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Il thè per abbassare la pressione: le indagini molecolari non mentono sui suoi benefìci

Il thè ha avuto un ruolo nella creazione del mondo come lo conosciamo oggi. Poiché il consumo di tè si è diffuso in tutto il mondo, ha cambiato le aree in cui si è imbattuto. È stato usato come status symbol, ha portato a nuove rotte commerciali, ha aiutato con le pratiche religiose e ha persino avuto un ruolo nell’istigazione della rivoluzione americana. Con oltre 2 miliardi di persone che attualmente consumano il thè ogni giorno in una forma o nell’altra, sta ancora svolgendo un ruolo significativo nella società. Non solo il thè ha avuto un impatto culturale e storico significativo sul mondo, ma sono stati anche riportati molti benefici per la salute nel bere il thè, durante il quale le foglie sono state utilizzate come rimedio insieme ad altre erbe della foresta. Da quando esiste il thè, si ritiene che abbia proprietà medicinali. Sebbene le persone abbiano iniziato solo di recente a studiare la scienza alla base dei benefici per la salute percepiti dal thè, c’è un crescente numero di prove che bere il thè, in particolare il thè verde, può aiutare con la salute cardiovascolare e può inibire la cancerogenesi. Per quanto entusiasmanti siano questi risultati, il meccanismo alla base di questi benefici per la salute è rimasto in gran parte sfuggente.

Un nuovo studio dell’Università della California, Irvine, mostra che i composti nel tè verde e nero rilassano i vasi sanguigni attivando le proteine ​​del canale ionico nella parete dei vasi sanguigni. La scoperta aiuta a spiegare le proprietà antipertensive del tè e potrebbe portare alla progettazione di nuovi farmaci per abbassare la pressione sanguigna. Pubblicata su Cellular Physiology and Biochemistry, la scoperta è stata fatta dal laboratorio di Geoffrey Abbott, PhD, professore del Dipartimento di Fisiologia e Biofisica della Scuola di Medicina dell’UCI. Kaitlyn Redford, una studentessa laureata presso l’Abbott Lab, è la prima autrice dello studio. Poiché fino a un terzo della popolazione adulta mondiale soffre di ipertensione e questa condizione è considerata il fattore di rischio modificabile numero uno per le malattie cardiovascolari globali e la mortalità prematura, i nuovi approcci al trattamento dell’ipertensione hanno un enorme potenziale per migliorare la salute pubblica globale. Studi precedenti hanno dimostrato che il consumo di tè verde o nero può ridurre la pressione sanguigna di una quantità piccola ma consistente, e in precedenza si era scoperto che le catechine contribuiscono a questa proprietà.

L’identificazione di KCNQ5 come nuovo bersaglio per le proprietà ipertensive delle catechine del tè può facilitare l’ottimizzazione della chimica medicinale per una maggiore potenza o efficacia. I risultati della ricerca hanno rivelato che due flavonoidi di tipo catechina (epicatechina gallato ed epigallo-catechina-3-gallato) presenti nel thè, attivano ciascuno un tipo specifico di proteina del canale ionico denominata KCNQ5, che consente agli ioni di potassio di diffondersi fuori dalle cellule per ridurre le cellule eccitabilità. Poiché KCNQ5 si trova nella muscolatura liscia che riveste i vasi sanguigni, si prevedeva anche che la sua attivazione da parte delle catechine del thè rilassi i vasi sanguigni. Utilizzando modelli computerizzati e studi di mutagenesi, i ricercatori hanno scoperto che catechine specifiche si legano al piede del sensore di tensione, che è la parte di KCNQ5 che consente al canale di aprirsi in risposta all’eccitazione cellulare. Questo legame consente al canale di aprirsi molto più facilmente e prima nel processo di eccitazione cellulare. Oltre al suo ruolo nel controllo del tono vascolare, KCNQ5 è espresso in varie parti del cervello, dove regola l’attività elettrica e la segnalazione tra i neuroni.

Esistono varianti patogene del gene KCNQ5 che compromettono la sua funzione di canale e così facendo causano l’encefalopatia epilettica, un disturbo dello sviluppo che è gravemente debilitante e causa frequenti crisi epilettiche. Poiché le catechine possono attraversare la barriera emato-encefalica, la scoperta della loro capacità di attivare KCNQ5 potrebbe suggerire un meccanismo futuro per riparare i canali KCNQ5 per migliorare i disturbi dell’eccitabilità cerebrale derivanti dalla loro disfunzione. Il thè viene prodotto e consumato da oltre 4.000 anni e attualmente in tutto il mondo vengono bevute più di 2 miliardi di tazze di thè ogni giorno, seconde solo all’acqua in termini di volume consumato dalle persone a livello globale. I tre tè contenenti caffeina comunemente consumati (verde, oolong e nero) sono tutti prodotti dalle foglie della specie sempreverde Camellia sinensis, le differenze derivanti dai diversi gradi di fermentazione durante la produzione del tè. Il thè nero viene comunemente mescolato con il latte prima di essere consumato in paesi tra cui Regno Unito e Stati Uniti. I ricercatori del presente studio hanno scoperto che quando il tè nero è stato applicato direttamente alle cellule contenenti il ​​canale KCNQ5, l’aggiunta di latte ha impedito gli effetti benefici del thè verso il KCNQ5.

L’interazione tra catechine e proteine ​​del siero del latte (principalmente lattoglobulina e albumina) è nota da alcuni decenni. Tuttavia, il Dr. Abbott ei suoi colleghi non credono che questo significhi che bisogna evitare il latte quando si beve il thè per sfruttare le proprietà benefiche del thè. Sono fiduciosi che l’ambiente nello stomaco umano separerà le catechine dalle proteine ​​e da altre molecole nel latte che altrimenti bloccherebbero gli effetti benefici delle catechine. Questa ipotesi è confermata da altri studi che mostrano i benefici antipertensivi del thè indipendentemente dal consumo di latte. Il team ha anche scoperto, utilizzando la spettrometria di massa, che il riscaldamento graduale del thè verde a 35 gradi Celsius altera la sua composizione chimica in un modo che lo rende più efficace nell’attivazione del KCNQ5. Indipendentemente dal fatto che il tè venga consumato freddo o caldo, questa temperatura viene raggiunta dopo che il thè è stato bevuto, poiché la temperatura corporea interna umana è di 37 gradi. Così, semplicemente bevendo il thè, attiviamo le sue proprietà benefiche e antiipertensive.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Redford KE et al. Cell Physiol Biochem 2021; 55(S3):46-64.

Redford KE, Abbott GW. Commun Biology 2020; 3:356.

Manville RW et al. Proc Natl Acad Sci USA 2019; 116:21236-45.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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