HomeBIOMEDICINA & SALUTEIl COVID che attacca l'intestino: e la risposta gli arriva dai probiotici...

Il COVID che attacca l’intestino: e la risposta gli arriva dai probiotici naturali

Nel tentativo di determinare il potenziale per il COVID-19 di iniziare nell’intestino di una persona e per comprendere meglio come le cellule umane rispondono al SARS-CoV-2, gli scienziati hanno utilizzato cellule intestinali umane per creare organoidi: colture di tessuti 3D derivate da cellule umane, che imitano il tessuto o l’organo da cui provengono le cellule. Le loro conclusioni indicano il potenziale per l’infezione da ospitare nell’intestino di un ospite e rivelano complessità nella risposta immunitaria a SARS-CoV-2. Ricerche precedenti avevano dimostrato che SARS-CoV-2 può infettare l’intestino; tuttavia, non era chiaro come le cellule intestinali montassero la loro risposta immunitaria all’infezione. In effetti, i ricercatori sono stati in grado di determinare il tipo di cellula più gravemente infettato dal virus, come le cellule infette innescano una risposta immunitaria e, cosa più interessante, che SARS-CoV-2 silenzia la risposta immunitaria nelle cellule infette. Questi risultati possono far luce sulla patogenesi dell’infezione da SARS-CoV-2 nell’intestino e indicare perché l’intestino dovrebbe essere considerato per comprendere appieno come si sviluppa e si diffonde il COVID-19.

Secondo Sergio Triana, autore principale e candidato al dottorato nel team Alexandrov dell’EMBL, i ricercatori hanno osservato come le cellule infette sembrano avviare una cascata di eventi che producono una molecola di segnalazione chiamata interferone. È interessante notare che, sebbene la maggior parte delle cellule del nostro mini intestino avesse una forte risposta immunitaria innescata dall’interferone, le cellule infettate da SARS-CoV-2 non reagivano allo stesso modo e presentavano invece una forte risposta pro-infiammatoria. Ciò suggerisce che SARS-CoV-2 interferisce con la segnalazione dell’ospite per interrompere una risposta immunitaria a livello cellulare. I coronavirus, incluso SARS-CoV-2, causano infezione attaccandosi a specifici recettori proteici che si trovano sulla superficie di alcuni tipi di cellule. Tra questi recettori c’è la proteina ACE2. È interessante notare che i ricercatori hanno dimostrato che l’infezione non è spiegata esclusivamente dalla presenza di ACE2 sulla superficie delle cellule, evidenziando la nostra conoscenza ancora limitata su COVID-19, anche dopo un anno di enormi sforzi di ricerca in tutto il mondo.

Con il progredire della malattia negli organoidi, i ricercatori hanno utilizzato il sequenziamento dell’RNA a singola cellula, che prevede diverse tecniche per amplificare e rilevare l’RNA. Tra queste tecnologie a cella singola, la TAP-seq ha fornito un rilevamento sensibile di SARS-CoV-2 negli organoidi infetti. Gli scienziati dell’EMBL hanno recentemente sviluppato TAP-seq, che i ricercatori hanno combinato con potenti strumenti computazionali, consentendo loro di rilevare, quantificare e confrontare l’espressione di migliaia di geni in singole cellule all’interno degli organoidi. Credono che la sua scoperta potrebbe offrire spunti su come SARS-CoV-2 si protegge dal sistema immunitario e offrire modi alternativi per curarlo. Ulteriori studi possono aiutarci a capire come cresce il virus e i vari modi in cui influisce sul sistema immunitario umano. Ma ci sarebbe una modalità di combattere il problema, ed in modo completamente naturale. Uno studio pubblicato lo scorso febbraio ha esplorato il ruolo dei comuni probiotici nella gestione della malattia, che potrebbe rivelarsi di grande valore, data l’emergere di nuove varianti e l’ampio spettro di malattie cliniche nel COVID-19.

Probiotici ed infezioni virali: cosa è provato

Negli ultimi due decenni, molti studi e studi clinici hanno suggerito che i probiotici possono aiutare a modulare la risposta immunitaria e curare varie malattie, in particolare le infezioni virali. Molti risultati indicano che tali probiotici mantengono un sistema immunitario dell’ospite sano che aiuta il corpo a riprendersi dopo un’infezione virale respiratoria nei modelli animali. Questi interventi non solo hanno migliorato la salute degli animali, ma hanno abbassato la carica virale nei loro polmoni e aumentato i tassi di sopravvivenza. Ad esempio, un modello murino ha mostrato che i probiotici favoriscono l’eliminazione del virus dell’influenza e neutralizzano la produzione di anticorpi, tramite le cellule T-helper di tipo 1 (Th1). Di conseguenza, il virus è stato eliminato dai polmoni e da altri siti di infezione. Un altro studio ha mostrato che i tassi di mortalità per influenza sono scesi dal 100% al 60% quando sono stati somministrati probiotici morti e vivi, rispettivamente, e dal 60% al 30% quando è stata utilizzata la via intranasale. Questo studio ha mostrato un aumento della produzione di IgA secretorie e una minore produzione di citochine proinfiammatorie dopo l’infezione.

