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Miopia e igiene del sonno: le indagini sui bambini non sono confortanti

La miopia è il disturbo della vista più comune tra i bambini e i giovani adulti e nei casi più gravi li predispone a diverse malattie accecanti in età adulta come la rottura e il distacco della retina, il glaucoma e la cataratta. Le persone con miopia possono vedere chiaramente gli oggetti vicino a loro, ma gli oggetti lontani, come i segnali stradali, sono sfocati. La condizione è causata da un eccessivo allungamento dell’occhio durante l’infanzia. Di conseguenza i raggi di luce che entrano nell’occhio si focalizzano davanti alla retina invece che direttamente sulla retina, causando sfocatura. Le persone affette da miopia hanno familiarità con la frustrazione di poter vedere chiaramente gli oggetti solo da vicino, ma non da lontano. La miopia si manifesta generalmente nei bambini intorno alla fase della pubertà, ma può comparire anche a qualsiasi età nella prima infanzia. I casi globali di miopia sono in aumento, con alcune ricerche che indicano un legame tra l’uso eccessivo dello schermo e l’insorgenza della condizione. Anni di studio hanno permesso di identificare una serie di fattori di rischio per la miopia, come la storia familiare di miopia, l’ambiente di vita urbano e la mancanza di esposizione all’aperto. Negli ultimi anni, numerosi studi hanno indagato la relazione tra miopia e sonno.

La durata del sonno più breve e la qualità del sonno più scadente erano associate a un maggiore errore di rifrazione miope. È stato riscontrato che l’alterazione dei cicli luce/buio o veglia/sonno influenza i modelli di crescita oculare negli studi sugli animali. Inoltre, dalla scoperta delle cellule gangliari retiniche intrinsecamente fotosensibili (ipRGC) nella retina, della loro associazione con la melatonina e quindi della regolazione del ciclo sonno/veglia, il ruolo del sonno è diventato più interessante per la ricerca sulla miopia. Una nuova ricerca della Flinders University in Australia indica che le persone con miopia hanno maggiori probabilità di avere una qualità del sonno peggiore rispetto alle persone con una vista normale. Lo studio indica che le persone con miopia hanno ritmi circadiani più ritardati e una minore produzione di melatonina, un ormone cerebrale responsabile della regolazione del sonno notturno, rispetto alle persone con una vista normale. L’optometrista Dr Ranjay Chakraborty, del Caring Futures Institute della Flinders University, afferma che lo studio si aggiunge alla crescente evidenza della potenziale associazione tra l’interruzione del ritmo circadiano e lo sviluppo della miopia.

Le interruzioni dei ritmi circadiani e del sonno dovute all’avvento della luce artificiale e all’uso di dispositivi elettronici emettitori di luce per la lettura e l’intrattenimento sono diventate un problema di salute riconosciuto in diversi campi, ma il suo impatto sulla salute degli occhi non è stato studiato approfonditamente. Nello studio, condotto in collaborazione con il Flinders University Sleep Institute, sono stati misurati i tempi circadiani e la produzione di melatonina sia in persone con miopia che in persone con vista normale. Tutti i partecipanti erano studenti universitari, di vent’anni. La melatonina è un ormone secreto dalla ghiandola pineale del cervello per mantenere il ciclo sonno-veglia e i ritmi circadiani del corpo. Il cervello produce melatonina subito dopo l’inizio dell’oscurità, raggiungendo il picco della nostra secrezione tra le 2 e le 4 del mattino. I livelli di melatonina sono stati misurati nei partecipanti attraverso campioni di saliva e urina e che i giovani adulti con miopia avevano ritmi circadiani significativamente ritardati e una produzione inferiore di melatonina rispetto ai partecipanti con vista normale.

