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Pesticidi e cancro cerebrale: stavolta il rischio riguarda i bambini nella pancia della mamma

I pesticidi sono stati studiati come possibili fattori di rischio per il cancro infantile dagli anni ’70 e l’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti ha classificato più di 100 come possibili o probabili agenti cancerogeni, sulla base di dati tossicologici ed epidemiologici. Molti pesticidi sono neurotossici e sono stati persino trovati nel sangue del cordone ombelicale, indicando il trasferimento placentare di queste tossine al feto in via di sviluppo. Questo, a sua volta, suggerisce che l’esposizione prenatale ai pesticidi può aumentare il rischio di cancro al cervello infantile. Una ricerca pubblicata sulla rivista Environmental Research suggerisce che l’esposizione durante la gravidanza a un’ampia varietà di pesticidi può portare allo sviluppo di tumori del sistema nervoso centrale durante l’infanzia. E l’aumento del rischio di questi tumori – stimato da due a 2,5 volte superiore per alcuni pesticidi – si verifica anche se la madre non è una bracciante agricola, ma vive a una distanza di 4 miglia (4000 metri) dal campo dove si trovano i pesticidi. spruzzato, i ricercatori hanno scoperto.

Quest’ultimo lavoro, tuttavia, è il primo studio a monitorare l’esposizione e stimare i rischi di 77 pesticidi separati e specifici e stimare gli effetti per un gran numero di pesticidi specifici in relazione ai sottotipi di tumore del SNC. Il team di ricerca, dell’UCLA, del Cedars-Sinai Medical Center e della University of Southern California, tutti a Los Angeles, e l’Università del North Texas, ha analizzato casi di tumori del sistema nervoso centrale infantile in California tra il 1998 e il 2013, con un focus su coloro che vivono vicino ai campi agricoli. I casi di cancro nei bambini di età compresa tra 0 e 5 anni sono stati estratti dai registri del registro dei tumori della California per il periodo 1988-2013 e abbinati ai loro certificati di nascita utilizzando nome, data di nascita e numero di previdenza sociale, se disponibili. Il team ha ottenuto l’89% di risultati corrispondenti; la maggior parte del restante 11% è probabilmente nata fuori dallo stato. I ricercatori hanno anche escluso indirizzi di nascita al di fuori della California; le informazioni sull’esposizione non erano disponibili per queste località, poiché la maggior parte degli stati non richiede la segnalazione dell’uso di pesticidi.

La forza lavoro agricola della California conta più di 800.000, secondo le stime statali. Oltre agli effetti negativi sulla salute dei pesticidi sui lavoratori, vi è un gran numero di donne incinte e bambini piccoli che vivono adiacenti ai campi trattati che possono anche subire effetti dannosi per la salute. Il team ha limitato le analisi al periodo di tempo in cui gli indirizzi di residenza completi erano disponibili sul set di dati elettronico dei certificati di nascita (1998-2011). A causa del focus sulle aree rurali, il presente studio è stato limitato a quelle madri che vivono durante la gravidanza entro 4 Km da un campo agricolo a cui è stato applicato almeno un pesticida. La popolazione finale dello studio era costituita da 387 casi di tutti gli astrocitomi (combinati), 119 casi di astrocitoma diffuso, 256 casi di astrocitoma pilocitico, 123 casi di ependimoma, 157 casi di medulloblastoma e oltre 123.000 controlli. Possibili agenti cancerogeni sono stati selezionati in base alle classificazioni dell’EPA e l’esposizione prenatale è stata valutata in base ai pesticidi segnalati dal sistema di segnalazione californiano sull’uso dei pesticidi.

Le loro scoperte includono che tre tipi di cancro – medulloblastoma, ependimoma e astrocitoma – sono associati a pesticidi specifici e che i pesticidi inuron, tiofanato-metile e triforina sono probabilmente cancerogeni, tra gli altri. I meccanismi con cui questo può succedere sono stati indagati; per esempio, nel 2019 è stato pubblicato come il Diuron, un analogo dell’inuron, esercita la sua azione trasformante sulle cellule cerebrali astrocitarie. Sembra che la molecola non sia cancerogena di per sé. Piuttosto, induce ipometilazione del DNA, ovvero incrementa l’espressione di geni che normalmente non dovrebbero funzionare. Il pesticida permette l’espressione selettiva di tre geni: Bcl-W che sopprime la morte cellulare, PD-L1 che permette di sfuggire al sistema immunitario e LLT1 che influenza l’aderenza cellulare. Una ricetta perfetta per preparare il terreno ad una miccia cancerogena che può coesistere nell’ambiente circostante. Poiché i pesticidi vengono spesso applicati dall’aria, lo studio chiarisce che mentre la forza lavoro agricola della California è la più a rischio, lo è anche qualsiasi futura mamma che vive in una comunità adiacente a terreni agricoli.

La dottoressa Beate Ritz, professoressa di Epidemiologia e scienze della salute ambientale presso l’UCLA, ha spiegato: “Questa transizione dai terreni agricoli ai quartieri residenziali è brusca in tutta la California e, naturalmente, cambia costantemente con lo sviluppo dei terreni agricoli. Il modo più semplice per mitigare questi rischi è la riduzione dell’esposizione ai pesticidi, attraverso restrizioni come l’irrorazione aerea e il getto d’aria che portano a una maggiore deriva e metodi di coltivazione che riducono la dipendenza dai pesticidi. I nostri risultati suggeriscono che l’esposizione a pesticidi specifici può spiegare meglio i risultati di studi precedenti che riportavano relazioni tra tipi più ampi di pesticidi e tumori del sistema nervoso centrale. L’esposizione a determinati pesticidi, semplicemente attraverso la vicinanza residenziale ad applicazioni agricole durante la gravidanza, può aumentare il rischio di tumori del sistema nervoso centrale infantile. Gli interventi politici per ridurre l’esposizione ai pesticidi negli individui che risiedono vicino ai campi agricoli dovrebbero essere presi in considerazione per proteggere la salute dei bambini”.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Lombardi C et al. Environ Res. 2021 Mar 30:111078.

Patel DM et al. Environ Int. 2020 Oct; 143:105955. 

Sharma A et al. Ecotox Environ Saf. 2020; 201:110812. 

Briand J et al. Clin Epigenetics. 2019 Nov 14; 11(1):159.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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