HomeBENESSERE & SALUTEAnti-aging e benessere: i fattori sociali ed ambientali dietro l'invecchiamento collettivo

Anti-aging e benessere: i fattori sociali ed ambientali dietro l’invecchiamento collettivo

Invecchiare è un fenomeno biologico che appartiene a tutte le specie viventi, soprattutto quelle complesse. Se prima l’obiettivo era rallentare l’invecchiamento fino a bloccarlo, avvenga esso con la pietra fiolosofale o con le conoscenze biochimiche finora raggiunte, la medicina Anti-Aging ha rivoluzionato il concetto dell’”invecchiare bene ed in salute”. Ma se oltre ai fattori biologici, anche quelli sociali ed ambientali contribuissero alla qualità di un invecchiamento collettivo?  Tre nuovi articoli, appena pubblicati di concerto sulla rivista specializzata Aging Research Reviews, hanno sottolineato come i fattori comportamentali e sociali siano intrinseci all’invecchiamento. Ciò significa che sono fattori causali dell’invecchiamento biologico. In effetti, l’influenza dei fattori comportamentali e sociali sulla velocità con cui le persone invecchiano è ampia e significativa. Tuttavia, la geroscienza – lo studio su come rallentare l’invecchiamento biologico per estendere la durata della salute e la longevità – tradizionalmente non ha incorporato la ricerca comportamentale o di scienze sociali. Questi documenti sono di tre pionieri nella ricerca sull’invecchiamento e membri della National Academy of Medicine che studiano diversi aspetti dell’intersezione tra biologia e fattori sociali nel plasmare un invecchiamento sano nel corso della vita.

Le entusiasmanti scoperte biologiche sul tasso di invecchiamento nelle specie non umane a volte non sono applicabili o vanno perse quando le applichiamo agli esseri umani. Includere la ricerca comportamentale e sociale può supportare la traduzione dei risultati della geroscienza da modelli animali a beneficio degli esseri umani. Terrie Moffitt, professore di psicologia e neuroscienze alla Nannerl O. Keohane University presso la Duke University, ha spiegato a fondo: “Il passaggio dal rallentamento dei processi fondamentali di invecchiamento negli animali da laboratorio al rallentamento dell’invecchiamento negli esseri umani non sarà semplice come prescrivere una pillola e guardarla operare. Rispetto all’invecchiamento negli animali da laboratorio, l’invecchiamento umano ha molti comportamenti sociali oltre alle origini e alle influenze cellulari. Queste influenze includono potenziali obiettivi di intervento che sono unicamente umani, e quindi non sono facilmente indagabili nella ricerca sugli animali. Molti di questi fattori umani hanno un grande impatto sulla salute e sulla mortalità: lo stress e le avversità della prima infanzia, la storia psichiatrica, i tratti della personalità, l’intelligenza, la solitudine e la connessione sociale e lo scopo della vita sono collegati a una varietà di esiti di salute nell’età avanzata”.

“Questi importanti fattori devono essere presi in considerazione per ottenere una previsione significativa dell’invecchiamento biologico umano. La geroscienza può essere aumentata attraverso la collaborazione con le scienze comportamentali e sociali per realizzare la traduzione da modelli animali all’uomo e migliorare la progettazione di studi clinici di terapie anti-invecchiamento. È fondamentale che i progressi della geroscienza siano consegnati a tutti, non solo i benestanti, perché le persone che hanno un’istruzione bassa, redditi bassi, esperienze negative nella prima infanzia e pregiudizi sono le persone che invecchiano più velocemente e muoiono più giovani. I segni distintivi dell’invecchiamento sociale possono essere fortemente predittivi dei risultati di salute legati all’età, in molti casi anche più dei fattori biologici. Mentre il campo dell’invecchiamento discute comunemente le caratteristiche biologiche dell’invecchiamento, non tendiamo a includere i fattori sociali e comportamentali che portano all’invecchiamento precoce. Abbiamo chiamato i cinque fattori principali di seguito “i segni distintivi sociali dell’invecchiamento” e abbiamo affermato che questi non dovrebbero essere ignorati in nessun campione di esseri umani e che i concetti dovrebbero essere incorporati, ove possibile, in studi non umani”.

La dottoressa Moffit ha esaminato i dati raccolti nel 2016 dall’Health and Retirement Study, un ampio studio rappresentativo a livello nazionale sugli americani di età superiore ai 56 anni che incorpora sia indagini sui fattori sociali che misurazioni biologiche, incluso un campione di sangue per analisi genetiche. Per lo studio, ha concentrato i cinque segni distintivi sociali per i risultati di cattiva salute:

  1. basso status socioeconomico nel corso della vita, compresi livelli di istruzione inferiori
  2. avversità nell’infanzia e nell’età adulta, inclusi traumi e altre difficoltà
  3. essere membro di un gruppo di minoranza
  4. comportamenti negativi per la salute, inclusi fumo, obesità e problemi di alcolismo
  5. stati psicologici avversi, come depressione, prospettive negative e stress cronico.

