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Varianti COVID fra i bambini: come fare se ancora non sono eligibili di vaccinazione?

I bambini di età inferiore a 12 anni non possono essere vaccinati negli Stati Uniti. Tuttavia, possono essere infetti e possono trasmettere il virus ad altri individui. Tuttavia, la prevalenza esatta dell’infezione da varianti non è nota. L’attuale studio mirava a riportare i dati di sorveglianza da un programma multicentrico che copre nove ospedali per bambini negli Stati Uniti. Alcune già rilevati negli USA includono varianti del cosiddetto ceppo inglese (B.1.1.7) contenente le mutazioni spike D178H e della proteina di membrana V70L. Con l’evidenza che la diffusione virale sta continuando ad un ritmo elevato, mentre la vaccinazione sta rallentando fino a un terzo, questo solleva lo spauracchio di un’ulteriore emergenza di varianti. Ciò è aggravato dalla mancanza di vaccino per i bambini sotto i 12 anni e dalla presenza di COVID-19 cronico nei bambini immunocompromessi, che porta alla produzione di nuove VOCs nel corso prolungato dell’infezione. Ciò indica la necessità di rilevare tali ceppi nei bambini il prima possibile.

I ricercatori hanno quindi cercato di raccogliere i COV e le varianti di interesse (VOI) da una popolazione diversificata ma poco studiata per un periodo di 13 mesi. Mentre la pandemia della malattia da coronavirus 2019 (COVID-19) si avvicina al suo diciottesimo mese, nuove varianti di preoccupazione (VOC) del coronavirus SARS-CoV-2 continuano ad emergere in tutto il mondo. Alcuni di questi hanno mostrato una maggiore trasmissibilità e potenzialmente più virulenza rispetto ai ceppi precedenti. La cosa più allarmante è che le prime prove suggeriscono anche che alcune VOC mostrano una resistenza parziale agli anticorpi sviluppati in risposta all’infezione naturale, o ai vaccini e agli anticorpi terapeutici basati su ceppi precedenti del virus. Pertanto, queste varianti minacciano i tentativi di prendere il controllo della pandemia mediante l’implementazione del vaccino.

Un nuovo studio esplora l’emergere di tali VOC tra i bambini piccoli, al di sotto dei 12 anni di età e le potenziali conseguenze di questo fenomeno. Una versione pre-stampata dello studio è disponibile sul server medRxiv*, mentre l’articolo è sottoposto a revisione tra pari. Lo studio ha utilizzato il sequenziamento dell’intero genoma su oltre 2.000 campioni di pazienti COVID-19 di età inferiore a 19 anni. L’età media di questi pazienti era di 7 anni, anche se variava da 5 giorni a 18 anni. I pazienti avevano campioni raccolti per vari motivi, dai programmi di sorveglianza allo screening asintomatico alla malattia sintomatica. I risultati hanno mostrato oltre 250 VOCs, contenenti 560 mutazioni. Ha dimostrato che la maggior parte dei VOCs è emersa in una specifica località geografica. Almeno una delle mutazioni chiave – N501Y, E484K e L452R – era presente nell’1,5% di quasi 890 campioni testati in sette mesi.

La mutazione L452R

La variante B.1.429 / B.1.427 o la cosiddetta variante California, caratterizzata da L452R, è stata osservata per la prima volta nel 10% dei pazienti a settembre 2020, ma nel 15% a novembre, durante l’ondata autunnale. Nel gennaio 2021, questa variante rappresentava il 56% dei casi, ma poi è scesa al 17% in aprile. Complessivamente, il 98% dei casi è stato causato dalla variante della California nel periodo tra novembre 2020 e aprile 2021 in un ospedale, dove sono stati sequenziati tutti i campioni. In confronto, è stato riscontrato in <4% degli isolati degli altri quattro ospedali che hanno eseguito sequenziamenti genomici su campioni di convenienza solo in questo periodo. I dati disponibili riportano un aumento del 20% della trasmissibilità con questo ceppo, nonché una maggiore resistenza ad alcuni anticorpi monoclonali.

Le mutazioni N501Y ed E484K

Da novembre 2020 in poi, molti isolati contenevano la mutazione spike N501Y, caratteristica di entrambi i ceppi B.1.1.7 e B.1.351. È stato confermato che questi isolati appartengono a una variante B.1.1.7, che è aumentata rapidamente dal 4% di tutti gli isolati nel febbraio 2021 al 72% nell’aprile 2021. Questa ondata di B.1.1.7 rispecchiava il declino del ceppo californiano. questo periodo. Questo ceppo è stato trovato anche in molti altri campioni di altri tre ospedali contemporaneamente. Ciò mostra che i bambini nutrivano questa VOC e che era in grado di dominare i ceppi già prevalenti in una località in cui il ceppo della California era stato predominante.

La mutazione spike E484K è stata associata alla resistenza alla neutralizzazione, trovandosi nelle linee B.1.351, P.1, B.1.526 e P2. Questo è risultato essere presente in più di una ventina di campioni, in tutti i ceppi di cui sopra, così come in una singola variante B.1.1.7, nello stesso periodo. La mutazione Q677H o Q677P sembrava essere presente con la stessa frequenza di prima, principalmente dalla Louisiana e dal New Mexico, sebbene fosse più diffusa in altri stati prima di questo studio.

Conclusioni

La maggior parte di queste mutazioni che definiscono i COV, cioè> 70%, sono state trovate nei ceppi di cui sopra nei bambini di età inferiore a 12. Poiché questa classe è in gran parte non vaccinata, è ovvio che la presenza di queste varianti offre un rischio di diffusione in più posizioni e strati socioeconomici negli Stati Uniti. Se associati alla consapevolezza che i bambini immunocompromessi consentono a nuovi mutanti del virus di svilupparsi nel corso dell’infezione, secondo i ricercatori questi risultati sottolineano la necessità di una sorveglianza epidemiologica genomica continua tra le popolazioni pediatriche che saranno tra gli ultimi gruppi a ricevere la vaccinazione e quali sono le chiavi per porre fine a questa pandemia.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Bard JD et al. medRxiv 2021 May 22; 21257660.

Fourati S et al. Emerg Infect Dis 2021; 27(5):1540-43.

Sadoff J, Gray G et al. New Engl J Med 2021 Apr 26.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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