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Vaccinare contrasta il virus: e Pfizer vuole adattare il vaccino contro la variante Delta

L’aumento delle infezioni da solo è preoccupante e può essere collegato a più decessi a causa di un sistema sanitario sovraccarico, tuttavia, la variante Delta ha dimostrato di essere molto più dannosa della variante Alpha, causando il doppio dei ricoveri. La società Pfizer attende il via libera per sviluppare un vaccino di richiamo COVID-19 in grado di proteggere dalle varianti emergenti. Il vaccino COVID-19 di Pfizer ha dimostrato di essere efficace al 95% in uno studio clinico su larga scala in corso contro il ceppo SARS-CoV-2 originale. Pfizer e BioNTech hanno affermato di vedere calare l’immunità dal suo vaccino COVID-19 e prevede di sviluppare una dose di richiamo che aggiungerà protezione. Le aziende prevedono di richiedere l’autorizzazione all’uso di emergenza dalla FDA statunitense per una dose di richiamo ad agosto, dopo aver rilasciato prove di quanto bene funzionerebbe una terza dose. Le società hanno anche affermato che ci sono dati incoraggianti dalla somministrazione di una terza dose, per un colpo di richiamo dell’attuale vaccino BNT162b2, attualmente somministrato in due dosi.

I dati iniziali dello studio hanno mostrato che una dose di richiamo somministrata sei mesi dopo la seconda dose ha un profilo di tollerabilità coerente mentre induce titoli di neutralizzazione contro il wild-type e la variante Beta, che sono da 5 a 10 volte superiori rispetto a due dosi primarie. Inoltre, uno studio ha mostrato che i sieri immuni raccolti dopo la seconda dose di BNT162b2 hanno forti titoli di neutralizzazione contro la variante Delta nei test di laboratorio. Pertanto, Pfizer stima che una terza dose può aumentare ulteriormente i titoli. Attualmente, stanno conducendo studi preclinici e clinici per convalidare l’ipotesi. Tuttavia, in una dichiarazione congiunta della FDA e dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), gli individui completamente vaccinati non hanno bisogno di una dose di richiamo in questo momento. Inoltre, le due agenzie hanno sottolineato che i vaccini COVID-19 nel paese sono efficaci e praticamente tutti i ricoveri e i decessi sono tra coloro che rimangono non vaccinati.

Allo stesso tempo, i ricercatori negli Stati Uniti hanno condotto uno studio che suggerisce che i vaccini contro il COVID-19 attualmente in fase di lancio in molti paesi dovrebbero essere efficaci contro il ceppo C.37 (variante lambda). Il ceppo C.37, che è stato classificato come “variante di interesse” dall’OMS, sta attualmente aumentando in prevalenza in Sud America e in altri paesi. Il team – della Grossman School of Medicine della New York University – afferma che i risultati dello studio suggeriscono anche che il cocktail di anticorpi monoclonali REGN-COV2 di Regeneron dovrebbe essere efficace contro C.37. Il virus spike C.37 ha mostrato un aumento di 2 volte dell’infettività delle cellule ACE2.293T, rispetto al virus contenente la mutazione spike D614G che è emersa ed è diventata dominante subito dopo l’inizio della pandemia. Il team ha riferito che questa maggiore infettività è stata attribuita alla mutazione L452Q. Nessuna delle altre mutazioni (G75V-T76I, F490S, T859N e D246-252) ha avuto un impatto significativo sull’infettività.

L’analisi dei campioni di siero di pazienti convalescenti che erano stati infettati prima della comparsa delle varianti SARS-CoV-2 ha mostrato che il virus spike C.37 era 3,3 volte più resistente alla neutralizzazione, rispetto al virus spike D614G. Allo stesso modo, l’analisi del siero di individui che erano stati immunizzati con il vaccino BNT162b2 di Pfizer-BioNTech o il vaccino mRNA-1273 di Moderna ha mostrato che il virus spike C.37 era rispettivamente circa 3,0 e 2,3 volte più resistente alla neutralizzazione. I ricercatori riferiscono che la maggiore resistenza alla neutralizzazione è stata attribuita alla presenza delle mutazioni spike C.37 L452Q e F490S. I dati indicano che mentre la proteina spike lambda ha mostrato una resistenza parziale alla neutralizzazione da parte degli anticorpi suscitati dal vaccino e dei sieri convalescenti, è improbabile che la diminuzione media di 3 volte del titolo neutralizzante contro la variante determini una perdita significativa di protezione contro l’infezione.

E comunque gli esperti battono sulla campagna vaccinale perché ci sono le prime scoperte che comparsa come questa possa fermare la di nuove varianti. Il dott. Venky Soundararajan di Nference Labs di Cambridge, nel Massachusetts, e colleghi hanno scoperto che la diversità dei ceppi SARS-CoV-2 sta diminuendo a livello nazionale con l’aumento dei tassi di vaccinazione di massa contro il COVID-19. I ricercatori hanno anche scoperto che, rispetto ai pazienti COVID-19 non vaccinati, gli individui vaccinati che hanno sviluppato un’innovativa infezione da SARS-CoV-2 ospitavano virus con una diversità significativamente inferiore negli epitopi dei linfociti B che vengono sfruttati dopo la vaccinazione. Il rapido sviluppo dei vaccini COVID-19 e l’introduzione di massa della vaccinazione in molti paesi ha portato a più di 800 milioni di persone ora completamente immunizzate a livello globale. I ricercatori avvertono che tale immunizzazione accelerata di un’ampia percentuale della popolazione al culmine della pandemia in corso potrebbe aumentare significativamente la pressione evolutiva sul virus SARS-CoV-2.

Quando i ricercatori hanno analizzato la relazione tra i tassi di vaccinazione e l’entropia del lignaggio in 25 paesi in cui oltre il 25% della popolazione era completamente vaccinata, hanno scoperto che il declino della diversità del lignaggio era effettivamente correlato all’aumento dei tassi di vaccinazione di massa. Inoltre, il declino della diversità del ceppo è stato accoppiato con una maggiore dominanza delle varianti Alpha, Delta e Gamma, suggerendo che queste varianti potrebbero essere linee SARS-CoV-2 adattatesi.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Landau N et al. bioRxiv 2021 Jul 2:450959.

Saundararajan V et al. medRxi 2021 Jul 1:21259833.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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