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Pandemia: le sottostime del COVID negli Stati Uniti contro l’aumento dei casi Delta in Inghilterra

Un fattore importante che ha contribuito alla pandemia in corso del coronavirus SARS-CoV-2 è stato l’emergere di nuove varianti. Poiché le mutazioni del virus originale rendono le varianti più trasmissibili, c’è più possibilità che il contagio si diffonda attraverso la mescolanza sociale a causa dell’allentamento del blocco. La variante Delta (B.1.617.2) è stata identificata per la prima volta in India alla fine di aprile 2021 e da allora è stata la variante che ha costantemente iniziato a sostituire la variante Alpha inglese (B.1.1.7). Ciò ha successivamente comportato un ritardo nella fase finale di allentamento del blocco nel Regno Unito, che consisteva in altre quattro settimane dalla data di rilascio originale del 21 giugno alla nuova data del 19 luglio. Un ampio gruppo di ricercatori inglesi ha contribuito a uno studio che esamina i risultati dello studio REal-time Assessment of Community Transmission-1 (REACT-1) che coinvolge un campione casuale della popolazione inglese. La valutazione di REACT-1 ha comportato l’invito ai partecipanti a prendere parte allo studio e a fornire un tampone nasale e faringeo per i test RT-PCR per il virus SARS-CoV-2.

Ai partecipanti è stato anche chiesto di compilare un questionario online e, poiché questo studio si è svolto per 12 round, i risultati del 12° round sono stati confrontati con i risultati dei risultati dell’11° round. L’11° round di test è stato raccolto dal 15 aprile al 3 maggio 2021 e il 12° round di test è stato ottenuto tra il 20 maggio 2021 e il 7 giugno 2021. I risultati del 12° round consistevano in 135 test PCR positivi per il virus da un campione di Sono stati forniti 108.911 tamponi validi. Ciò ha successivamente fornito una prevalenza complessiva dello 0,15% rispetto allo 0,10%, osservata nell’undicesimo round di test. Ciò illustra l’aumento dei test positivi per il virus, verificatosi tra l’11° e il 12° round. I ricercatori hanno utilizzato modelli di tasso di crescita costante per analizzare questi risultati e hanno scoperto che c’erano prove sostanziali per suggerire un recente aumento dell’indice di trasmissione R a 1,44, con un tempo di raddoppio stimato di 11 giorni durante il 12° round di test. Il possibile punto di svolta per questo aumento di test positivi è stato individuato intorno al 13 maggio, poiché dopo questo momento la prevalenza di questi test PCR positivi dai tamponi era aumentata.

La sostituzione della variante Alpha UK con la variante Delta Indian è stata osservata dai ricercatori tra il 15 aprile e il 7 giugno, durante l’11° e il 12° round di test per lo studio. Durante il 12° round, la variante Delta è stata individuata nei test più positivi, da circa il 60% al 90%. Questa variante è stata rilevata solo a Londra in due campioni di tampone all’interno della popolazione durante il round 11. La prevalenza di questi test positivi relativi alla variante Delta è risultata essere all’interno dei gruppi di età più giovani, come dai 5 ai 12 anni, come oltre ad essere riscontrato nei giovani adulti, di età compresa tra 18 e 24 anni. Questa variante è stata trovata prevalentemente nelle età più giovani rispetto a quelle di età pari o superiore a 65 anni, con un tasso 2,5 volte maggiore riscontrato nelle popolazioni di età inferiore ai 50 anni. Questo aumento potrebbe riflettere la natura sociale delle popolazioni più giovani, dalla scuola, al lavoro, alla mescolanza sociale extrascolastica a causa della facilità di blocco, che ha permesso a sei persone di diverse famiglie di riunirsi alla volta. Le popolazioni più anziane erano la priorità da vaccinare ed è più probabile che trascorrano più tempo al chiuso.

