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Filtri solari: come funzionano nella protezione dai tumori della pelle e chi deve usarli?

Come funzionano i filtri solari?

I filtri solari contengono composti chimici (organici) o fisici (inorganici) che agiscono per bloccare la radiazione ultravioletta, ovvero la luce con lunghezze d’onda inferiori alla luce visibile (suddivisa in ultravioletti A [UVA] 1, UVA2, ultravioletti B [UVB] e ultravioletti C [UVC]). In generale, minore è la lunghezza d’onda, maggiore è la possibilità che la radiazione luminosa possa causare danni biologici. I filtri solari sono attivi contro le radiazioni UVA1, UVA2 e UVB. I filtri chimici, come l’ossibenzone, l’avobenzone, l’octocrylene e l’ecamsule, sono composti aromatici che assorbono la radiazione ultravioletta ad alta intensità, provocando l’eccitazione a stati energetici più elevati.

Quando queste molecole tornano ai loro stati fondamentali, il risultato è la conversione dell’energia assorbita in lunghezze d’onda a bassa energia, come la radiazione infrarossa. I filtri solari fisici, come il biossido di titanio e l’ossido di zinco, riflettono o rifrangono la radiazione ultravioletta dalla pelle; tuttavia, studi sperimentali hanno dimostrato che quando le dimensioni delle particelle sono molto piccole, come nei filtri solari micronizzati, il meccanismo d’azione è simile a quello dei filtri chimici. Più specificamente, l’ossido di zinco micronizzato e il biossido di titanio si comportano come metalli semiconduttori, che assorbono la luce ultravioletta attraverso la maggior parte dello spettro elettromagnetico.

Qual è l’efficacia dei filtri solari nella prevenzione del foto-invecchiamento e del cancro della pelle?

Le prove da studi osservazionali, un ampio studio randomizzato controllato (RCT) e studi sperimentali più piccoli e non randomizzati supportano l’efficacia dei filtri solari nel prevenire i segni del foto-invecchiamento, comprese le rughe, la teleangectasia e le alterazioni pigmentarie indotte dai raggi UV. Nonostante le sfide poste dallo studio del cancro della pelle, a causa della sua patogenesi multifattoriale e dei lunghi tempi di consegna, le seguenti prove supportano l’uso della protezione solare nella prevenzione del cancro della pelle. Studi sperimentali degli anni ’80 e ’90 hanno dimostrato che i filtri solari proteggono dai danni cellulari compatibili con la cancerogenesi nei modelli animali. Un RCT di 4,5 anni basato sulla comunità di 1621 adulti australiani, con follow-up per oltre un decennio, ha rilevato un’incidenza inferiore del 40% di carcinomi a cellule squamose tra i partecipanti randomizzati alla protezione solare giornaliera raccomandata rispetto ai partecipanti assegnati a utilizzare la protezione solare su base discrezionale base.

 Tuttavia, l’incidenza dei carcinomi a cellule basali non è stata ridotta in modo significativo, probabilmente a causa della patogenesi protratta dei carcinomi a cellule basali. Quasi 15 anni dopo il completamento dello studio, i partecipanti che hanno utilizzato la protezione solare quotidianamente durante il periodo di studio di 4,5 anni hanno mostrato un rischio significativamente ridotto di melanoma invasivo, sebbene siano stati notati pochissimi melanomi invasivi, dato il lungo tempo di attesa per questo tipo di tumore. Un’analisi di sottogruppo predefinita in questo studio ha confermato che l’uso regolare della protezione solare per un periodo di 4,5 anni può arrestare i segni dell’invecchiamento cutaneo causati dal foto-danneggiamento. Un altro grande RCT australiano ha mostrato un tasso significativamente ridotto di sviluppo di cheratosi attiniche (un precursore del carcinoma a cellule squamose) tra i partecipanti randomizzati all’uso regolare della protezione solare, rispetto ai controlli che hanno utilizzato una crema base non attiva per 1 stagione estiva.

Nei riceventi di trapianto d’organo, una popolazione ad alto rischio di morbilità e morte per cancro della pelle, uno studio prospettico monocentrico su 120 pazienti abbinati ha mostrato che l’uso della crema solare con fattore di protezione solare (SPF) 50 per 24 mesi ha ridotto lo sviluppo di cheratosi attiniche, carcinomi a cellule squamose e, in misura minore, carcinomi a cellule basali.20 Recenti meta-analisi non hanno supportato i risultati di questi RCT, non trovando un’efficacia significativa della protezione solare per prevenire il melanoma o il cancro della pelle non melanoma. Tuttavia, queste meta-analisi includevano studi con disegni retrospettivi con incongruenze metodologiche tra gli studi e uno di essi includeva studi che utilizzavano solo filtri UVB (piuttosto che filtri solari ad ampio spettro). Nel complesso, le prove disponibili di altissima qualità suggeriscono che i filtri solari prevengono il cancro della pelle.

Chi dovrebbe usare la protezione solare?

