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Fratture vertebrali da osteoporosi: valutazioni, predizioni e gestione della qualità di vita

Il problema delle fratture vertebrali

L’osteoporosi è un problema crescente di salute pubblica, per il quale, fortunatamente, esiste la possibilità di monitorare la sua evoluzione tramite dei markers dosabili. Ogni variazione a livello di marker di formazione ossea, indotti dal trattamento farmacologico contro l’osteoporosi, sono fattori predittivi del rischio di andare incontro a fratture vertebrali. I farmaci usati per trattare l’osteoporosi determinano cambiamenti a breve termine nei markers del turnover osseo, ma pochi studi si sono soffermati sul collegamento tra questi cambiamenti e la conseguente riduzione del rischio di frattura.  Le conseguenze sulla salute delle fratture osteoporotiche non solo hanno un impatto negativo sulla qualità della vita, ma causano anche disabilità. Una frattura da compressione vertebrale (VCF) è di gran lunga la frattura da fragilità più diffusa ed è un segno distintivo dell’OP. È stato dimostrato che i pazienti che hanno già una VCF corrono un rischio sostanziale di ulteriori fratture.

Si può dire che lo stato VCF è un fattore di rischio potente e indipendente per tutte le nuove fratture osteoporotiche, che è un grave problema sanitario nella popolazione che invecchia poiché l’incidenza di queste fratture aumenta con l’età. Indipendentemente dalle misurazioni della densità minerale ossea (BMD), è stato dimostrato che la prevalenza e la gravità delle VCF sono predittive per il rischio di nuove fratture osteoporotiche. Se esiste una VCF, l’attenzione si sposta sulla riabilitazione e sulla prevenzione della frattura successiva. Queste fratture possono essere collegate a vari problemi come mal di schiena, disturbi del sonno, diminuzione dell’attività, maggiore perdita ossea, aumento del rischio di fratture, deformità spinale, diminuzione della capacità polmonare, ridotta funzionalità, aumento delle comorbidità e infine mortalità. Sebbene il concetto di valutazione dei fattori di rischio stia guadagnando terreno, l’attuale pratica clinica della valutazione OP è ancora largamente basata sulla valutazione della BMD. Questo è il motivo principale per cui la maggior parte dei pazienti con VCF non è clinicamente riconosciuta.

Epidemiologia

Una diagnosi di OP o precedente frattura da fragilità è stata riportata in circa un terzo dei pazienti da Ong et al. La maggior parte dei pazienti (75% maschi e 78% femmine) presentavano 5 o più copatologie e molti di loro dipendevano maggiormente dalle attività della vita quotidiana al momento della dimissione rispetto al loro livello di pre-riammissione. L’incidenza di nuove VCF nelle femmine e nei maschi di età pari o superiore a 50 anni è stata rispettivamente di 10,7 / 1000 persone e 5,7 / 1000 persone; la prevalenza è aumentata dal 3% nelle femmine di età inferiore ai 60 anni al 20% nelle femmine di età superiore ai 70 anni e dal 7,5 al 20% nei maschi della stessa fascia di età.

Sintomatologia clinica

La VCF è definita come una diminuzione di almeno il 15-20% in altezza della vertebra. Queste fratture possono verificarsi ovunque nella colonna vertebrale, più comunemente nella colonna vertebrale toracica inferiore ea causa di attività minori come tosse o entrare o uscire dalla vasca da bagno (per le persone con OP avanzata). La maggior parte del danno compressivo è limitata alla parte anteriore della colonna vertebrale e la frattura è generalmente stabile, quindi può essere raramente associata a irritazione delle radici nervose o danni al midollo spinale. È difficile determinare la causa e l’esatto tempo di fratture da fragilità del corpo vertebrale e spesso non vengono diagnosticate. Durante la valutazione del paziente, ci sono alcuni dettagli della storia clinica che possono suggerire una possibile VCF, tra cui:

i) traumi recenti diretti o indiretti,

(ii) età,

(iii) uso prolungato di glucocorticoidi,

(iv) deformità spinale strutturale, e

(v) perdita di altezza >6 cm.

Pertanto, si raccomanda vivamente di valutare attentamente la presenza di dolore dorso-lombare, progressiva perdita di altezza o cifosi dorsale. VCF multiple possono provocare alterazioni di alcune funzioni del sistema, principalmente polmonare o gastrointestinale. I sintomi di base di una VCF sono un improvviso inizio di mal di schiena, che peggiora stando in piedi o camminando. Stare sdraiati sulla schiena rende il dolore meno intenso. Questo è seguito da mobilità spinale limitata, perdita di altezza, deformità e disabilità. Alcuni pazienti con VCF riferiscono di non sentire dolore alla schiena o altri sintomi. Anche se non c’è dolore alla schiena, gli individui di mezza età o anziani (specialmente le donne) devono essere preoccupati per potenziali fratture se c’è evidenza di uno dei seguenti: perdita di altezza, capacità limitata di torcere e piegare la schiena, o deformità che si sviluppa nella colonna vertebrale.

