HomePSICHE & SALUTELe esperienze pre-morte: un probabile meccanismo evolutivo di sopravvivenza

Le esperienze pre-morte: un probabile meccanismo evolutivo di sopravvivenza

Le esperienze di pre-morte possono essere definite come esperienze percettive coscienti, comprese le esperienze emotive, auto-correlate, spirituali e mistiche, che si verificano in una persona vicina alla morte o in situazioni di imminente minaccia fisica o emotiva. I resoconti di esperienze di pre-morte includono, ma non sono limitati a, aumento della velocità dei pensieri, distorsione della percezione del tempo, esperienze extracorporee e allucinazioni visive e uditive. Le esperienze di premorte sono conosciute da tutte le parti del mondo, varie epoche e numerosi background culturali. Questa universalità suggerisce che potrebbero avere un’origine e uno scopo biologici, ma esattamente ciò che potrebbe essere è stato in gran parte inesplorato. Le esperienze di pre-morte condividono le caratteristiche fenotipiche con quelle prodotte durante il sonno REM. Il sonno REM è definito da movimenti oculari saccadici rapidi e casuali, perdita di tono muscolare, propensione a sogni vividi e attivazione corticale rivelata dalla desincronizzazione EEG. È importante sottolineare che le caratteristiche dello stato REM possono intromettersi nella veglia, portando ad allucinazioni visive e uditive all’inizio del sonno (ipnagogiche) o al risveglio (ipnopompici) e atonia muscolare con paralisi del sonno.

Un nuovo studio condotto congiuntamente dall’Università di Copenhagen (Danimarca) e dall’Università di Liegi (Belgio) e pubblicato su Brain Communications mostra come le esperienze di pre-morte negli esseri umani possano essere scaturite da meccanismi evolutivi. Nel loro articolo, gli scienziati hanno costruito una linea di prove che suggeriscono che la tanatosi è il fondamento evolutivo delle esperienze di pre-morte e che il loro scopo biologico condiviso è il beneficio della sopravvivenza. Gli autori propongono che l’acquisizione del linguaggio abbia permesso agli esseri umani di trasformare questi eventi da simulazioni di morte relativamente stereotipate sotto attacchi predatori alle ricche percezioni che formano esperienze di pre-morte e si estendono a situazioni non predatorie. Da notare che i meccanismi cerebrali proposti dietro la finzione della morte non sono dissimili da quelli che sono stati suggeriti per indurre esperienze di pre-morte, inclusa l’intrusione del sonno con movimenti rapidi degli occhi nella veglia. Ciò rafforza ulteriormente l’idea che i meccanismi evolutivi siano un’importante informazione necessaria per sviluppare un quadro biologico completo per le esperienze di pre-morte.

Il team di ricercatori ha analizzato una coorte di poco più di 1000 soggetti, 106 dei quali hanno raggiunto un punteggio tale della scala GNDES tale da giustificare i loro racconti come esperienze “near-death” o pre-morte.  Le esperienze di premorte ed esperienze con ≤ 6 punti sulla GNDES si sono verificate nelle seguenti situazioni. Con frequenza decrescente, le più importanti sono state: incidente automobilistico 27% (n=77), quasi annegamento 19% (n=56); dolore intenso o ansia 18% (n=51), abuso di sostanze 11% (n=33); violenza fisica diversa da combattimento 8,3% (n=24), malattia critica 8% (n=23); complicazione del parto 8% (n=23); tentativo di suicidio 6,9% (n=20); anestesia 6,9% (n=20); arresto cardiaco/infarto 5,5% (n=16); meditazione o preghiera 5,2% (n=15); reazione anafilattica 4,8% (n=14); situazione di combattimento 3,8% (n=11); sincope 1,7% (n=5). I sintomi più frequentemente riportati sono stati la percezione del tempo anormale (più veloce o più lento del normale; riportato da 252 partecipanti; 87%); eccezionale velocità di pensiero (n=189; 65%); sensi vividi eccezionali (n=182; 63%); e sentirsi separati dal proprio corpo, comprese le esperienze extracorporee (n =152; 53%).

L’evidenza dell’intrusione nel sonno REM (ovvero, ≥3 criteri soddisfatti) era molto più comune nelle persone con esperienze al di sopra del punto di cut-off della scala GNDES (n = 50∕106; 47%) rispetto alle persone con esperienze al di sotto di questa soglia (n = 47∕183; 26%) o in quelli senza tale esperienza (n = 107∕744; 14%). In poche parole, le persone con intrusione nel sonno REM avevano maggiori probabilità di mostrare esperienze di pre-morte rispetto a quelle senza anomalie del sonno REM. A differenza di studi precedenti, i ricercatori hanno scoperto che si sono verificate esperienze di pre-morte ugualmente probabile in situazioni veramente pericolose per la vita e situazioni che si sentivano solo così. Questa discrepanza deriva probabilmente dal fatto che abbiamo intervistato persone laiche non preparate da un ampio campione trasversale, mentre studi precedenti sono stati eseguiti in modo retrospettivo o prospettico in popolazioni specifiche come i sopravvissuti all’arresto cardiaco. Ciò conferma il precedente ragionamento secondo cui le esperienze di pre-morte sono esperienze reali e non semplici prodotti della propensione alla fantasia.

Daniel Kondziella, neurologo del Rigshospitalet, Copenhagen University Hospital, ha spiegato i meccanismi: “Aderendo a un protocollo preregistrato, abbiamo studiato l’ipotesi che la tanatosi sia l’origine evolutiva delle esperienze di pre-morte. Quando vengono attaccati da un predatore, come meccanismo di difesa di ultima istanza, gli animali possono fingere la morte per migliorare le loro possibilità di sopravvivenza, un esempio è l’opossum. Questo fenomeno è chiamato tanatosi, noto anche come finzione della morte o immobilità tonica. Come strategia di sopravvivenza, la tanatosi è probabilmente antica quanto la risposta “combatti o fuggi”. Mostriamo innanzitutto che la tanatosi è una strategia di sopravvivenza altamente preservata che si verifica da insetti a pesci, rettili, uccelli e mammiferi, inclusi gli umani. Mostriamo quindi che gli esseri umani attaccati da grandi animali come leoni o orsi grizzly, predatori umani come autori di reati sessuali e predatori “moderni” come automobili in incidenti stradali possono sperimentare sia la tanatosi che esperienze di pre-morte. Inoltre, mostriamo che la fenomenologia e gli effetti della tanatosi e delle esperienze di premorte si sovrappongono. Nessun lavoro precedente ha cercato di fornire una tale base filogenetica”.

Questa potrebbe anche essere la prima volta che gli scienziati possono assegnare uno scopo biologico alle esperienze di pre-morte, il che sarebbe il vantaggio della sopravvivenza. Dopotutto, le esperienze di premorte sono per definizione eventi che sono sempre sopravvissuti, senza eccezioni.

  • a cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Peinkhofer C et al. Brain Commun 2021; 3(3):fcab132.

Kondziella D. Front Neurol. 2020 Jul 21; 11:736. 

Peinkhofer C et al. Curr Neurol Neurosci Rep. 2019; 19(9):62. 

Kondziella D et al. PeerJ 2019 Aug 27; 7:e7585.

Cassol H et al. PLoS One. 2018; 13(2):e0193001.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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