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Diabete come causa di tumori: le analisi di legame degli esperti a livello internazionale

4 Febbraio 2021: Giornata Mondiale dei Tumori.

Quasi 500 milioni di persone in tutto il mondo hanno il diabete, l’85-95% dei quali ha una forma di tipo 2. Dall’altra parte, il cancro è la seconda causa di morte nei paesi economicamente sviluppati e la terza causa di morte nei paesi in via di sviluppo. La possibile associazione tra il diabete e il rischio di cancro è stata a lungo ipotizzata, ma i risultati riportati in precedenza sono stati incoerenti. Le associazioni osservate tra diabete di tipo 2 e cancro potrebbero essere dovute a iperglicemia o iperinsulinemia o adiposità. Se causale, queste associazioni potrebbero essere di grande importanza per la salute pubblica, dato il peso globale di queste malattie. È anche possibile, tuttavia, che alcune associazioni rivendicate potrebbero essere causate da pregiudizi in letteratura, in particolare selettivi correlati a associazioni significative. I pregiudizi sono stati sospettati, documentati o discussi in epidemiologia osservazionale del cancro per molteplici carcinogeni putativi, fattori di rischio, biomarkers e fattori prognostici.

La maggior parte delle stime meta-analitiche sommarie ha prodotto risultati nominalmente significativi, con il rischio che la maggior parte dei tumori sia più alta nelle persone con piuttosto che senza diabete, ad eccezione del cancro alla prostata, dove il rischio era più basso negli individui con diabete. Un nuovo studio Journal of Diabetes dalla Cina, che ha il più alto numero di persone con diabete in tutti i paesi, ha scoperto che il diabete di tipo 2 era collegato a un rischio elevato di 11 tipi di cancro negli uomini e 13 tipi di cancro nelle donne. Nel più grande studio fino ad oggi riguardante l’associazione tra diabete di tipo 2 e rischio di cancro nella Cina continentale, gli investigatori hanno esaminato le informazioni dal database di Shanghai Hospital Link. Hanno identificato 410.191 adulti con diabete di tipo 2 (e senza una storia di cancro) da luglio 2013 a dicembre 2016. I pazienti sono stati seguiti fino a dicembre 2017 per valutare lo sviluppo del cancro. Sono stati identificati un totale di 8.485 casi di neoplasia diagnosticata di recente. Uomini e donne con diabete avevano il 34% e il 62% in più di rischio di sviluppare il cancro rispetto a uomini e donne nella popolazione generale, rispettivamente.

Tra i maschi, il più alto rischio era rappresentato dal cancro alla prostata: il diabete era associato a un rischio 86 volte maggiore di questa neoplasia. Il diabete era anche associato a maggiori rischi di leucemia, cancro della pelle, cancro della tiroide, linfoma, cancro del rene, cancro del fegato, cancro del pancreas, cancro ai polmoni, tumore del colon-retto e cancro dello stomaco. È stato notato un significativo calo del rischio di cancro esofageo. Nelle donne, il più alto rischio era per il cancro del rinofaringe: il diabete era legato a un rischio più che doppio rispetto a questa neoplasia. Il diabete era anche associato a maggiori rischi di cancro al fegato, cancro esofageo, cancro della tiroide, cancro del polmone, cancro del pancreas, linfoma, cancro uterino, cancro del colon-retto, leucemia, cancro al seno, cancro cervicale e cancro allo stomaco. Al contrario, c’era un significativo calo del rischio di cancro alla colecisti. L’associazione tra diabete non trattato o mal gestito e carcinoma mammario non è una prova recente. Una buona percentuale di donne affette da diabete di lunga durata sviluppa nel tempo un cancro al seno.

Il cancro è anche la principale causa di morte tra le persone con diabete in Inghilterra. Questo è il risultato di uno studio di 18 anni su oltre 300.000 persone con diabete in Inghilterra, condotto da scienziati dell’Imperial College di Londra e pubblicato sulla rivista The Lancet Diabetes & Endocrinology. La ricerca, finanziata dal Wellcome Trust, rivela che tra il 2001 e il 2018 le malattie cardiache e l’ictus non erano più le principali cause di morte tra le persone con diabete, come lo erano 18 anni fa. Lo studio ha rivelato che i tassi di mortalità per i diabetici sono diminuiti nel periodo di studio del 32% per gli uomini e del 31% per le donne. Il diabete colpisce 4,7 milioni di persone nel Regno Unito ed è causato dall’incapacità del corpo di regolare i livelli di zucchero nel sangue. Circa il 90% ha il diabete di tipo 2, che è associato a fattori legati allo stile di vita come l’ipertensione e l’eccesso di peso. I restanti hanno il diabete di tipo 1, che è causato dall’attacco del corpo alle cellule che producono insulina, l’ormone che controlla lo zucchero nel sangue.

Nello studio, i ricercatori della Imperial’s School of Public Health hanno esaminato i dati anonimi delle cure primarie di 313.907 persone con diabete in Inghilterra tra il 2001 e il 2018, e li hanno collegati ai dati sulla morte dell’Ufficio di statistica nazionale. Il team spiega che i decessi per malattie cardiache e ictus si sono ridotti in tutta la popolazione, compresi quelli senza diabete. I miglioramenti nei fattori di rischio come il fumo e la pressione sanguigna, insieme ai progressi nelle cure mediche, hanno contribuito a una forte riduzione dei decessi per malattie cardiache e ictus. I miglioramenti sono stati ancora maggiori in quelli con diabete. Ciò ha provocato condizioni vascolari che rappresentano circa il 25% di tutti i decessi in quelli con diabete rispetto al 45% di 20 anni fa. Al contrario, i miglioramenti nei tassi di mortalità per cancro sono stati molto più modesti, con miglioramenti in quelli con diabete in ritardo rispetto alla popolazione generale. A ciò si aggiunge il fatto che il Regno Unito continua a rimanere indietro rispetto agli altri paesi dell’UE in termini di tassi di sopravvivenza al cancro.

I risultati hanno anche mostrato che le persone con diabete avevano maggiori probabilità di morire di demenza, malattie del fegato o malattie respiratorie nel 2018 rispetto alle persone senza diabete. I tassi di morte erano più alti in quelli con diabete rispetto a quelli senza in quasi tutte le cause studiate. I tassi di mortalità per malattie del fegato e demenza erano due volte più alti in quelli con diabete rispetto a quelli senza nel 2018, mentre i tassi di morte respiratoria erano più alti dell’80%. Il team chiede l’aggiornamento delle linee guida sul trattamento del diabete, per garantire che i pazienti e i medici siano consapevoli dell’ampiezza delle condizioni che sono a maggior rischio di includere cancro, demenza e malattie del fegato. Aggiungono che le ragioni per cui il cancro è la principale causa di morte non sono chiare, ma potrebbero essere collegate al fatto che le persone con diabete hanno maggiori probabilità di essere in sovrappeso e l’eccesso di peso è un fattore di rischio principale per il cancro. Oppure è lecito pensare molto più probabilmente che glucosio ed insulina siano direttamente responsabili.

Il glucosio, infatti, è il principale substrato energetico delle cellule tumorali, mentre l’insulina è un fattore di crescita a tutti gli effetti che stimola la replicazione delle cellule maligne. Se ci sono cellule pre-cancerose che sfuggono all’identificazione precoce, glucosio ed insulina non faranno altro che “gettare benzina sul fuoco”.

  • A cura del Dr. GIanfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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