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Asma e disturbi della glicemia: i farmaci per il diabete serviranno in futuro?

I pazienti con diabete di tipo 2 che hanno anche l’asma stanno beneficiando di un farmaco per il diabete, tipicamente somministrato per aiutare il pancreas a produrre più insulina, che migliora anche i sintomi dell’asma e può ridurre l’infiammazione dei polmoni e delle vie aeree. Questi tipi di farmaci (agonisti del recettore GLP-1) sono una nuova classe di terapie approvate dalla FDA che vengono generalmente utilizzate in aggiunta alla metformina per il controllo della glicemia o per indurre la perdita di peso nei pazienti con obesità. I ricercatori del Vanderbilt University Medical Center, del Brigham and Women’s Hospital, della Harvard Medical School e dell’University Hospital di Zurigo in Svizzera hanno utilizzato i dati della cartella clinica elettronica di pazienti con asma e diabete di tipo 2 che hanno iniziato il trattamento con agonisti del GLP-1R, riscontrando tassi più bassi di esacerbazioni dell’asma e riduzione dei sintomi dell’asma rispetto a coloro che hanno iniziato altri farmaci per il diabete di tipo 2. I loro risultati sono stati pubblicati sull’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Katherine Cahill, MD, autrice principale dello studio e direttore medico, Clinical Asthma Research, Division of Allergy, Pulmonary and Critical Care Medicine, Vanderbilt University Medical Center, ha spiegato: Abbiamo dimostrato davvero per la prima volta che questa classe di farmaci usata per trattare il diabete di tipo 2 e l’obesità possono anche avere benefici per i nostri pazienti che soffrono di asma. In un periodo di sei mesi, i pazienti con diabete di tipo 2 che hanno ricevuto questa forma di farmaco per migliorare il controllo della glicemia hanno avuto anche un migliore controllo della loro malattia e dei sintomi dell’asma rispetto a quelli che hanno assunto terapie alternative. Il nostro studio era uno studio retrospettivo e osservazionale, quindi sono necessari studi prospettici definitivi come uno studio clinico in pazienti con asma, con e senza comorbidità con diabete di tipo 2, per confermare che questi farmaci forniscano benefici per l’asma. Per i pazienti che hanno il diabete di tipo 2 e l’asma significa che alcuni dei loro farmaci per il diabete di tipo 2 possono effettivamente aiutare il controllo dell’asma.

Nei modelli preclinici, è stato dimostrato che gli agonisti del GLP-1R riducono l’infiammazione allergica delle vie aeree e l’infiammazione delle vie aeree indotta da virus. Per tradurre questi risultati in malattie umane, Cahill e colleghi hanno approfittato dell’uso diffuso di agonisti del GLP-1R per il trattamento del diabete di tipo 2 e delle informazioni cliniche disponibili nei dati EHR. Il team di ricercatori aveva precedentemente dimostrato in modelli preclinici di asma che questa classe di farmaci riduce l’infiammazione nel polmone e il modo in cui il polmone risponde a determinate sfide come allergie e virus. Anche altri primi dati preclinici suggeriscono che questa terapia potrebbe avere benefici sulle vie aeree per altre malattie delle vie aeree. Un membro della classe di farmaci che induce la sazietà precoce, portando alla perdita di peso, è già approvato per il trattamento dell’obesità. Studi futuri studieranno se il farmaco potrebbe migliorare i risultati per i pazienti con asma e obesità. Questo è il motivo per cui i ricercatori hanno ottenuto un finanziamento dal National Institutes of Health (NIH) per gli studi clinici.

Infatti, la Dr.ssa Cahill ha concluso: “Nel nostro studio abbiamo scoperto che i pazienti con asma hanno ricevuto benefici da questo farmaco perché avevano migliorato il controllo dell’asma, quindi meno sintomi dell’asma e meno riacutizzazioni acute, o quelle che chiamiamo esacerbazioni, della loro asma. Il nostro studio ha dimostrato che i pazienti hanno riportato sintomi respiratori migliori e meno segnalazioni di mancanza di respiro e tosse. Invece altri tipi di farmaco come le sulfoniluree e i derivati tipo “gliflozin” non hanno avuto incidenza. Per i pazienti che hanno l’asma ma potrebbero non avere il diabete di tipo 2 significa che potrebbe esserci una nuova classe di farmaci che potrebbero essere utilizzati per il trattamento. Il passo successivo è prendere questo farmaco e studiarlo nei pazienti con asma; esamineremo effettivamente i pazienti che sono obesi e hanno l’asma e valuteremo se il farmaco effettivamente migliora la loro asma o no”.

Foer D et al. Am J Resp Crit Care Med 2021; 203(7):924-925. 

Foer D et al. Am J Resp Crit Care Med. 2021; 203(7):831-840. 

Wu TD. Curr Opin Pulmonary Med. 2021 Jan; 27(1):29-36.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com

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