Home ALIMENTAZIONE & SALUTE Fertilità e dieta (I): analisi su alcuni fattori nutrizionali, alcolici e caffeina

Fertilità e dieta (I): analisi su alcuni fattori nutrizionali, alcolici e caffeina

Ci sono sia credenze popolari che dati scientifici pubblicati riguardo all’influenza dell’alimentazione sullo stato di fertilità. Considerato lo stile di vita attuale, con alimentazione scadente, abuso di alcolici, fumo di sigaretta e stress giornaliero ripetuto, non meraviglia chiedersi se questi fattori possano avere un impatto negativo sulla capacità di procreare. Nel presente articolo si riporteranno i dati conclusivi della letteratura scientifica riguardo agli effetti di alcolici o caffeina, e tre fattori nutrizionali: gli antiossidanti, la vitamina D e gli acidi grassi della famiglia omega-3.

Alcolici, caffeina

Le assunzioni di caffeina e alcol sono, senza dubbio, i fattori dietetici più studiati come potenziali interferenti della fertilità con più di 30 studi su questo argomento fino ad oggi. I risultati, tuttavia, sono incoerenti, con studi multipli che mostrano effetti deleteri della caffeina e dell’alcool, ma altrettanti studi che non mostrano alcuna associazione o addirittura migliorano la fertilità con il consumo di determinate bevande caffeinate o alcoliche. Una potenziale spiegazione di queste incoerenze è il fatto che la maggior parte degli studi sono retrospettivi e quindi soggetti a richiami e altri tipi di pregiudizi. In effetti, revisioni sistematiche sulla relazione tra caffeina ed esiti riproduttivi hanno notato che gli effetti avversi della caffeina sulla salute riproduttiva, inclusa la fertilità, sono più spesso riportati in studi retrospettivi e con bassa qualità di metodo. Una situazione simile potrebbe essere in gioco per studi che collegano l’alcol a una ridotta fertilità. Mentre sono giustificate le preoccupazioni relative agli effetti avversi dell’assunzione materna di alcol sullo sviluppo fetale, come pure le preoccupazioni di un aumentato rischio di perdita della gravidanza con l’assunzione di caffeina, è discutibile se l’assunzione di queste sostanze abbia un effetto deleterio sulla capacità di rimanere incinta.

Antiossidanti

Una revisione Cochrane del 2013 di studi randomizzati controllati (RCT) sulla supplementazione di antiossidanti nel corso del trattamento dell’infertilità ha concluso che le prove attuali non mostrano i benefici della supplementazione di antiossidanti per aumentare la gravidanza o il tasso di natalità vivo. Gli autori hanno sottolineato molte carenze delle prove disponibili, tra cui l’alto rischio di parzialità, la segnalazione incompleta e l’elevata variabilità degli interventi testati negli studi. Ad esempio, gli studi inclusi nella meta-analisi che testano l’effetto di “antiossidanti” contro il placebo includevano interventi tanto diversi quanto le miscele multiple di micronutrienti, pentossifillina, N-acetil-cisteina, melatonina, L-arginina, vitamina E, mio-inositolo, vitamina C, vitamina D + calcio e acidi grassi polinsaturi omega-3, molti dei quali non sono nemmeno tecnicamente antiossidanti. Inoltre, due studi non inclusi nella meta-analisi hanno testato lo stesso intervento (cioè lo stesso composto alla stessa dose contro lo stesso comparatore) rendendo quasi impossibile trarre conclusioni forti da questa revisione sistematica oltre alla necessità di studi più di alta qualità abbastanza grandi da testare effetti su esiti clinicamente rilevanti come i tassi di natalità vivi.