Il dolore da un VCF osteoporotico dura tipicamente da 4 a 6 settimane mentre l’osso guarisce. Alcuni pazienti hanno riferito che il dolore più grave si attenua e si trasforma in un dolore più cronico e doloroso concentrato nell’area della schiena dove si è verificata la frattura. Ciò è dovuto ai problemi ai legamenti dovuti ai cambiamenti posturali. Per identificare le persone con VCF asintomatiche, sono state proposte diverse soglie cliniche per la perdita di altezza. Un aumento di 15 ° della cifosi è associato alla presenza di una VCF, ma dovrebbe essere effettuato un aggiustamento per l’età. Inoltre, i medici dovrebbero tenere presente che è importante dimostrare se la cifosi semplice auto-dichiarata è associata alla presenza di VCF determinata da radiografie laterali poiché è probabile che i pazienti con VCF non diagnosticati possano avvertire essi stessi la presenza di cifosi.

Impatto sulla qualità di vita

L’incapacità fisica, emotiva e psicologica, combinata con il dolore che deriva dalle fratture dell’anca, della colonna vertebrale o del polso, può alterare la qualità della vita (QoL). La qualità della vita negli uomini e nelle donne con OP dovrebbe essere studiata a fondo, anche prima che si verifichi una frattura, per sviluppare interventi appropriati che possano consentire ai pazienti di gestire in modo efficace tutte le fasi della malattia. È stato segnalato che le VCF hanno un impatto negativo sulla QoL e la loro presenza è collegata a morbilità cardiopolmonari, depressione e morte.

Numerosi studi hanno documentato l’effetto dannoso delle fratture da fragilità sulla qualità della vita correlata alla salute degli individui con OP. Inoltre, i ricercatori hanno convenuto che un importante marker dell’evoluzione clinica dei pazienti con OP e fratture è la valutazione dell’HRQoL. Non solo le fratture da fragilità ma l’incapacità fisica, emotiva e psicologica possono alterare la QoL. Poiché le VCF sono solitamente asintomatiche e associate a una ridotta qualità di vita, maggiore morbilità e mortalità e un aumento del rischio di future fratture vertebrali e non vertebrali, il rilevamento rimane una sfida importante per i medici.

Strategie di prevenzione

Ci sono una serie di bisogni insoddisfatti durante la valutazione dei PO e una serie di strategie per prevenire il continuo aumento della malattia. Questi sono:

(i) ottimizzare il picco di massa ossea nei giovani adulti,

(ii) implementazione strutturale di una procedura diagnostica in quattro fasi in pazienti con fattori di rischio clinici per fratture osteoporotiche: DXA, VFA, rischio di caduta e osteoporosi secondaria,

(iii) misurazione più adeguata della resistenza ossea,

(iv) riduzione del gap di trattamento,

(v) nuovi farmaci con un migliore profilo di efficacia / sicurezza,

(vi) processo decisionale condiviso con un trattamento medico e non medico ottimale (gli interventi non farmacologici includono esercizi fisici specifici per l’OP per migliorare la forza e l’equilibrio muscolare, diminuire il dolore e migliorare la QoL) e

(vii) nuove strategie come il trattamento per il target e la definizione di alto-rischio pazienti.

Sfortunatamente, la prevenzione delle fratture non è ottimale e le ragioni sono:

(i) si verificano fratture, principalmente negli anziani,

(ii) paura di gravi effetti collaterali,

(iii) mancanza di istruzione nei professionisti e nel pubblico laico,

(iv) mancanza di impegno: l’OP è una priorità medica bassa

(v) mancanza di coordinamento tra i sistemi sanitari

(vi) accesso inadeguato alla diagnostica sulla massa ossea

(vii) valore predittivo non ottimale delle tecniche diagnostiche

(viii) il divario di trattamento

(ix) bassa aderenza e compliance ai farmaci antiosteoporotici

(x) farmaci generici, il nocebo-effect (controparte negativa); e

(xi) mancanza di concentrazione sulla forza muscolare e sulla prevenzione delle cadute.

Conclusioni

Esistono forti prove e consenso sulla malattia e sulle sue complicanze, ma i medici non si impegnano ancora a sufficienza per identificare e prevenire le VCF osteoporotiche. La valutazione delle VCF, anche se possono essere asintomatiche, sembra essenziale per le ricerche relative alla salute e / o cliniche sull’OP. È stato suggerito che i medici dovrebbero prestare molta più attenzione ai loro sforzi di ricerca per aumentare la consapevolezza non solo dei medici ma anche del pubblico. Si stanno sviluppando raccomandazioni per lo screening primario per ridurre la mortalità e la morbilità causate da fratture da fragilità. Queste pratiche, che stanno diventando sempre più importanti in termini di politiche sanitarie dei paesi, dovrebbero essere riviste non solo dal punto di vista della salute ma anche dal punto di vista sociale, psicologico ed economico.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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