HomePREVENZIONE & SALUTEVecchi vaccini attenuati dimenticati ma efficaci: ne parla Robert Gallo sulla pandemia

Vecchi vaccini attenuati dimenticati ma efficaci: ne parla Robert Gallo sulla pandemia

L’inoculazione con vaccini vivi attenuati (LAV) come quelli usati contro la tubercolosi, la poliomielite o il morbillo può stimolare il sistema immunitario a fornire protezione contro altre malattie infettive, incluso il COVID-19, afferma un nuovo studio. Secondo lo studio, le persone che sono state inoculate con uno o più LAV ma non hanno accesso ai nuovi vaccini specifici contro il COVID-19 potrebbero avere una certa protezione durante l’attuale pandemia. I LAV utilizzano una forma indebolita (o attenuata) dell’agente patogeno o del germe che causa una malattia. Secondo l’OMS, questi vaccini sono simili all’infezione naturale che aiutano a prevenire e creano una risposta immunitaria forte e duratura, spesso per tutta la vita. Secondo gli autori dello studio pubblicato su PNAS, i vecchi vaccini vivi attenuati potrebbero anche offrire protezione da altri virus emergenti. Virus attenuati o altri agenti patogeni cresceranno in una persona vaccinata e stimoleranno una risposta immunitaria, ma sono troppo deboli per causare malattie.

Robert Gallo, autore dello studio, afferma che è importante sollevare questo argomento ora per sensibilizzare l’intero campo; “La praticità è far riflettere le persone sulla possibilità che questi ampi vaccini possano essere utilizzati all’inizio di una pandemia e colmare il divario prima che siano disponibili vaccini specifici – ed essere considerati in quelle regioni del mondo in cui ottenere i vaccini specifici possono essere troppo costosi o ritardati. Non c’è alcuno svantaggio per i LAV, o vaccini generici, poiché durano solo pochi mesi. Ma pensiamo che ci sia una grande possibilità di salvare molte vite. I LAV sono poco costosi, prontamente disponibili e non dannoso”. Secondo Gallo, il cui team di scienziati ha aiutato a scoprire il virus HIV, è stato dimostrato nella letteratura medica fin dal 1972 che i LAV possono svolgere un ruolo nel limitare un’epidemia o una pandemia. Ad esempio, durante un grande studio russo sull’influenza, i ricercatori hanno osservato che le persone vaccinate con il vaccino antipolio orale avevano molta meno influenza.

Il dottor Gallo ritiene che in futuro, molte persone che devono affrontare una nuova epidemia o pandemia per la quale non esiste un vaccino o una terapia, trarranno beneficio dalla ricerca. Questo potrebbe essere il caso anche se i vaccini attuali non sono efficaci con nessuna nuova variante di SARS-CoV-2, afferma, sottolineando che i LAV non interferiscono con vaccini specifici per una malattia, ma possono migliorare la risposta a tali vaccini. Stanley Plotkin, professore emerito presso l’Università della Pennsylvania, ha affermato che dovrebbe esserci una spinta per i vaccini più vecchi oltre a rendere disponibili alcuni vaccini COVID-19 nei paesi in via di sviluppo. Ha dichiarato: “Gli effetti protettivi non specifici di alcuni vaccini sono stati dimostrati da molti studi e finché non ci sarà abbastanza vaccino contro COVID-19 per immunizzare tutti nel mondo, sfruttare l’immunità non specifica potrebbe salvare vite umane”.

Plotkin, che ha sviluppato il vaccino contro la rosolia e ha lavorato su vaccini per antrace, poliomielite, rabbia e rotavirus, ha anche aggiunto perché i vaccini COVID-19 non saranno ampiamente disponibili per le popolazioni nei paesi in via di sviluppo per molti mesi, un grado di resistenza al coronavirus potrebbe essere indotto in una parte significativa della popolazione somministrando vaccini contro altre malattie, come il BCG e il vaccino contro la tubercolosi, che stimoleranno il sistema immunitario e forniranno una protezione parziale. D’altra parte, il Dott. Gallo ha concluso: “La protezione aspecifica dai vaccini è un campo che è stato sottovalutato. Ha bisogno di finanziamenti e visibilità. Dovresti sapere che è così che i pipistrelli gestiscono i coronavirus senza ammalarsi, attraverso meccanismi immunitari innati che sono sempre presenti in contrasto con molti altri mammiferi”.

Queste informazioni non sono isolate: l’anno scorso, circa lo stesso periodo, un team di ricercatori russi ha portato evidenze che la vaccinazione con vaccino anti-TBC potesse aiutare a proteggersi dal SARS-CoV2 rinforzando un set specifico di difese immunitarie. L’articolo è disponibile in questo sito nella sezione Attualità e Salute in data 7 giugno 2020.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Levine MM et al. Clin Infect Dis. 2021 Jun 1; 72(11):2035-2041.

Chumakov K et al. PNAS USA 2021 May; 118(21):e2101718118.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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