Vitamina D

Nell’ultimo decennio, i potenziali effetti della vitamina D sulla fertilità sono stati di grande interesse per la ricerca poiché studi in vitro hanno scoperto che il recettore della vitamina D è espresso nell’ovaio, nell’endometrio e nella placenta. Studi sugli animali hanno anche indicato un possibile ruolo della vitamina D nella fertilità mentre i roditori femminili alimentavano una dieta carente di vitamina D e i roditori femminili con knockouts per VDR e 1α-idrossilasi (che catalizza l’idrossilazione di 25 (OH) D nel biologicamente attivo 1 , 25 (OH) 2D) hanno mostrato di avere una ridotta fertilità a causa di ipoplasia uterina, alterazione dello sviluppo follicolare e anovulazione. Tra le donne che hanno cercato di rimanere incinta nella coorte NHS-II, l’assunzione maggiore di vitamina D (stimata attraverso un questionario sulla frequenza alimentare) non era associata al rischio di infertilità ovulatoria dopo aggiustamento multivariabile. Allo stesso modo, tra una vasta coorte di donne con 1–2 precedenti perdite in gravidanza e nessuna storia di infertilità, non vi erano associazioni tra livelli basali di vitamina D nel siero o deficit di vitamina D e fecondabilità.

Uno studio di coorte su 153 pianificatori di gravidanza danesi non ha trovato alcuna associazione tra le concentrazioni plasmatiche di 25-idrossivitamina D pre-gravidanza e le probabilità di concepire o il rischio complessivo di aborto spontaneo; tuttavia, le donne che hanno avuto un aborto spontaneo dopo la settimana gestazionale 10 avevano concentrazioni plasmatiche di vitamina D del primo trimestre più basse rispetto a quelle che non avevano avuto un aborto. Questi risultati devono essere interpretati con cautela, poiché tre altri studi non hanno trovato associazioni tra concentrazioni precoci di gravidanza del siero 25 (OH) D e rischio di aborto spontaneo. Allo stesso modo, una meta-analisi recentemente pubblicata non ha trovato alcuna associazione tra insufficienza di vitamina D e rischio di aborto spontaneo. Nonostante gli studi limitati sulla vitamina D e sulla fertilità da parte della popolazione generale, recentemente si è verificata un’esplosione nel numero di studi che hanno esplorato questa associazione tra donne subfertili sottoposte a trattamento medico. Il primo studio sulla vitamina D e sulla fertilità dopo fecondazione in vitro ha riportato che i tassi di gravidanza erano quasi quattro volte più alti nelle donne che erano abbastanza vitamina D rispetto a quelli che erano carenti.

Acidi omega-3

Studi in vitro hanno dimostrato che gli acidi grassi sono substrati importanti nei primi eventi riproduttivi tra cui la maturazione degli ovociti e l’impianto dell’embrione. Inoltre, studi sugli animali e sull’uomo suggeriscono che gli acidi grassi polinsaturi (PUFA) possono avere un impatto specifico sulla fertilità, attraverso effetti sulla qualità degli ovociti e sull’impianto dell’embrione mentre gli acidi grassi trans possono promuovere una maggiore resistenza all’insulina che potrebbe influire negativamente sulla funzione ovulatoria. I risultati della coorte NHS-II hanno dimostrato che l’assunzione di acidi grassi trans (TFA) era associata a un maggior rischio di infertilità ovulatoria autoportante dopo aggiustamento per potenziali fattori di confondimento; tuttavia l’assunzione di acidi grassi saturi (SFA), acidi grassi monoinsaturi (MUFA), PUFA totali,  omega-3 e omega-6 non erano associati con infertilità ovulatoria. Tra due possibili studi sulla gravidanza, le donne nel quartile più alto di assunzione di TFA avevano ridotto la fecondabilità nella coorte nordamericana ma non nella coorte danese, sebbene l’assunzione in Danimarca fosse bassa.

Sommario

Per cui, chi decidesse di pianificare una gravidanza-paternità, si consiglia come principio base di eliminare fattori di disturbo legati allo stile di vita. Alcuni integratori generali possono essere assunti senza mai andare incontro al sovradosaggio. L’introito di antiossidanti non è scoraggiato si attraverso la dieta che supplementi specifici (vitamina E, coenzima Q, zinco). Ai giusti dosaggi, queste sostanze non sono tossiche per l’apparato riproduttivo. Se si vuole fare un ciclo di integrazione con vitamina D e omega-3 prima di attuare la gravidanza, per poi interrompere, si può comodamente fare. Nel caso so volesse continuare, in questo caso si può consultare il medico.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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