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L’efficacia dei vaccini attuali anti-COVID: dati sul campo e dibattito “una o due dosi”

Nuovi dati dall’ospedale Addenbrooke di Cambridge suggeriscono che una singola dose del vaccino Pfizer BioNTech può ridurre di quattro volte il numero di infezioni asintomatiche SARS-CoV-2. Ciò implica che il vaccino potrebbe ridurre significativamente il rischio di trasmissione del virus da persone che sono asintomatiche, oltre a proteggere gli altri dall’ammalarsi. Lo studio di un team del Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust (CUH) e dell’Università di Cambridge ha analizzato i risultati di migliaia di test COVID-19 effettuati ogni settimana come parte dei suoi programmi di screening sul personale ospedaliero che non mostrava segni di infezione. La vaccinazione per gli operatori sanitari nel sito CUH è iniziata l’8 dicembre 2020, con la vaccinazione di massa dall’8 gennaio 2021. Durante un periodo di due settimane tra il 18 e il 31 gennaio 2021, il team ha esaminato un numero simile di personale vaccinato e non vaccinato utilizzando circa 4.400 PCR test a settimana.

I risultati sono stati quindi separati per identificare il personale non vaccinato e il personale che era stato vaccinato più di 12 giorni prima del test (quando si ritiene che si verifichi una protezione contro l’infezione sintomatica). Lo studio, che deve ancora essere sottoposto a revisione paritaria, ha rilevato che 26 su 3.252 (0,80%) test effettuati da operatori sanitari non vaccinati erano positivi. Questo rispetto a 13 su 3.535 (0,37%) test effettuati da operatori sanitari meno di 12 giorni dopo la vaccinazione e 4 su 1.989 (0,20%) test da operatori sanitari a 12 giorni o più dopo la vaccinazione. Ciò suggerisce una diminuzione di quattro volte del rischio di infezione da COVID-19 asintomatica tra gli operatori sanitari che sono stati vaccinati per più di 12 giorni (protezione del 75%). Anche il livello di infezione asintomatica è stato dimezzato nei soggetti vaccinati per meno di 12 giorni.

Quando il team ha incluso operatori sanitari sintomatici, le loro analisi hanno mostrato riduzioni simili. 56 su 3.282 (1 · 71%) operatori sanitari non vaccinati sono risultati positivi. Questo rispetto a 8 operatori sanitari su 1.997 (0,40%) a 12 o più giorni dalla vaccinazione, una riduzione di 4,3 volte. I ricercatori hanno rilasciato i loro dati prima della revisione tra pari a causa dell’urgente necessità di condividere le informazioni relative alla pandemia. I ricercatori ritengono che il vaccino Pfizer non solo fornisce protezione contro l’ammalarsi di SARS-CoV-2, ma aiuta anche a prevenire l’infezione, riducendo la possibilità che il virus venga trasmesso ad altri. Questa sarà una buona notizia quando iniziamo a tracciare una tabella di marcia per uscire dal blocco, ma dobbiamo ricordare che il vaccino non fornisce una protezione completa per tutti. Abbiamo ancora bisogno di distanze sociali, maschere, igiene delle mani e test regolari fino a quando la pandemia non sarà sotto un controllo molto migliore.

I ricercatori del Cedars-Sinai Medical Center hanno invece valutato la risposta anticorpale SARS-CoV-2 a seguito della prima e della seconda dose di un vaccino a base di acido ribonucleico messaggero (mRNA), il vaccino Pfizer-BioNTech, somministrato a un gruppo ampio e diversificato di operatori sanitari. I ricercatori hanno scoperto che le persone che erano state precedentemente infettate da SARS-CoV-2 hanno sviluppato un livello di risposta anticorpale provocata, anche dopo aver ricevuto solo una dose del vaccino. La risposta immunitaria è paragonabile alla risposta provocata osservata dopo un ciclo di vaccinazione a due dosi somministrato a soggetti naïve all’infezione. Nello studio, pubblicato sul server medRxiv* di pre-stampa, i ricercatori hanno valutato la risposta immunitaria in una coorte di 1.089 operatori sanitari che hanno ricevuto il vaccino Pfizer-BioNTech nel sud della California.

Il team ha valutato e misurato i livelli circolanti dell’immunoglobulina G (IgG) della proteina anti-nucleocapside (N) SARS-CoV-2 e della proteina IgG anti-spike (S) in tre momenti, prima o fino a tre giorni dopo il primo dose, da sette a 21 giorni dopo la prima dose e da sette a 21 giorni dopo la seconda dose. Inoltre, hanno studiato la proporzione di soggetti vaccinati che hanno raggiunto la soglia dopo aver ricevuto una o due dosi. Oltre a questi, i ricercatori hanno ottenuto dati dai partecipanti sulla loro storia medica, se erano stati esposti a SARS-CoV-2 e sui sintomi che avevano manifestato dopo ogni dose di vaccino. Il team ha anche notato la storia dell’infezione da COVID-19 e la tempistica è stata collegata alla data della prima dose ricevuta. Hanno quindi confrontato i livelli di anticorpi e le risposte ai sintomi tra quelli con e senza una precedente diagnosi di COVID-19.

I destinatari del vaccino hanno fornito almeno un campione di sangue per il test degli anticorpi. Dei riceventi, 980 hanno fornito campioni di riferimento, 525 hanno fornito campioni dopo la prima dose e 238 hanno fornito campioni dopo la seconda dose. Nel frattempo, 216 destinatari hanno fornito campioni per tutti e tre i punti temporali. Il team ha scoperto che dal campione totale, le proporzioni dei livelli di IgG anti-S pari o superiori alla soglia erano simili a quelle delle persone recuperate con COVID-19 al basale, rispetto agli individui naïve all’infezione dopo una singola dose. Inoltre, i risultati dello studio hanno mostrato che le persone guarite con COVID-19 hanno sviluppato un livello di risposta anticorpale provocata dopo una sola dose di vaccino. Questo è simile alla risposta vista dopo le due dosi somministrate a persone che non erano mai state infettate.

Lo studio suggerisce che somministrare almeno una dose del vaccino può fornire un potenziale beneficio, dato che i livelli pre-vaccino di IgG anti-S in COVID-19 hanno recuperato persone inferiori ai livelli riscontrati tra coloro che non sono mai stati infettati in seguito a una singola dose del vaccino. Con le sfide dell’offerta di vaccini e l’obiettivo dei paesi di vaccinare la maggior parte della loro popolazione, fornire una singola dose potrebbe fornire protezione. Tuttavia, i ricercatori ribadiscono che sono necessari ulteriori studi per convalidare i loro risultati. Se convalidato, un approccio che prevede la somministrazione di una singola dose di vaccino a persone con una storia confermata di infezione da COVID-19 insieme a un programma di vaccinazione completo in tempo per le persone naïve all’infezione potrebbe aiutare a massimizzare il beneficio di una fornitura limitata di vaccino.

Molti paesi hanno già iniziato a somministrare vaccini ai propri cittadini. La maggior parte di questi paesi ha dato la priorità agli operatori sanitari e ai gruppi ad alto rischio, compresi gli anziani e quelli con comorbidità. Mentre i vaccini vengono distribuiti, gli esperti sanitari sottolineano che le misure di controllo delle infezioni sono ancora essenziali per prevenire l’infezione. Questi includono il lavaggio regolare delle mani, il distanziamento fisico e l’uso di mascherine.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.
Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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