione dell’ictus.

La dieta MIND è una ricca fonte di molti diversi componenti dietetici che sono stati collegati alla salute del cervello, tra cui vitamina E, acido folico, acidi grassi omega-3, carotenoidi e flavonoidi. Diversi studi prospettici di coorte hanno dimostrato che evitare i grassi saturi e trans (idrogenati) e aumentare il consumo di nutrienti antiossidanti e vitamine del gruppo B sono associati a tassi più lenti di declino cognitivo. Tuttavia, per convalidare i risultati del gruppo e valutare i risultati a lungo termine della dieta MIND è chiaramente necessario avere un maggiore numero di soggetti di studio. Tuttavia i risultati forniscono un incoraggiante punto di partenza nutrizionale per le persone che sono state colpite da ictus.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Wesselman LM, van Lent DM et al. Eur J Nutr 2020 May 29. 

Cherian L et al. J Prev Alzheimers Dis. 2019; 6(4):267-273.

Luo C, Ren H, Yao X et al. EBioMedicine 2018 Jun; 32:50-61.

Solfrizzi V et al. J Alzheimers Dis. 2017; 59(3):815-849.  

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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