HomePREVENZIONE & SALUTESclerosi multipla da vaccinazioni? Nessun timore, non ci sono legami evidenti

Sclerosi multipla da vaccinazioni? Nessun timore, non ci sono legami evidenti

La sclerosi multipla (SM) è una malattia a lungo termine che danneggia il sistema nervoso centrale distruggendo l’isolamento attorno alle fibre nervose. Gli esperti ritengono che la SM sia una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario attacca il sistema nervoso centrale allo stesso modo in cui difende dalle minacce, come virus e batteri. Secondo la National Multiple Sclerosis Society, la SM colpisce oltre 2,3 milioni di persone in tutto il mondo, con quasi 1 milione di adulti che vivono con la SM negli Stati Uniti. Mentre può colpire a qualsiasi età, la SM di solito si sviluppa tra i 20 e i 50 anni. Le donne hanno tre volte più probabilità di sviluppare la SM rispetto agli uomini. I sintomi della SM sono imprevedibili e variano da persona a persona, a seconda di dove si verifica il danno al sistema nervoso centrale. Può esserci uno schema di riacutizzazioni che vanno e vengono, oppure i sintomi possono peggiorare con il tempo. Le vie respiratorie superiori e altre infezioni sono noti fattori di rischio per le recidive della SM.

I vaccini potrebbero teoricamente aumentare il rischio di autoimmunità del SNC attraverso meccanismi simili a quelli indotti dall’infezione. È noto che le infezioni causano o migliorano l’autoimmunità attraverso l’espansione dei cloni di linfociti T autoreattivi mediante mimetismo molecolare, la successiva stimolazione dei cloni T autoreattivi o il potenziamento della presentazione dell’antigene mediante diffusione dell’epitopo o effetto adiuvante. Tuttavia, anche nei modelli animali, queste relazioni sono complesse e dipendono dai tempi di esposizione, dal tipo di antigene, dal background genetico e dalla co-somministrazione di adiuvanti. In determinate circostanze, infezioni e vaccini potrebbero altrettanto probabilmente portare a un miglioramento della tolleranza e alla riduzione del rischio di autoimmunità. Questo è l’argomento centrale per l’ipotesi igienica: una minore esposizione alle infezioni aumenta il rischio di autoimmunità.

Nel 2018, i ricercatori dell’Università Tecnica di Monaco (TUM) in Germania, guidati dal Dr. Alexander Hapfelmeier dell’Istituto di informatica medica, statistica ed epidemiologia della TUM, hanno studiato i dati su oltre 200.000 persone rappresentative della popolazione generale. I dati provenivano dalle registrazioni dell’Associazione bavarese dei medici di assicurazione malattia obbligatoria per il periodo 2005-2017. I registri contenevano la storia della vaccinazione delle persone e le condizioni diagnosticate e includevano dati su 12.262 persone con una diagnosi di sclerosi multipla (SM). Il set di dati includeva date di vaccinazioni per varicella, morbillo, parotite, rosolia, influenza, meningococchi, pneumococchi, papillomavirus umano (HPV), encefalite trasmessa da zecche (TBE) ed epatite A e B. I ricercatori hanno utilizzato strumenti statistici per valutare eventuali collegamenti tra SM e vaccinazioni nei 5 anni precedenti la diagnosi.

I risultati non hanno rivelato che la vaccinazione è un fattore di rischio per la SM, hanno concluso gli autori. Il prof. Bernhard Hemmer, autore dello studio senior, direttore del dipartimento di neurologia dell’ospedale TUM Klinikum rechts der Isar, e il suo team hanno iniziato a testare l’ipotesi che la vaccinazione sia un fattore di rischio per la SM. Hanno analizzato i dati in vari modi, utilizzando “diversi intervalli di tempo, coorti di controllo e definizioni della coorte MS. Nell’analizzare diverse coorti di controllo, hanno confrontato gli individui con SM con quelli senza SM. Hanno anche confrontato quelli con SM con individui con due altre malattie autoimmuni: la malattia di Crohn e la psoriasi. I risultati hanno rivelato che nei 5 anni prima di ricevere una diagnosi, i partecipanti che avevano sviluppato la SM avevano ricevuto meno vaccinazioni rispetto a quelli che non avevano sviluppato la condizione. Le probabilità della SM erano inferiori nei partecipanti con una vaccinazione registrata.

La scoperta è stata vera per tutti i vaccini che hanno studiato e la più pronunciata per le vaccinazioni contro l’influenza e l’encefalite da zecche. I ricercatori suggeriscono che uno dei motivi della scoperta potrebbe essere che le persone che sviluppano la SM notano i loro sintomi molto prima di ricevere una diagnosi e forse evitare le vaccinazioni per non stressare il loro sistema immunitario. Un altro possibile motivo alla base dei risultati è che le vaccinazioni in qualche modo impediscono al sistema immunitario di innescare un attacco al sistema nervoso centrale. Gli autori chiedono ulteriori studi per studiare questo effetto. In ogni caso, dato l’ampio volume di dati analizzati, gli autori si sentono sicuri di poter definitivamente dichiarare che non ci sono prove che la recente vaccinazione aumenti la probabilità di sclerosi multipla o l’insorgenza di un episodio iniziale di sclerosi multipla. I loro risultati sono stati corroborati da una recensione pubblicata da un team italiano del Dipartimento di Salute Pubblica e Malattie infettive dell’Università La Sapienza.

Attraverso tutti i motori di ricerca scientifici disponibili, i ricercatori hanno indagato associazioni fra la vaccinazione per il virus del papilloma (HPV) e la comparsa di SM.  Dopo aver identificato 5 studi osservazionali, 9 revisioni e 1 analisi aggregata di studi clinici randomizzati (RCT), il team non è stato in grado di trovare associazioni significative o evidenti di comparsa di SM a seguito della vaccinazione anti-HPV. Nello stesso periodo, un altro gruppo di ricerca ha ottenuto risultati analoghi per quanto riguarda il rischio di sviluppare SM a seguito della vaccinazione anti-epatite B (HBV).

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Hapfelmeier A et al., Hemmer B. Neurology. 2019 Jul 30.

Lebrun C et al. Mult Scler Relat Disord. 2019 Jun; 31:173-88.

Meggiolaro A et al. Hum Vaccin Immunother. 2018; 14(5):1266-74.

Mouchet J et al. Vaccine 2018 Mar 14; 36(12):1548-1555. 

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Langer-Gould A et al. JAMA Neurol. 2014; 71(12):1506-13.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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