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Vasculopatia periferica: esercizio fisico e terapia del calore a scelta per trovare sollievo dal dolore

Circa 8,5 milioni negli Stati Uniti e circa 250 milioni di persone in tutto il mondo hanno la malattia dell’arteria periferica degli arti inferiori (PAD). La PAD è una condizione in cui l’accumulo di grasso si accumula nelle arterie, portando a una riduzione del flusso sanguigno agli arti. Le persone con PAD possono provare claudicatio, un tipo di dolore muscolare alle gambe che si verifica mentre si cammina. L’esercizio fisico supervisionato è il trattamento non chirurgico principale per la PAD, ma la claudicatio spesso limita l’attività fisica. Le persone con PAD hanno blocchi nelle arterie che rallentano o interrompono il flusso sanguigno alle gambe. Di conseguenza, hanno dolore e difficoltà a camminare anche per brevi distanze. È paragonabile all’angina per le persone che hanno una cardiopatia sintomatica. Esistono poche terapie per curarla. Nessun sacrificio significa nessun beneficio quando si tratta di ottenere vantaggi dall’esercizio per le persone con PAD. Nelle persone con malattia delle arterie periferiche, camminare a un’intensità che induce dolore ischemico alle gambe (causato da un flusso sanguigno limitato), migliora le prestazioni della deambulazione – distanza e durata del cammino.

Camminare a un ritmo lento che non induce sintomi ischemici alle gambe non è più efficace di nessun esercizio, ha dimostrato l’ultimo studio della Northwestern Medicine. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista specializzata JAMA il 6 aprile e guidato da Mary McDermott, Professoressa di Medicina presso la NU Feinberg School of Medicine. Questo studio randomizzato è il primo a dimostrare che un programma di esercizi a piedi a casa, ha migliorato la capacità di deambulazione nelle persone con malattia delle arterie periferiche, quando l’esercizio è stato condotto ad alta intensità che ha indotto sintomi ischemici alle gambe, ma non quando l’esercizio è stato condotto a bassi sintomi ischemici. La precedente ricerca di McDermott ha suggerito che il dolore durante l’esercizio ha impedito a molte persone con PAD di camminare. Sebbene lo studio non abbia identificato i cambiamenti biologici che portano al miglioramento della deambulazione, McDermott ha affermato che la ricerca precedente mostra che l’esercizio fisico intensivo stimola alcuni percorsi biologici che promuovono una migliore attività mitocondriale. La Prof.ssa McDermott pensa che forse per le persone con PAD, l’esercizio promuove la crescita di nuovi piccoli vasi sanguigni ai muscoli.

Il primo mese consisteva in visite settimanali di persona con l’allenatore. Queste sessioni hanno aiutato i partecipanti a imparare la differenza tra camminare ad alta e bassa intensità, hanno permesso loro di imparare a utilizzare la tecnologia utilizzata per monitorare la loro intensità di esercizio a casa e li hanno aiutati a iniziare la loro attività fisica. Il programma consisteva poi in telefonate e monitoraggio a distanza da parte di un allenatore. L’aspetto del monitoraggio remoto è importante, ha detto McDermott. Sebbene l’esercizio supervisionato sia coperto da Medicare e da altre compagnie assicurative, la maggior parte delle persone con PAD non partecipa a esercizi sotto supervisione a causa dell’onere associato al viaggio tre volte alla settimana al centro medico per la partecipazione. Per lo studio, 305 persone con malattia delle arterie periferiche in quattro centri medici sono state randomizzate a esercizi ad alta intensità, esercizi a bassa intensità o un gruppo di controllo che ha ricevuto telefonate che non riguardavano l’esercizio. A quelli randomizzati a un intervento di esercizio è stato chiesto di camminare fino a 50 minuti per sessione, cinque giorni alla settimana.

