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Cannella: quel gustoso aroma che aiuta il peso, il diabete, la salute generale.

La malattia cardiovascolare (CVD) è un termine generico per condizioni che colpiscono il cuore e i vasi sanguigni, tra cui infarto, ictus e malattie cardiache. Le malattie cardiache sono la principale causa di morte per uomini e donne negli Stati Uniti, uccidendo circa 610.000 persone ogni anno. La dieta svolge un ruolo importante nella CVD. Una dieta non salutare – come un alto contenuto di grassi – può causare obesità, diabete di tipo 2, colesterolo alto e altre condizioni che aumentano il rischio di cattiva salute cardiovascolare. La cannella è una spezia comune usata nella gastronomia, che ha trovato un largo consenso nella medicina popolare. Tradizionalmente, molte culture hanno evidenziato un effetto ipoglicemizzante di questa spezia, quindi lo lascia usare per gestire il diabete. Ricerche precedenti hanno evidenziato come la cannella possa migliorare la sensibilità all’insulina nei ratti obesi e non obesi diabetici o nei pazienti diabetici con sindrome metabolica (Tamura et al. 2012; Sartorius et al. 2014; Gupta Jain et al. 2017). L’effetto antiinfiammatorio della cannella è stato recensito non molto tempo fa (Aggarwal BB et al. 2010).

Ora, i ricercatori hanno scoperto che i ratti alimentati con una dieta ricca di grassi con aggiunta di cannella per 12 settimane hanno subito meno peso e grasso addominale, e avevano livelli più sani di grassi, zucchero e insulina, rispetto ai roditori alimentati con una dieta ricca di grassi senza cannella. La co-autrice di studio Vijaya Juturu, PhD, della OmniActive Health Technologies Inc. e colleghi hanno recentemente presentato i loro risultati all’American Heart Association (AHA), Sessioni Scientifiche di Arteriosclerosi, Trombosi e Biologia Vascolare, tenutasi a Minneapolis. Secondo il dott. Juturu, la ricerca ha dimostrato che i polifenoli di cannella, che hanno proprietà anti-infiammatorie e antiossidanti, possono ridurre alcuni dei fattori di rischio per CVD causati da una dieta povera. Per il loro studio, i ricercatori hanno deciso di indagare se la cannella potrebbe aiutare a ridurre i danni associati a una dieta ricca di grassi. Per 12 settimane, i ricercatori hanno somministrato ai ratti una dieta ricca di grassi (HFD) integrata con cannella e li hanno confrontati con i roditori che sono stati nutriti con una dieta ricca di grassi senza le spezie (i controlli).

Il team ha scoperto che i ratti la cui dieta era integrata con cannella pesava meno e sviluppavano meno grasso addominale rispetto a quelli alimentati con una dieta ricca di grassi senza la spezia. Anche i ratti alimentati con una dieta ricca di grassi con cannella avevano livelli di glicemia e di insulina più sani, oltre a profili lipidici migliori rispetto ai controlli. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che i ratti che avevano ricevuto la cannella avevano meno molecole associate alla conservazione del grasso, oltre a livelli più elevati di molecole anti-infiammatorie e antiossidanti. L’integrazione di cannella riduce l’infiammazione tissutale, l’iperlipidemia e lo stress ossidativo attraverso la regolazione di fattori di trascrizione, alcuni dei quali sono implicati nell’infiammazione (NF-kB), nel metabolismo lipidico (SREBP-1c, LXR-α) e nel controllo antiossidante della difesa (come Nrf-2) . In particolare, i polifenoli della cannella sopprimono i fattori lipogenici epatici (SREBP-1c, LXR-α, ACLY, FAS) e migliorano un profilo proteico destinato a migliorare il metabolismo dei grassi e redox (PPAR-α, IRS-1, Nrf2) nel fegato dei ratti nutriti con dieta ricca di grassi.

Le proteine ​​o enzimi antiossidanti, a loro volta, proteggono dallo stress ossidativo, che è uno squilibrio dei radicali liberi che è stato associato a numerose condizioni di salute, tra cui infarto, malattie cardiache e diabete. Sulla base delle loro scoperte, Juturu e colleghi ritengono che la cannella possa ridurre gli effetti dannosi di una dieta ricca di grassi. Un precedente lavoro ha dimostrato che la cinnamaldeide, il componente principale della spezia, può attivare il fattore di trascrizione Nrf-2. Questo effetto era legato a una migliore protezione del sistema vascolare arterioso nei ratti alimentati con una dieta ricca di glucosio. È ben documentato che lo stress ossidativo indotto da iperglicemia è un importante fattore causale della disfunzione endoteliale. Questo è un meccanismo fondamentale di base per l’insorgenza di complicanze diabetiche. Questi rappresentano numeri come 480 milioni di persone con una diagnosi certa di diabete di tipo 2 in tutto il mondo, col 10% di loro in media destinato a sviluppare complicanze nel tempo. L’onere clinico e sociale annuale coinvolto è superiore a 900 miliardi di dollari in tutto il mondo.

Ecco perché una migliore gestione di questa malattia a partire dall’alimentazione a tavola è un “must” da attuare urgentemente.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Gupta Jain S et al. Lipids Health Dis. 2017 Jun;16(1):113.

Tuzcu Z et al. Oxid Med Cell Longev. 2017; 2017:1583098.

Camacho S et al. Sci Rep. 2015 Jan 21; 5:7919.

Wang F et al. Cell Physiol Biochem. 2015;36(1):315-24.

Sartorius T et al. PLoS One. 2014 Mar 18; 9(3):e92358.

Tamura Y et al. J Nutr Sci Vitaminol. 2012; 58(1):9-13.

Couturier K et al. Arch Biochem Biophys. 2010; 501(1):158.

Sheng X et al. PPAR Res. 2008; 2008:581348.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com

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