La presenza di questi cinque fattori era fortemente associata ad adulti più anziani che avevano difficoltà con le attività della vita quotidiana, problemi cognitivi e multimorbidità (con cinque o più malattie).

Anche durante il controllo per le misurazioni biologiche – tra cui pressione sanguigna, fattori di rischio genetici, numero di copie del DNA mitocondriale e altro – le differenze sociali, così come i fattori demografici come l’età e il sesso, spiegavano la maggior parte delle differenze nei risultati dell’invecchiamento tra i soggetti dello studio, lei disse. Tuttavia, i fattori biologici e sociali non sono completamente indipendenti l’uno dall’altro, motivo per cui gli scienziati sostengono l’ulteriore incorporazione di fattori sociali e comportamentali nella ricerca sulla biologia dell’invecchiamento. La variabilità nell’invecchiamento umano è fortemente correlata ai determinanti sociali dell’invecchiamento; e rimane tale quando la biologia estesa viene introdotta come fattori di mediazione. Ciò significa che la variabilità sociale nel processo di invecchiamento è spiegata solo in parte dalle misurazioni biologiche attualmente eseguite dai ricercatori. L’ipotesi è che se si riuscissero a cogliere appieno i meccanismi biologici di base dell’invecchiamento, essi spiegherebbero ancora più fortemente la variabilità sociale nel processo di invecchiamento, poiché i fattori sociali devono “entrare sotto la pelle” attraverso la biologia.

Elissa Epel, professoressa e vicepresidente del Dipartimento di Psichiatria e Scienze Comportamentali presso l’UC San Francisco, ha spiegato in dettaglio come la ricerca sullo stress e la resilienza debba incorporare fattori psicosociali per capire come i diversi tipi di stress influenzano l’invecchiamento: “Non tutti i tipi di stress sono uguali e infatti alcuni sono salutari. Le caratteristiche sociali dell’invecchiamento possono influenzare il tasso di invecchiamento in parte attraverso risposte tossiche allo stress, ha detto. Mentre le risposte acute a fattori di stress minori o moderati, comprese infezioni o lesioni, sono fondamentali per la sopravvivenza, l’esposizione cronica a elevate quantità di stress, inclusi fattori di stress psicologici a lungo termine come l’abuso, può rivelarsi tossica e portare a scarsi risultati di salute. I fattori di stress brevi, intermittenti ea basse dosi possono portare a risposte biologiche positive, migliorando la resistenza al danno, che si chiama ormesi. Ad esempio, gli stress ormonali fisiologici includono l’esposizione a breve termine al freddo, al caldo, all’esercizio fisico o all’ipossia. Lo stress ormetico attiva meccanismi di riparazione e ringiovanimento cellulare. Al contrario, una dose elevata di un’esposizione cronica può annullare questi meccanismi, provocando danni o morte”.

“Pertanto, lo stress tossico può accelerare i processi di invecchiamento biologico, mentre lo stress ormetico può rallentare l’invecchiamento. Tuttavia, i tipi, i tempi e la frequenza dello stress ormetico devono essere meglio delineati per essere utili alla ricerca e agli interventi sull’invecchiamento umano. La resilienza allo stress, un termine generico che include lo stress ormetico, può essere misurata attraverso il funzionamento cellulare, fisiologico e psicosociale. Lo sviluppo di una più profonda comprensione della resilienza allo stress porterà a interventi innovativi più mirati. La resilienza allo stress può anche includere interventi sociali che proteggono dalle caratteristiche sociali malleabili dell’invecchiamento, compresi quartieri sicuri per ridurre i traumi e la violenza, e programmi di supporto sociale per combattere la solitudine e la depressione. La geroscienza è ora più importante che mai, sia per la nostra demografia globale che invecchia, ma anche per le sfide sanitarie che dobbiamo affrontare in futuro, e la resilienza allo stress è un argomento particolarmente importante in questo momento. Nella nostra nuova era, abbiamo temperature estreme in forte aumento, incendi e inquinamento da piccole particelle e nuovi virus zoonotici con cui lottare in modo intermittente”.

Ridurre le disparità sociali, migliorare la resilienza allo stress e rafforzare la funzione immunitaria sono quindi diventati obiettivi fondamentali per la salute pubblica. In sintesi, i tre articoli insieme puntano a un promettente decennio avanti per la ricerca sull’invecchiamento, svelando come gli esseri umani, in quanto mammiferi sociali complessi, invecchiano insieme in risposta a condizioni sociali e fattori comportamentali che sono in parte plasmabili.

A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Choi YJ et al. Public Health Nutr. 2021 Feb 9:1-31. 

Heid AR et al. Gerontologist. 2021 Jan; 61(1):48-58. 

Crimmins EM. Ageing Res Rev. 2020; 63:101136

Epel ES. Ageing Res Rev. 2020 Nov; 63:101167. 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
- Advertisment -

ARTICOLI PIU' LETTI

CHIUDI
CHIUDI