L’American Academy of Dermatology raccomanda l’uso regolare di creme solari con un SPF di 30 o superiore per le persone di tutti i tipi di pelle, sebbene i tumori della pelle siano molto più diffusi negli individui bianchi rispetto alle persone con la pelle più scura. Non sono stati condotti studi per valutare l’efficacia dell’uso regolare della protezione solare nel ridurre il rischio di tumori della pelle tra le persone che non sono bianche. Per i bambini di età superiore a 6 mesi, così come per gli adulti, la Canadian Dermatology Association raccomanda l’uso di filtri solari ad ampio spettro con un SPF di 30 o superiore. Studi a doppia faccia hanno dimostrato che i filtri solari con un SPF di 100 sono superiori ai filtri solari con un SPF di 50 per prevenire le scottature nelle condizioni di utilizzo reali, sia in spiaggia che in un ambiente sciistico.

Health Canada sconsiglia l’uso di creme solari per bambini di età inferiore a 6 mesi a causa del rischio teorico di un maggiore assorbimento degli ingredienti della protezione solare come risultato di rapporti più elevati tra superficie e volume del corpo e epidermide più sottile. I pilastri della sicurezza solare nei bambini includono la protezione dal sole e gli indumenti protettivi. Se la protezione solare viene utilizzata nei neonati, gli esperti suggeriscono di lavarla via non appena non è più necessaria e di preferire le creme solari fisiche alle varietà chimiche.

In Europa i prodotti per la protezione solare, come tutti i cosmetici, sono regolati dal Regolamento europeo sui cosmetici. Questo Regolamento, però, non è l’unico riferimento normativo. Nel 2006, infatti, la Commissione Europea ha pubblicato una “Raccomandazione sull’efficacia dei prodotti per la protezione solare e sulle relative indicazioni” con l’obiettivo di fare chiarezza in questo campo e di semplificare le scelte dei consumatori, rendendo più uniformi e semplici le indicazioni presenti sull’etichetta dei prodotti solari. Il fattore di protezione solare (SPF) fa riferimento solamente ai raggi UVB, ma La Raccomandazione della Commissione Europea (EC 647/2006) prevede che il valore minimo di protezione UVA sia almeno di 1/3 rispetto all’SPF.

Quali sono i principali problemi di sicurezza?

Reazioni cutanee

Le reazioni avverse segnalate più comuni alle creme solari includono irritazione soggettiva (ad es. Bruciore e bruciore) senza eruzione cutanea, dermatite da contatto irritante e comedogenicità. Raramente, gli ingredienti chimici per la protezione solare possono anche causare dermatite allergica da contatto e dermatite fotoallergica da contatto, con gli ingredienti allergenici più comunemente implicati sono l’octocrylene, l’ossibenzone e l’ottil-metossicinnamato.

Effetti endocrini

Prove di bassa qualità hanno portato a preoccupazioni sui possibili effetti estrogenici e antiandrogeni dei filtri solari chimici. Sebbene una recente meta-analisi abbia rilevato che l’ossibenzone è associato a effetti avversi sulla riproduzione nei pesci, la letteratura riassunta era non uniforme e i risultati quindi non informativi. Tra i partecipanti alla ricerca umana, uno studio prospettico ha rilevato una ridotta fecondità quando gli uomini sono stati esposti a benzofenone-2 e 4-idrossibenzofenone, ma i risultati potrebbero essere spiegati dalla confusione dello studio. Una revisione sistemica, che ha valutato studi sia sugli animali che sull’uomo, ha rilevato che alti livelli di esposizione all’ossibenzone durante la gravidanza erano associati a una diminuzione dell’età gestazionale nei neonati maschi e alla diminuzione del peso alla nascita nelle femmine.

Potenziali nuove tecnologie per la protezione solare

Le fotolisi e gli antiossidanti topici (vitamina C, vitamina E, selenio e polifenoli presenti negli estratti di tè verde o Melaleuca) stanno emergendo come potenziali agenti di fotoprotezione cutanea e non. Gli antiossidanti non possono ancora essere stabilizzati all’interno delle formulazioni per la protezione solare per rimanere biologicamente attivi. Gli studi hanno stabilito che i filtri solari che dichiarano attività antiossidante hanno poca o nessuna attività antiossidante effettiva. Alcuni salicilati assunti per via orale possono avere un effetto antinfiammatorio, ma anche nessun effetto di protezione solare.

Agenti fotoprotettivi assunti per via orale, come la niacinamide e l’estratto di Polypodium leucotomos, che deriva da una felce originaria dell’America centrale e meridionale, sono usati come agenti per la prevenzione del fotodanneggiamento. Esistono prove da piccoli studi randomizzati che l’estratto di P. leucotomos aumenta la dose minima di eritema dell’esposizione al sole, senza effetti avversi significativi ed è utile per le malattie dermatologiche indotte dalla radiazione ultravioletta, come l’eruzione di luce polimorfa e l’orticaria solare.

La nicotinammide è la forma attiva della niacina (vitamina B3). Tuttavia, a differenza della niacina, non provoca arrossamenti cutanei. Nei primi studi è stato dimostrato che la nicotinamide migliora la riparazione del DNA e riduce la formazione di dimeri di ciclobutene-pirimidina nei cheratociti umani. In uno RCT di fase III, che non è stato replicato, la nicotinamide 500 mg due volte al giorno è stata associata a un ridotto tasso di sviluppo di entrambi gli attinici cheratosi e tumori cutanei diversi dal melanoma per un periodo di 12 mesi. Tuttavia, i tumori della pelle che si sono verificati tendevano ad essere tumori maligni di alto grado.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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