Tuttavia, a causa delle vaccinazioni ora disponibili e fornite alle persone di età pari o superiore a 18 anni, la diffusione e l’effetto della variante Delta potrebbero diminuire. Un fattore di rischio estremamente significativo nella diffusione della variante SARS-CoV-2 è costituito dalle aree di deprivazione, con un aumento di circa 2 volte della positività al tampone dei partecipanti all’interno delle aree svantaggiate rispetto alle aree non svantaggiate. Questo rischio è dovuto a una fusione di vari fattori come le condizioni di lavoro, l’alloggio, il sovraffollamento e l’accesso alle aree esterne disponibili. Questi fattori sono essenziali nella diffusione del virus e riflettono i risultati dello studio REACT-1; le aree svantaggiate sono sempre l’obiettivo più sensibile per le malattie infettive e questo può impedire il progresso di questa pandemia, nonché prevenire future pandemie. Ma le notizie non vanno bene neanche per gli Stati Uniti. In un nuovo studio, i ricercatori del National Institutes of Health riferiscono che la prevalenza di COVID-19 negli Stati Uniti durante la primavera e l’estate del 2020 ha superato di gran lunga il numero noto di casi e che l’infezione ha colpito il paese in modo non uniforme.

Per ogni caso COVID-19 diagnosticato in questo lasso di tempo, i ricercatori stimano che ci fossero 4,8 casi non diagnosticati, che rappresentano altri 16,8 milioni di casi solo entro luglio. L’analisi del team di campioni di sangue di persone che non avevano un’infezione da SARS-CoV-2 precedentemente diagnosticata, insieme a dati socioeconomici, sanitari e demografici, offre informazioni sulla diffusione non rilevata del virus e sulla vulnerabilità del sottogruppo all’infezione non diagnosticata. Il team ha reclutato oltre 240.000 volontari da tutto il paese, quindi ha selezionato 8.058 individui da quel pool attraverso il campionamento delle quote per garantire che la loro coorte di studio fosse rappresentativa della popolazione degli Stati Uniti. Ogni partecipante ha ricevuto un kit di campioni da restituire all’NIH con una piccola quantità di sangue essiccato o ha prelevato il sangue presso il Centro clinico NIH, la maggior parte del quale ha fornito in un periodo di 11 settimane tra il 10 maggio e il 31 luglio. I partecipanti hanno anche compilato un questionario che ha consentito un’ulteriore analisi dei risultati dello studio.

I ricercatori hanno utilizzato un test di immunoassorbimento enzimatico (ELISA) per rilevare gli anticorpi che riconoscono gli antigeni del SARS-CoV-2. Gli anticorpi in un campione di sangue possono legarsi a questi antigeni. Il team ha scoperto che 304 dei circa 8.000 campioni di sangue erano sieropositivi, il che significa che contenevano anticorpi contro il virus. I ricercatori hanno stimato che il 4,6% degli adulti statunitensi aveva COVID-19 non diagnosticato durante il periodo di studio. Hanno determinato che ogni caso diagnosticato di COVID-19 corrisponde a una stima di 5 casi non diagnosticati della malattia durante questo lasso di tempo. Il team ha osservato che: i partecipanti più giovani, quelli di età compresa tra 18 e 44 anni, avevano la sieropositività stimata più alta, al 5,9%; mentre la sieropositività stimata era più alta nelle femmine che nei maschi (5,5% contro 3,5%). Inoltre, i partecipanti urbani avevano una sieropositività stimata più alta (5,3%) rispetto ai partecipanti rurali (1,1%). Infine, gli intervistati afroamericani avevano il più alto tasso stimato di sieropositività (14,2%), seguiti da nativi americani (6,8%), ispanici (6,1%), bianchi/caucasici (2,5%) e asiatici (2%).

Secondo gli esperti, la stima dei casi di COVID-19 negli Stati Uniti a metà luglio 2020, cioè di 3 milioni su una popolazione di 330 milioni, dovrebbe essere rivista al rialzo di quasi 20 milioni quando si include la percentuale di positivi asintomatici. Ritengono che questo ampio divario tra i casi noti all’epoca e queste infezioni asintomatiche abbia implicazioni non solo per la comprensione retrospettiva di questa pandemia, ma anche per future preparazioni ad eventuali altre pandemie. Senza contare le speculazioni fatte da un altro team di ricerca, che sembra aver dimostrato che la variante Delta sta aumentando anche sul continente americano sin dalla fine marzo di quest’anno….

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Riley S, Walters et al. medRxiv 2021 Jun 17:.21259103.

Kalish H et al. Sci Translat Med 2021 Jun 22:eabh3826.

Kalish H, Klumpp TC et al. medRxiv 2021 Jan 31:21250570.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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