A quelli ad alta intensità è stato chiesto di camminare a un ritmo abbastanza veloce da suscitare sintomi ischemici alle gambe durante l’esercizio. A quelli randomizzati a bassa intensità, invece, è stato chiesto di camminare a un ritmo confortevole che non inducesse sintomi ischemici alle gambe. L’intensità è stata monitorata in remoto utilizzando un monitor di attività ActiGraph che i partecipanti indossavano durante l’esercizio. Questi dati sono stati caricati sul sito web dello studio e visualizzati dai coach dello studio. La camminata di sei minuti, il test sul tapis roulant e i risultati riportati dai pazienti sono stati misurati al basale e al follow-up di 12 mesi. I pazienti che hanno partecipato a esercizi di camminata ad alta intensità hanno migliorato significativamente la distanza che potevano percorrere in sei minuti rispetto al gruppo a bassa intensità o al gruppo di controllo. Il gruppo di esercizi ad alta intensità ha anche migliorato significativamente il tempo in cui potevano camminare sul tapis roulant alla fine dello studio, rispetto a ciascuno degli altri due gruppi. Il Prof McDermott ha concluso che ai pazienti con PAD dovrebbe essere consigliato di camminare per fare esercizio a un ritmo che induce sintomi ischemici alle gambe al fine di ottenere un beneficio. Per loro l’esercizio fisico è la terapia non invasiva più efficace per migliorare la deambulazione.

Il passo successivo della ricerca è determinare la spiegazione biologica della scoperta che l’ischemia degli arti inferiori sembra necessaria per trarre beneficio dall’esercizio della deambulazione nelle persone con PAD. Questo si ricollega ad una ricerca precedente pubblicata nel 2019 che riportava come la termoterapia con acqua calda potesse avere gli stessi benefici funzionali del camminare, per i pazienti affetti da PAD. Infatti, mentre abluzioni in acqua fredda sono indicate per trattare empiricamente la patologica varicosa (venosa), il calore potrebbe essere una ottima modalità per evitare l’ischemia arteriosa nelle persone con PAD. Un team di ricercatori neozelandesi ha ipotizzato che il calore possa essere più efficace dell’esercizio nel promuovere cambiamenti cardiovascolari benefici nei pazienti con PAD. I ricercatori hanno studiato due piccoli gruppi di adulti con claudicatio da lieve a moderata. Un gruppo è stato incoraggiato a partecipare a sessioni di esercizi bisettimanali. Durante ogni sessione, i volontari hanno camminato per un massimo di 30 minuti su un percorso indoor e hanno eseguito fino a 60 minuti di esercizi a circuito. L’altro gruppo ha partecipato a bagni termali da tre a cinque giorni alla settimana.

I volontari sono stati incoraggiati a immergersi fino alle spalle in una piscina di acqua a 38.8 C° per 20-30 minuti. Il team di ricerca ha misurato la capacità di deambulazione, la pressione sanguigna, la frequenza cardiaca, il volume sanguigno, i livelli di ossigeno nei tessuti muscolari, il flusso sanguigno delle arterie periferiche e la funzione e la qualità della vita prima e dopo le sessioni. I ricercatori hanno riscontrato miglioramenti nella capacità di deambulazione e nella pressione sanguigna tra i volontari. Contrariamente all’ipotesi originale, non c’era alcuna differenza evidente tra gli effetti osservati nella terapia del calore tramite bagni termali e un programma di esercizi supervisionati. Questi risultati indicano che la terapia del calore può essere un’utile forma alternativa di condizionamento cardiovascolare per le persone con PAD. Magari, per i più pigri che non amano molto l’esercizio fisico….

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

McDermott MM et al. JAMA 2021

Biswas MP et al. JACC Basic Transl Sci. 2021 Feb 22; 6(2):174-188.

Gonzalez-Freire M et al. J Am Heart Assoc. 2020 Apr 7; 9(7):e015197. 

Cotter JD et al. Amer J Phys Heart Circ Phys 2019; 316(6):1495-506.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di un brevetto sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of a patent concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica, salute e benessere sui siti web salutesicilia.com e medicomunicare.it

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