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Diabete e ipertensione: se si cura bene il primo a tavola, si possono togliere le pillole per la seconda

Una nuova ricerca ha dimostrato che se le persone raggiungono e mantengono una sostanziale perdita di peso per gestire il diabete di tipo 2, molti possono anche controllare efficacemente la pressione alta e interrompere o ridurre i farmaci antipertensivi. Un programma di gestione del peso, sviluppato dai ricercatori delle Università di Glasgow e Newcastle per il DIabetes REmission Clinical Trial (DIRECT), finanziato dal Regno Unito, si è dimostrato efficace nell’abbassare la pressione sanguigna e ridurre la necessità di farmaci antipertensivi, oltre a portare remissione del diabete di tipo 2. Lo studio DIRECT è stato condotto interamente nelle cure primarie. L’evidenza mostra che i medici di base possono offrire in sicurezza un intervento intensivo di gestione del peso basato sull’evidenza, mirando a una sostanziale perdita di peso e alla remissione del diabete. Il programma prevede 12 settimane iniziali di una dieta con formula nutrizionalmente completa (zuppe e frullati ipocalorici) che, se seguita completamente, indurrà una perdita di peso di oltre 15 kg. Diabete e farmaci per la pressione sanguigna sono stati sospesi all’inizio e sono stati ripresi solo se la glicemia o la pressione sanguigna sono aumentate.

La fase di dimagrimento è seguita dal supporto per scegliere gli alimenti e mangiare con saggezza per il mantenimento della perdita di peso. Il mantenimento della perdita di peso di 15 kg ha permesso a 8 persone su 10 di liberarsi dal diabete di tipo 2, senza bisogno di farmaci per il diabete per almeno 2 anni. Questo studio ha esaminato 143 persone che hanno iniziato il programma di dieta, con più della metà (78 persone) all’inizio delle compresse per l’ipertensione (e 44 con due o più farmaci). I ricercatori hanno scoperto che, nel complesso, la pressione sanguigna media scendeva costantemente man mano che le persone perdevano peso. E la pressione sanguigna è rimasta più bassa dopo che il periodo della dieta formula è terminato, e poi a 12 e a 24 mesi. Per coloro che non erano stati precedentemente trattati per l’ipertensione, la pressione sanguigna è scesa bruscamente dalla prima settimana. Per coloro che avevano interrotto le compresse, la pressione sanguigna scendeva più lentamente. Poco più di un quarto (28%) aveva bisogno di reintrodurre una compressa per la pressione sanguigna durante il periodo della dieta artificiale. Tuttavia, i ricercatori hanno anche scoperto che la stessa percentuale di partecipanti (28%) è stata in grado di non assumere i farmaci per almeno due anni.

Il professor Mike Lean, dell’Università di Glasgow, ha dichiarato: “Volevamo valutare la sicurezza e l’efficacia della sospensione dei farmaci per la pressione sanguigna all’inizio del nostro programma di perdita di peso appositamente progettato per il diabete di tipo 2 e siamo davvero soddisfatti dei risultati. Lo studio evidenzia ulteriormente i legami tra dieta, peso, diabete di tipo 2 e ipertensione e quanto sia vitale il supporto a lungo termine per mantenere la perdita di peso Il nostro studio mostra che, oltre alla possibile remissione dal diabete di tipo 2, ci sono altri importantissimi benefici per la salute, poiché la perdita di peso è un trattamento molto efficace per l’ipertensione e i suoi gravi rischi per la salute associati. Attualmente, oltre la metà di tutti i 4,5 milioni di persone con diabete di tipo 2 in Inghilterra richiedono anche antipertensivi, per ridurre le gravi complicanze vascolari. E la causa principale e la perdita di peso possono portare per molti a una remissione sia dell’ipertensione che del diabete. La sospensione dei farmaci per la pressione sanguigna è sicura, per ovvie persone perdevano peso e la pressione sanguigna veniva controllata regolarmente, nel caso fosse necessario reintrodurre le compresse”.

Il professor Roy Taylor, dell’Università di Newcastle, ha aggiunto e commentato: “Le linee guida incoraggiano i medici a iniziare le compresse, ma ci sono state poche dimostrazioni su come interrompere le compresse. I miei pazienti, come tanti, non amano ingerire più compresse e questo studio è importante in quanto ora possiamo rassicurarli sul fatto che interrompere le compresse per la pressione sanguigna non è solo sicuro, ma anche positivo per la loro salute. Abbiamo dimostrato che quando viene raggiunta e mantenuta una sostanziale perdita di peso, i pazienti possono gestire efficacemente sia la pressione sanguigna che il diabete di tipo 2 senza farmaci”. Infine, la Dr.ssa Wilma Leslie, dell’Università di Glasgow, ha concluso: “Il potenziale per non aver più bisogno di farmaci per la pressione sanguigna e il diabete è un grande incentivo per le persone. Speriamo che i nostri risultati rassicurino gli operatori sanitari che ciò è possibile e incoraggino una più ampia fornitura di servizi di remissione del diabete. Questi importanti risultati mostrano che il programma DIRECT a basso contenuto calorico e di gestione del peso, finanziato da Diabetes UK, non solo aiuta alcune persone a mettere in remissione il diabete di tipo 2, ma può anche abbassare la pressione sanguigna, consentendo ad alcune persone di interrompere in sicurezza l’assunzione dei farmaci per la pressione sanguigna”.

Non è una differenza da poco. La grande maggioranza dei pazienti diabetici (soprattutto quelli tipo 2, che prendono la “pillola”) è anche ipertesa e segue un regime farmacologico costante. I diabetologi battono molto in Italia su questo punto, facendo seguire ai pazienti una terapia domiciliare continua. La maggior parte delle persone si attiene alle prescrizioni, mentre altre si discostano e mostrano poca disciplina, non solo nella cura della pressione alta ma anche per quanto riguarda il diabete. Non c’è ancora una inversione culturale che abbatta il concetto di affidarsi completamente ai farmaci e seguire una dieta libera, sia dal punto di vista delle calorie che delle quantità. Perdere peso è dimostrato migliorare molto sia lo stato di insulino-resistenza che i valori pressori. Per i pazienti che invece di assumere farmaci eseguono insulinoterapia, la situazione potrebbe essere peggiore perché l’insulina è un ormone anabolizzante. Ovvero stimola la sintesi di proteine e grassi, potendo aumentare le dimensioni del tessuto adiposo interno. Quindi, sarebbe auspicabile per i pazienti diabetici di diventare più disciplinati. L’atteggiamento noncurante, spesso trova le basi su fattori culturali ed è su questi che i medici di base e gli specialisti devono battere. A chi fa piacere dipendere da 3 o 4 pillole al giorno, senza contare le 2 o 3 dosi di insulina a scadenza?

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Leslie WS et al., Lean MEJ. Diabetologia. 2021 May 31.

Jorbenadze A et al. ESC Heart Fail. 2021 May 18. 

Ibsen DB et al. J Nutr. 2021 May 11; 151(5):1241-1248.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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