Home RICERCA & SALUTE COVID-19: a caccia continua di dati per sondare quanto durano gli anticorpi

COVID-19: a caccia continua di dati per sondare quanto durano gli anticorpi

Uno dei metodi per combattere COVID-19, è la trasfusione di plasma convalescente, raccolto da persone che si sono riprese dall’infezione. Tuttavia, il suo effetto nei pazienti gravemente ammalati sembra essere limitato. Il plasma convalescente più potente è considerato quello che ha gli anticorpi più neutralizzanti contro SARS-CoV-2. Quasi tutti i pazienti COVID-19 sviluppano anticorpi IgG, IgM e IgA contro la proteina spike virale e la proteina nucleocapsidica. I livelli di anticorpi variano a seconda della gravità e della durata della malattia. Gli studi hanno riportato che gli anticorpi possono essere rilevati fino a otto mesi dopo il recupero. Altri studi hanno riportato che gli anticorpi possono essere rilevati entro una settimana o tre settimane dopo la comparsa dei sintomi. Tuttavia, ci sono poche informazioni su come i livelli di anticorpi cambiano in un tempo più lungo. Alcuni studi a lungo termine hanno riportato un lieve calo dei livelli di anticorpi IgG nell’arco di otto mesi, mentre altri hanno visto un rapido declino dei livelli di IgM e IgA dopo un mese di insorgenza dei sintomi.

I ricercatori hanno studiato il plasma convalescente da 151 pazienti con malattia coronavirus guarita 2019 (COVID-19), con campioni raccolti fino a 34 settimane dopo il recupero. Hanno scoperto che gli anticorpi IgG diminuivano gradualmente con un’emivita mediana di circa 60 giorni. Gli autori hanno misurato i livelli di anticorpi totali, gli anticorpi IgM e IgA contro il dominio di legame del recettore della proteina spike (RBD) e gli anticorpi IgG contro il RBD e la proteina nucleocapsidica. Hanno valutato la capacità di neutralizzazione degli anticorpi utilizzando un test di competizione. Lo studio ha incluso un totale di 676 campioni per il periodo fino a 22 settimane dopo l’insorgenza dei sintomi e altri 148 campioni fino a 34 settimane dopo l’insorgenza dei sintomi. Hanno scoperto che tutti i campioni raccolti prima di cinque settimane dall’insorgenza dei sintomi avevano anticorpi IgG contro il RBD e diminuivano solo leggermente con il tempo. Gli anticorpi IgA e IgM sono stati osservati solo nel 70-75% circa dei campioni e sono diminuiti gradualmente nel tempo.

I livelli di anticorpi variavano più di 100 volte tra i donatori di plasma, con livelli maggiori osservati nei pazienti ospedalizzati e nei maschi rispetto alle femmine. Fino a 22 settimane, i livelli di IgG sono diminuiti costantemente e hanno avuto un’emivita mediana di 62 e 50 giorni rispettivamente per la proteina anti-RBD anti-nucleocapside. La diminuzione dei livelli di IgG nel tempo e la loro variazione tra gli individui è importante da prendere in considerazione nella valutazione dell’immunità da sieroprevalenza nelle popolazioni e nella selezione di donatori di plasma convalescenti. L’emivita della sottoclasse di anticorpi IgG IgG3, circa sette giorni, era inferiore a quella della sottoclasse IgG1, che aveva un’emivita di circa 21 giorni. Per comprendere la capacità neutralizzante degli anticorpi, gli autori hanno condotto un saggio ELISA competitivo, trovando una forte correlazione tra i livelli di IgG anti-RBD e il livello di competizione, e una debole correlazione tra IgM e IgA anti-RBD e la competizione. Ciò suggerisce che le IgG sono importanti per neutralizzare SARS-CoV-2.

Lo studio ha incluso un numero mediano di cinque campioni per paziente, che ha consentito un’analisi più dettagliata. I dati raccolti indicano che la diminuzione dei livelli di anticorpi non è uniforme ma rallenta nel tempo. Gli autori hanno anche determinato le quantità di sottoclassi di anticorpi IgG. Contrariamente a studi precedenti che hanno riscontrato che IgG3 è più numerosa, gli autori hanno trovato dominante la sottoclasse IgG1. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che in studi precedenti su campioni di plasma raccolti subito dopo il recupero, mentre in questo studio il plasma veniva raccolto fino a 22 settimane dopo il recupero. Lo studio ha rilevato livelli di IgG più elevati nei pazienti gravemente malati rispetto a quelli che presentavano solo sintomi lievi. Pertanto, i pazienti gravemente malati possono essere più adatti per la donazione di plasma convalescente. Ma altri studi hanno dimostrato che i pazienti gravemente malati hanno autoanticorpi contro interferoni, tipo I IFN-a2 e IFN-w, che possono avere un impatto negativo sul trattamento con plasma di convalescenza.

Quindi, potrebbe essere più sicuro ottenere plasma da pazienti lievi o moderatamente malati nonostante i loro livelli di anticorpi inferiori. Gli anticorpi sono prodotti a lungo dalle plasmacellule e dalle cellule B della memoria, che possono durare per tutta la vita. Con lo studio continuo, è possibile determinare se gli anticorpi contro SARS-CoV-2 sono di lunga durata, simili a quelli di SARS-CoV, che possono essere rilevati anche dopo tre anni.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD; specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Lee WT, Girardin RC et al. J Infect Dis. 2021 Jan 4; 223(1):47-55.

Post N, Eddy D et al. PLoS One. 2020 Dec 31; 15(12):e0244126. 

Abubakar AR et al. Infect Drug Resist. 2020 Dec; 13:4673-4695. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry specialty in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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