Gli stessi ricercatori hanno anche dimostrato la potenziale efficacia delle specie Lactobacillus per proteggere dall’infezione virale. Questa protezione è stata attribuita alla loro attività immunomodulante. La stessa tendenza è stata osservata in altri studi che impiegano Lactobacillus come probiotici in topi infettati da virus dell’influenza. Benefici simili sono stati trovati con il genere Bacillus, con inibizione della replicazione virale e un tasso di sopravvivenza più elevato. È stato scoperto che il peptide antivirale P18 protegge i topi nell’80% delle infezioni e riduce le cariche virali polmonari, indicando il suo potenziale per un ulteriore sviluppo. Uno studio interessante ha mostrato che l’uso intranasale del ceppo probiotico ucciso con il calore L. casei DK128 ha contribuito a proteggere contro il ceppo del virus dell’influenza H3N2. Tutti i topi infetti sono sopravvissuti, mentre i livelli di citochine pro-infiammatorie sono diminuiti; e le cariche virali dei polmoni di topo infetti sono state ridotte. Questo rappresenta un’altra promettente via di sviluppo. Le molecole immunomodulatorie sono attive durante l’infezione precoce da SARS-CoV-2, comprese le citochine pro e antinfiammatorie. Altri giocatori includono cellule natural killer (NK) e cellule T citotossiche, nonché risposte immunitarie umorali.

Probiotici e COVID-19

Una combinazione di tre ceppi di Lactobacillus ha indotto una risposta antivirale, aumentando la produzione di citochine infiammatorie e sovraregolando il fattore 7 di regolazione dell’interferone e altri geni immunomodulatori. Negli studi sull’uomo, è stato scoperto che i probiotici proteggono dal raffreddore e dall’influenza comuni di oltre il 50%, oltre ad aumentare i livelli di interferone-gamma (IFN-γ) nel siero e le IgA secretorie nell’intestino. Ciò suggerisce che i probiotici sono sicuri ed efficaci contro le infezioni respiratorie. Anche nei neonati la somministrazione giornaliera di probiotici dalla nascita a un anno è stata associata a un rischio inferiore del 28% di infezioni respiratorie ricorrenti. Risultati simili sono stati riportati per le malattie infettive acute nei neonati sottoposti a probiotici. Il consumo di probiotici sembra migliorare l’integrità della barriera epiteliale intestinale e regola le risposte infiammatorie attraverso diverse vie di segnalazione. Il COVID-19 è anche legato alla disbiosi dell’intestino, con un conseguente aumento dei batteri patogeni nell’intestino. Questo, insieme all’eccessiva carica virale nella mucosa, interrompe la funzione barriera dell’epitelio intestinale, con malattia cronica. I probiotici possono correggere la disbiosi riducendo la carica virale e l’infiammazione.

Quali sono le implicazioni?

Il rafforzamento dell’immunità dell’ospite è uno dei modi più efficaci per ridurre la gravità del COVID-19. I probiotici sembrano offrire un modo utile e plausibile per raggiungere questo obiettivo. I ricercatori concludono che i ceppi probiotici più utili, tra cui ceppi di L. gasseri SBT2055, L. casei DK128, B. subtilis 3, L. rhamnosus CRL1505 e B. bifidum, hanno mostrato un alto potenziale di ulteriore sviluppo come terapie anti-COVID-19. Questi erano associati a un aumento della sopravvivenza dal 50% all’80% e a una potente risposta antinfiammatoria. Ceppi come L. rhamnosus GG, L. casei, L. plantarum, L. casei ceppo Shirota, B. lactis Bb-12 e B. longum hanno ridotto del 40% entrambe le infezioni delle vie respiratorie superiori, i sintomi simil-influenzali e la diarrea associata agli antibiotici del 70%.

Altri ancora, come L. reuteri ATCC 55730, L. paracasei, L. casei 431, L. fermentum PCC e B. infantis 35624, hanno avuto un ruolo immunomodulatore chiave in varie infezioni. L’utilità di tali probiotici nel COVID-19 può risiedere nella loro capacità di ridurre il rischio di infezione delle vie respiratorie legandosi al virus o alla superficie epiteliale stessa. Ciò impedisce l’attaccamento del virus ai recettori cellulari, spesso per impedimento sterico. Una volta convalidati ulteriori risultati, i probiotici possono essere introdotti nell’uso clinico nella gestione del COVID-19. Tra parentesi, molti di questi ceppi citati prima sono presenti, ma non tutti, in svariati integratori alimentari ampiamente disponibili in commercio. Alcuni di essi si ritrovano anche in latticini fermentati come yogurt e kefir.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Mirzaei R, Attar A et al. Arch Virol. 2021 May 12:1. 

Lordan R et al. mSystem 2021 May; 6(3):e00122-21.

Yang Y et al. Front Mol Biosci. 2021; 8:647508. 

Kullar R et al. Antibiotics (Basel). 2021; 10(4):408.

Triana S et al. Mol Syst Biol 2021; 17(4):e10232.

Heidari Z et al. Rec Pat Biotechnol. 2021 Apr 18.

Singh K, Rao A. Nutrition Res. 2021 Mar; 87:1-12.

 

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
- Advertisment -
spot_img
spot_img

ARTICOLI PIU' LETTI