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Gli endocrinologi affrontano il COVID: e le sorprese non mancano su tutti i fronti

Endocrinologia e pandemia

La Società Europea di Endocrinologia ha appena aggiornato i suoi consigli sull’interazione tra ormoni, metabolismo e COVID-19. La dichiarazione esamina le prove dei rischi aggiuntivi per le persone con diabete, obesità, bassi livelli di vitamina D e disturbi ipofisari, surrenali e tiroidei. Esplora anche il motivo per cui i maschi sono più suscettibili delle femmine al COVID-19 grave e discute il potenziale di trattamento dei farmaci che bloccano gli ormoni sessuali maschili. Infine, la dichiarazione fornisce rassicurazione sul fatto che la vaccinazione COVID-19 è sicura per le persone con disturbi ormonali (endocrini).

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All’inizio della pandemia, è diventato chiaro che i maschi sono più suscettibili delle femmine al COVID-19 grave e hanno un rischio maggiore di morte per la malattia. Tra i motivi proposti ci sono tassi più elevati di fumo tra i maschi e una maggiore riluttanza a indossare una maschera, ma potrebbe esserci una spiegazione biologica più fondamentale. SARS-CoV-2, che è il virus che causa il COVID-19, sfrutta due recettori di membrana chiamati ACE2 e TMPRSS2 per irrompere nelle sue cellule ospiti. La ricerca suggerisce che gli androgeni, cioè gli ormoni sessuali maschili, aumentano la produzione di questi recettori nelle cellule che rivestono le vie aeree dei polmoni, il che può rendere più facile per il virus infettare il tessuto polmonare nei maschi. Altre linee di prova che implicano gli ormoni sessuali maschili includono l’osservazione che la calvizie maschile, causata da alti livelli circolanti di diidrotestosterone (DHT), è associata a un grave COVID-19 nei maschi.

Curiosamente, gli studi clinici suggeriscono che i farmaci per il trattamento delle condizioni della prostata e della caduta dei capelli maschile, che riducono la produzione di DHT o bloccano i recettori dell’ormone, possono accelerare il recupero delle persone con COVID-19. I principali endocrinologi di Spagna, Turchia e Italia hanno esaminato le ultime prove sugli ormoni maschili e molti altri fattori di rischio correlati agli ormoni per COVID-19 in una dichiarazione di posizione per la Società europea di endocrinologia. La dichiarazione aggiorna una precedente dichiarazione che la società ha pubblicato nel marzo 2020, all’inizio della pandemia. Gli autori scrivono che i medici dovrebbero prestare attenzione quando prescrivono il testosterone, in particolare la terapia sostitutiva con androgeni per l’ipogonadismo maschile nei pazienti più anziani. Esaminano anche le prove e forniscono consigli per una serie di altre condizioni endocrine, tra cui insufficienza di vitamina D, diabete, obesità, insufficienza surrenalica e problemi relativi all’ipofisi e alla tiroide.

Bassi livelli di vitamina D

Nonostante il suo nome, la vitamina D non è una vitamina, ma un precursore ormonale. Dopo aver aggiustato per fattori di rischio noti, bassi livelli di vitamina sono più prevalenti nelle persone ricoverate in ospedale con COVID-19 rispetto alla popolazione generale. Alcuni studi hanno anche scoperto che bassi livelli di vitamina D sono associati a malattie e mortalità più gravi. Il primo autore Manuel Puig-Domingo, MD, PhD, dell’Universitat Autònoma de Barcelona in Spagna, ha spiegato: “Dobbiamo essere consapevoli delle conseguenze endocrine del COVID-19 per i pazienti con una condizione endocrina nota, come diabete, obesità, o insufficienza surrenalica, ma anche per le persone senza una condizione nota. L’insufficienza di vitamina D, ad esempio, è molto comune e la consapevolezza che questa condizione è emersa frequentemente nella popolazione ospedaliera COVID-19 e può avere un impatto negativo sugli esiti non dovrebbe essere presa alla leggera”.

