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Pandemia diabete ancora ignorata: il nuovo appello aggiornato degli esperti

Non è passato nemmeno un anno dall’ultimo appello degli esperti sulla gravità della pandemia diabete e sul suo impatto sanitario ed economico mondiale, che un nuovo rapporto appena pubblicato si fa insistente. Perché il COVID-19 è solo l’ultima pandemia arrivata dopo altre con molte più vittime alle spalle.

Quasi mezzo miliardo di persone sul pianeta hanno il diabete, ma la maggior parte di loro non riceve il tipo di assistenza che potrebbe rendere la loro vita più sana, più lunga e più produttiva, secondo un nuovo studio globale. Molti non sanno nemmeno di avere la condizione. Secondo i nuovi risultati pubblicati su Lancet Healthy Longevity, solo 1 persona su 10 con diabete nei 55 paesi a basso e medio reddito studiati, riceve il tipo di assistenza completa che ha dimostrato di ridurre i problemi legati al diabete. Quel pacchetto completo di cure: farmaci a basso costo per ridurre i livelli di zucchero nel sangue, pressione sanguigna e colesterolo; e consulenza su dieta, esercizio fisico e peso – possono aiutare a ridurre i rischi per la salute del diabete sotto-trattato. Tali rischi includono futuri attacchi di cuore, ictus, danni ai nervi, cecità, amputazioni e altre condizioni invalidanti o fatali. Il nuovo studio, condotto dai medici dell’Università del Michigan e dal Brigham and Women’s Hospital con un team globale di partner, attinge ai dati di studi domestici standardizzati, per consentire confronti spalla-spalla tra paesi e regioni.

Gli autori hanno analizzato i dati di sondaggi, esami e test di oltre 680.000 persone di età compresa tra 25 e 64 anni condotti in tutto il mondo negli ultimi anni. Più di 37.000 di loro avevano il diabete; più della metà di loro non era stata ancora formalmente diagnosticata, ma aveva un biomarker chiave di un elevato livello di zucchero nel sangue. I ricercatori hanno fornito i loro risultati all’OMS, che sta sviluppando sforzi per aumentare la fornitura di cure per il diabete basate sull’evidenza a livello globale come parte di un’iniziativa nota come Global Diabetes Compact. Le forme di assistenza correlata al diabete utilizzate nello studio sono tutte incluse nel pacchetto 2020 dell’OMS di interventi sulle malattie non trasmissibili essenziali. Il diabete continua ad esplodere ovunque, in ogni paese, e l’80% delle persone con esso vive in questi paesi a basso e medio reddito, con un alto rischio di complicanze. Oltre alla scoperta principale che il 90% delle persone con diabete studiate non aveva accesso a tutti e sei i componenti di un’assistenza efficace per il diabete, lo studio rileva anche importanti lacune nella cura specifica.

Ad esempio, mentre circa la metà di tutte le persone con diabete stava assumendo un farmaco per abbassare la glicemia e il 41% stava assumendo un farmaco per abbassare la pressione sanguigna, solo il 6,3% stava assumendo farmaci per abbassare il colesterolo Questi risultati mostrano la necessità di ridimensionare -up comprovato trattamento non solo per abbassare il glucosio ma anche per affrontare i fattori di rischio di malattie cardiovascolari, come l’ipertensione e il colesterolo alto, nelle persone con diabete. Meno di un terzo ha avuto accesso alla consulenza sulla dieta e sull’esercizio fisico, che può aiutare le persone con diabete ad adottare abitudini che possono controllare ulteriormente i rischi per la salute. Anche quando gli autori si sono concentrati sulle persone che avevano già ricevuto una diagnosi formale di diabete, hanno scoperto che l’85% stava assumendo un medicinale per abbassare lo zucchero nel sangue, il 57% stava assumendo un farmaco per la pressione sanguigna, ma solo il 9% stava prendendo qualcosa per controllare il loro colesterolo.

Quasi il 74% aveva ricevuto consulenza relativa alla dieta e poco meno del 66% aveva ricevuto consulenza sull’esercizio fisico e sul peso. Nel complesso, meno di una persona su cinque con diabete precedentemente diagnosticato riceveva il pacchetto completo di cure basate sull’evidenza. In generale, lo studio rileva che le persone avevano meno probabilità di ottenere cure per il diabete basate sull’evidenza, dove più basso era il reddito medio del paese o regione in cui vivevano. Si basa su un modello che gli autori hanno creato utilizzando dati economici e demografici sui paesi inclusi nello studio. Le nazioni nella regione dell’Oceania del Pacifico avevano la più alta prevalenza di diabete – sia diagnosticato che non diagnosticato – ma i tassi più bassi di cure correlate al diabete. Ma c’erano delle eccezioni in cui i paesi a basso reddito avevano tassi più alti del previsto di una buona cura del diabete, dice Flood, citando l’esempio del Costa Rica. E in generale, la regione dell’America Latina e dei Caraibi era seconda solo all’Oceania per la prevalenza del diabete, ma aveva livelli di cura molto più elevati. Concentrarsi su ciò che i paesi con risultati straordinari nella cura del diabete stanno facendo bene potrebbe fornire preziose informazioni per migliorare l’assistenza altrove, affermano gli autori.

Ciò include anche l’assistenza informativa nei paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti, che non fornisce costantemente cure basate sull’evidenza alle persone con diabete. Lo studio mette in luce anche la variazione tra paesi e regioni nella percentuale di casi di diabete che sono stati diagnosticati. Migliorare l’accesso affidabile alle tecnologie diagnostiche del diabete è importante per portare più persone a ottenere cure preventive e consulenza. Le donne, le persone con livelli di istruzione più elevati e una maggiore ricchezza personale e le persone più anziane o con un indice di massa corporea elevato, avevano maggiori probabilità di ricevere cure per il diabete basate sull’evidenza. Il diabete nelle persone con BMI “normale” non è raro nei paesi a basso e medio reddito, suggerendo una maggiore necessità di concentrarsi su questi individui, dicono gli autori. Il fatto che i farmaci correlati al diabete siano disponibili a un costo molto basso e che le persone possano ridurre il rischio attraverso i cambiamenti dello stile di vita, significa che il costo non dovrebbe essere un ostacolo importante. In effetti, gli studi hanno dimostrato che i farmaci sono convenienti, il che significa che il costo del loro uso precoce e coerente è controbilanciato dai risparmi su altri tipi di cure successive.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Flood D et al. Lancet Healthy Longevity 2021 May 20.

Myhre PL et al. J Am Heart Assoc. 2021 May 17:e020447.

Roth GA et al. J Am Coll Cardiol. 2020; 76(25):2982-3021. 

Flood D et al. PLoS Med. 2020 Nov 12; 17(11):e1003434.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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