HomeATTUALITA' & SALUTESuperdiffusori COVID: non tutti i contagiati sono uguali ma si possono rilevare

Superdiffusori COVID: non tutti i contagiati sono uguali ma si possono rilevare

Superspreading è il termine usato per descrivere una piccola frazione di individui infetti che rappresentano un livello sproporzionato di trasmissione comunitaria. Sono state offerte numerose spiegazioni comportamentali e ambientali per spiegare l’eterogeneità della trasmissione, ma la misura in cui le caratteristiche sottostanti del processo di infezione all’interno dei singoli ospiti contribuiscono al fenomeno della superdiffusione rimane poco chiara. Ricercatori negli Stati Uniti hanno fornito una descrizione ad alta risoluzione delle dinamiche virali coinvolte nell’infezione acuta SARS-CoV-2. Il campionamento longitudinale giornaliero del team di 60 individui appena infetti ha rivelato che una significativa variazione da persona a persona nella diffusione del virus infettivo contribuisce alla superdiffusione. I ricercatori affermano che affrontare questo divario di conoscenza servirà a progettare strategie più mirate ed efficaci per controllare la diffusione della comunità. Il team ha eseguito un campionamento longitudinale giornaliero di sessanta individui infetti da SARS-CoV-2 per 14 giorni per catturare le dinamiche del virus infettivo e della diffusione dell’RNA virale durante l’infezione acuta.

Adattando modelli meccanicistici, il team ha stimato direttamente la riproduzione virale, la clearance e l’infettività per ogni individuo. Durante l’autunno del 2020 e la primavera del 2021, tutti i docenti, il personale e gli studenti dell’Università dell’Illinois a Urbana-Champaign sono stati sottoposti a reazione a catena della polimerasi quantitativa a trascrizione inversa (RT-qPCR) per SARS-CoV-2 almeno due volte a settimana. Il Dr Brooke e colleghi hanno sfruttato questo screening su larga scala per arruolare individui infetti (età media 28 anni; fascia di età da 19 a 73 anni) e hanno testato campioni nasali e salivari giornalieri per generare un ritratto ad alta risoluzione della dinamica virale durante la fase iniziale di infezione. I risultati hanno rivelato un alto livello di variazione da persona a persona nella diffusione del virus infettivo, che secondo il team fornisce una spiegazione parziale del ruolo che i super diffusori svolgono nella trasmissione comunitaria di SARS-CoV-2. Lo studio ha rivelato differenze significative a livello individuale nella durata della diffusione del virus infettivo, nella cinetica della clearance e nella relazione temporale tra la diffusione nei compartimenti nasali e salivari.

Quando i ricercatori hanno confrontato le frequenze dei sintomi segnalate per i giorni in cui gli individui sono risultati positivi o negativi alla coltura per l’infezione, i dolori muscolari, il naso che cola e la gola irritata avevano una probabilità significativamente maggiore di essere segnalati nei giorni in cui i partecipanti sono risultati positivi. Ciò suggerisce che questi sintomi specifici potrebbero servire come potenziali indicatori di stato infettivo. Brooke e colleghi hanno osservato un sorprendente grado di discordanza nella dinamica virale tra campioni nasali e salivari tra la maggior parte dei partecipanti. Tra 41 dei 54 individui analizzati, la diffusione del genoma virale ha raggiunto il picco almeno un giorno prima nei campioni di saliva rispetto ai campioni nasali. Il team afferma che ciò indica una forte compartimentazione delle cavità nasali e orali e suggerisce che la saliva potrebbe fungere da sito di campionamento superiore per la diagnosi precoce dell’infezione. Inoltre, la clearance virale differiva significativamente tra i campioni nasali e salivari, con il carico genomico virale post-picco che diminuisce più rapidamente nei campioni nasali rispetto ai campioni di saliva.

Anche l’infettività a livello individuale era molto variabile, con una differenza di oltre 30 volte tra l’infettività stimata più alta e quella più bassa. Ciò enfatizza il potenziale per un piccolo sottoinsieme di individui che mostrano un’elevata infettività intrinseca di funzionare come “superdiffusori” se hanno contatti frequenti e/o ad alto rischio durante il periodo infettivo. I ricercatori hanno confrontato le dinamiche di eliminazione tra la variante SARS-CoV-2 B.1.1.7 (alfa) e i virus non B.1.1.7 per indagare se eventuali differenze significative di eliminazione potrebbero spiegare la maggiore trasmissibilità di B.1.1.7. L’analisi di 15 individui infettati da B.1.1.7 ha suggerito che le dinamiche di diffusione del genoma virale nei campioni nasali sono indistinguibili tra infezioni B.1.1.7 e non-B.1.1.7 e che non vi era alcuna differenza significativa nell’infettività complessiva tra B. 1.1.7 e virus non B.1.1.7. Tuttavia, l’analisi dei campioni di saliva ha rivelato un aumento più lento delle cariche virali pre-picco per i virus B.1.1.7, rispetto ai virus non B.1.1.7. Poiché l’insorgenza dei sintomi sembra verificarsi intorno al momento del picco di carica virale, la prolungata diffusione pre-picco nella saliva di B.1.1.7 potrebbe potenzialmente migliorare la trasmissibilità estendendo il periodo di diffusione pre-sintomatica del virus.

Nonostante il loro modello sembri il più affidabile e aggiornato fino ad oggi, i ricercatori ritengono che siano necessari più dati per determinare se esiste un collegamento meccanicistico tra la cinetica del distacco pre-picco e il potenziale di trasmissione.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Brooke C et al. medRxiv 2021 Jul 12:21260208.

Nicolelis MAL et al. Sci Rep. 2021; 11(1):13001.

Avadhanula V et al. J Infect Dis 2021; 223(9):1528-37.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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