Il Dr. Chakraborty ha spiegato in modo esauriente: “Questi risultati forniscono prove importanti che il sonno ottimale e i ritmi circadiani non sono solo essenziali per la salute generale, ma anche per una buona visione. Inoltre, le abitudini di sonno dei bambini e l’esposizione al tempo trascorso davanti allo schermo devono essere rivalutate per ridurre le possibilità che la miopia progredisca nei giovani. Un sonno adeguato è fondamentale per l’apprendimento, la memoria, l’attenzione sostenuta, il rendimento scolastico a scuola e il benessere generale dei bambini durante il primo sviluppo. Molti dispositivi digitali emettono luce blu, che può sopprimere la produzione di melatonina e causare un ritardo nei ritmi circadiani durante la notte, con conseguente ritardo e scarso sonno. È importante limitare l’esposizione ai dispositivi digitali nei bambini, in particolare di notte, per garantire un buon sonno e una visione sana. Per quanto riguarda i prossimi passi di questa ricerca, ci sono alcune opzioni: poiché la miopia si sviluppa tipicamente durante l’infanzia, come passo successivo vorremmo esaminare i tempi del ritmo circadiano, la produzione totale di melatonina nel sonno e l’esposizione alla luce a notte nei bambini piccoli – l’attuale popolazione target per la prevenzione della miopia. Tale studio fornirà nuove informazioni sui fattori biologici e ambientali alla base della miopia, che aiuteranno nella diagnosi precoce e nel trattamento della miopia nei bambini”.

Questi dati sono solo gli ultimi di una serie che è cominciata alcuni anni fa anche da studi di altri laboratori. Di recente, un team cinese ha esplorato il ruolo dell’esposizione alla luce esterna stimando l’esposizione al sole oculare misurata mediante imaging congiuntivale ad autofluorescenza ultravioletta (CUVAF) e i livelli sierici di melatonina in miopi e non miopi. Hanno partecipato emmetropi e miopi abbinati per età e sesso (60 ciascuno) di età compresa tra 10 e 25 anni. Sono stati annotati e analizzati i parametri socio-demografici, i questionari sull’esposizione al sole, il profilo di attività indoor e outdoor, i livelli di melatonina sierica mattutina, il modello del sonno, il grado di miopia, la biometria oculare e l’area del CUVAF sulla fotografia ultravioletta. I risultati hanno mostrato che i livelli sierici di melatonina erano significativamente più alti tra i miopi (89,45 pg/ml) rispetto agli emmetropi (52,83 pg/ml). L’esposizione al sole per tutta la vita era significativamente inferiore nei miopi rispetto agli emmetropi. L’area del CUVAF era inversamente correlata al grado di miopia. La sonnolenza diurna era maggiore nei miopi (51,7%) rispetto agli emmetropi (15%). C’era una correlazione positiva tra i livelli sierici di melatonina e la lunghezza assiale tra i miopi.

Pertanto, esiste un nuovo legame tra melatonina sierica, lunghezza assiale ed esposizione al sole all’aperto. Uno studio del 2020 ha provato su una cote di oltre 3600 bambini che andare a letto tardi, le 10 di sera aumenta si oltre il rischio di sviluppa miopia fra i bambini tra i 6 e i 10 anni. Nel tentativo di capire perché alcuni bambini dormivano tardi, abbiamo quindi esplorato i fattori associati al dormire fino a tardi in questa coorte. Con sorpresa, i noti fattori di rischio per la miopia erano anche significativamente associati all’ora di andare a letto tardi. Confrontando i modelli di sonno tra i giorni feriali e i fine settimana, è stato riscontrato che i bambini si svegliavano quasi un’ora più tardi durante i fine settimana rispetto ai giorni feriali, mentre andavano a dormire alla stessa ora dei giorni feriali. Ciò suggerisce che l’ora in cui il bambino è andato a dormire (cioè l’ora di andare a letto) può essere una variabile più robusta per i modelli di sonno nei bambini, rispetto all’ora del risveglio. Altri dati accumulati in questi anni accostano alle cattive abitudini di sonno anche l’attività fisica e l’eccessivo consumo di carboidrati semplici fra i bambini e gli adolescenti, come causa collaborante della comparsa di miopia. Sono necessarie ulteriori prove, ma il fatto che ci siano correlazioni positive deve far riflettere.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Chakraborty R et al. Sleep 2021 Mar 12; 44(3).

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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