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COVID news: la variante Lambda si fa dominante in Perù. Ma i vaccini sono ancora efficaci

Un nuovo documento di ricerca di ricercatori in Perù descrive una nuova variante del coronavirus SARS-CoV-2 nota come variante Lambda (C.37). La variante Lambda è stata segnalata per la prima volta a Lima, in Perù, nel dicembre 2020 e, dall’aprile 2021, quasi tutte le infezioni da coronavirus nel paese sono causate da essa. La variante Lambda ha sette mutazioni nel gene spike e una delezione nel gene ORF1a. La delezione del gene ORF1a è stata osservata in altre varianti di interesse, tra cui Alpha (B.1.1.7), Beta (B.1351) e Gamma (P.1). La gamma è attualmente dominante nell’America centrale e meridionale, ma l’elevata velocità di trasmissione di Lambda potrebbe presto superarla. Gli autori dello studio hanno affermato che l’espansione di C.37 si è verificata in Sud America in presenza di centinaia di linee circolanti e VOC Alfa e Gamma, suggerendo una maggiore trasmissibilità di questa linea. Tuttavia, sono necessari ulteriori dati e analisi epidemiologici per valutarne trasmissione, virulenza e le proprietà di fuga immunitaria.

I vaccini possono aiutare a neutralizzare la variante Lambda. Tuttavia, i tassi di vaccinazione in Sud America continuano a essere bassi per vari motivi. L’aumento della vaccinazione nel paese potrebbe impedire che la Lambda diventi una variante di preoccupazione. Dal 31 maggio 2021, il Perù ha visto lo 0,54% del suo paese soccombere alla SARS-CoV-2, il più alto tasso di decessi per COVID-19 a livello globale rispetto alla popolazione. La sorveglianza genomica viene eseguita di routine per esaminare i lignaggi di SARS-CoV-2 nella popolazione. In questo rapporto, sono stati analizzati i genomi della popolazione peruviana presso l’Universidad Perunana Cayetano Heredia e l’Instituto Nacional de Salud. I ricercatori hanno confrontato i genomi con migliaia di genomi SARS-CoV-2 sequenziati provenienti da Argentina e Cile. Anche gli assembly del genoma SARS-CoV-2 sono stati scaricati per il Perù tramite GISAID. Entro giugno 2021, GISAID aveva 1.424 sequenze genomiche di 64 lignaggi circolanti in Perù.

Il primo record per la variante Lambda è stato nel novembre 2020 in Argentina. Nel dicembre 2020, la sorveglianza genomica ha rivelato che la variante Lambda comprendeva lo 0,5% delle infezioni a Lima, in Perù. La sorveglianza genomica ha mostrato un sottolignaggio profondamente ramificato di B.1.1.1 (Lambda). Dalla sua rilevazione iniziale, la prevalenza della variante Lambda in Perù è aumentata nel tempo: 20,5% a gennaio, 36,4% a febbraio, 79,2% a marzo e 96,6% ad aprile 2021. Con l’aumento di Lambda, altri coronavirus sono diminuiti nel tempo. Negli ultimi quattro mesi, la variante Alpha ha costituito lo 0,5% della popolazione peruviana mentre la variante Gamma l’1,2%. Entro il 19 giugno 2021, ci sono state 1.771 sequenze relative alla variante Lambda in 25 paesi, tra cui Cile, Stati Uniti, Perù, Argentina, Germania, Messico, Spagna ed Ecuador. Cile e Argentina hanno registrato un aumento dei casi di COVID-19 relativi alla variante Lambda.

Da aprile 2021, la variante ha costituito il 33% del Cile e il 12% delle sequenze genomiche dell’Argentina. Gli scienziati ritengono che l’emergere di questo lignaggio in Perù e la sua esportazione in altri paesi sia un’ipotesi attuale, data la sua rilevazione precedente e l’aumento di quasi il 100% delle sequenze pubbliche entro aprile. Ma allora c’è da preoccuparsi per la potenziale inefficacia di vaccini e anticorpi? Non sembra a giudicare dai risultati preliminari di un team della Grossman School of Medicine della New York University, che suggerisce anche che il cocktail di anticorpi monoclonali dovrebbe essere efficace contro la variante C.37. I ricercatori hanno testato l’infettività e la suscettibilità del lentivirus pseudotipizzato con la proteina spike C.37 alla neutralizzazione da parte dei sieri convalescenti, degli anticorpi suscitati dal vaccino e degli anticorpi monoclonali Regeneron REGN10933 e REGN10987. L’analisi dei campioni di siero di pazienti convalescenti che erano stati infettati prima della comparsa delle varianti SARS-CoV-2, ha mostrato che C.37 era 3,3 volte più resistente alla neutralizzazione, rispetto alla mutazione spike D614G.

Allo stesso modo, l’analisi del siero di individui che erano stati immunizzati con il vaccino Pfizer o il vaccino Moderna ha mostrato che il virus spike C.37 era rispettivamente circa 3 e 2,3 volte più resistente alla neutralizzazione. I ricercatori riferiscono che la maggiore resistenza alla neutralizzazione è stata attribuita alla presenza delle mutazioni spike C.37 L452Q e F490S. Il team afferma che mentre la proteina spike lambda ha mostrato una resistenza parziale alla neutralizzazione da parte degli anticorpi suscitati dal vaccino e dei sieri convalescenti, è improbabile che la diminuzione media di 3 volte del titolo neutralizzante contro la variante determini una perdita significativa di protezione contro l’infezione. Inoltre, mentre la variante lambda era leggermente resistente a REGN10987, è stata neutralizzata bene dal cocktail con REGN10933. Tuttavia, gli scienziati avvertono che sebbene i risultati suggeriscano che i vaccini attuali forniranno protezione contro le varianti identificate fino ad oggi, i risultati non escludono la possibilità che emergano nuove varianti più resistenti ai vaccini attuali.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

McCallum M et al. Science. 2021 Jul 1:eabi7994. 

Landau R et al. bioRxiv 2021 Jul 2: 450959.

Tsukayama et al. medRxiv 2021 Jun 26: 21259487.

Agwa SHA et al. Genes (Basel). 2021; 12(6):830.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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