Gli autori raccomandano che gli operatori sanitari assicurino che i loro pazienti abbiano livelli adeguati di vitamina D, in particolare gli anziani con diabete o obesità. Osservano che il confinamento domiciliare durante i blocchi, specialmente per gli anziani, potrebbe aver contribuito a peggiorare i livelli di carenza di vitamina D in alcuni paesi. Gli endocrinologi notano che un ampio corpus di prove pubblicate suggerisce che il diabete, la cattiva gestione della glicemia e l’obesità sono forti fattori di rischio per esiti e mortalità peggiori nel COVID-19. Aggiungono che la vigilanza e i test nelle cliniche endocrine ambulatoriali, così come Si raccomanda il ricovero precoce per COVID-19. Inoltre, il trattamento con metformina per il diabete di tipo 2 e statine per il colesterolo alto è associato a una malattia meno grave e a un minor rischio di morte, quindi questi non dovrebbero essere interrotti al momento del ricovero in ospedale.

Diabete e COVID-19

Le cellule beta del pancreas, che producono insulina, possono essere particolarmente vulnerabili ai danni del virus perché esprimono un’abbondanza di recettori ACE2. Ciò potrebbe in parte spiegare i nuovi casi di diabete a seguito di un grave COVID-19. All’inizio della pandemia, questa possibilità fu male interpretata, poiché di disse che l’infezione virale avrebbe potuto innescare la comparsa di diabete. In seguito, si trovarono altre evidenze secondo le quali il virus non aveva un tropismo preferenziale per le cellule del pancreas. Di conseguenza, i maggiori casi di nuovo diabete sarebbero derivati dallo stress medico in pazienti ammalatisi di COVID-19, che erano già predisposti a sviluppare il problema. La malattia virale, in pratica, ne aveva slatentizzato la comparsa. Gli esperti hanno affermato che la mortalità nel diabete di tipo 1 o di tipo 2 è costantemente aumentata durante l’anno della pandemia e

Stanno emergendo anche prove che potrebbe esistere una relazione bidirezionale tra diabete e COVID-19, sia in termini di peggioramento delle condizioni esistenti che di nuova insorgenza. Accanto al diabete, l’obesità è emersa come uno dei principali fattori di rischio per il COVID-19. Gli autori scrivono nel loro articolo: “La gestione del peso, la pressione sanguigna e il controllo della glicemia sono sempre stati importanti per migliorare la salute cardiometabolica e prevenire gravi conseguenze sulla salute nell’obesità, ma il rischio di un grave COVID-19 è ora un altro motivo importante per concentrarsi su questi problemi. Pertanto, le persone obese dovrebbero essere incoraggiate ad aumentare l’attività fisica e acquisire abitudini alimentari sane, sviluppare strategie per ridurre lo stress e ottimizzare il sonno durante la pandemia”.

Danno diretto alle ghiandole endocrine

Oltre all’effetto della SARS-CoV-2 sul pancreas, scrivono che ci sono prove che il virus possa danneggiare direttamente le ghiandole surrenali, pituitarie e tiroidee. Esaminano le prove più recenti e forniscono consigli clinici per il trattamento delle condizioni relative a ciascuno di questi organi endocrini. Infine, gli endocrinologi sottolineano che gli studi clinici sui vaccini COVID-19 hanno dimostrato efficacia e sicurezza simili in pazienti con diabete stabile e obesità, rispetto a soggetti sani. Raccomandano che la vaccinazione non debba essere gestita in modo diverso nei pazienti con malattie endocrine stabili come tiroidite autoimmune, morbo di Graves, morbo di Addison, adenomi ipofisari, diabete di tipo 1 e 2 e obesità. Tuttavia, osservano che il trattamento di pazienti con condizioni come il morbo di Addison, in cui le ghiandole surrenali non producono abbastanza ormoni, può richiedere un aggiustamento per affrontare i potenziali effetti collaterali dei vaccini, come febbre e/o affaticamento.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

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Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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