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Dosaggio dell’emoglobina nel sangue: la spia ignota che predice il futuro stato di salute

L’emoglobina è una proteina del sangue responsabile del trasporto di ossigeno ai tessuti del corpo. I livelli di emoglobina variano da un individuo all’altro, con livelli normali nella popolazione finlandese che vanno da 117 a 155 grammi per litro nelle femmine e da 134 a 167 grammi per litro nei maschi. Un recente studio pubblicato sulla rivista scientifica di alto profilo Science Advances ha mostrato che le differenze individuali nei livelli di emoglobina sono fortemente associate alla salute metabolica in età adulta. I livelli di emoglobina erano associati all’indice di massa corporea, al metabolismo del glucosio, ai lipidi nel sangue e alla pressione sanguigna, con soggetti con livelli di emoglobina più bassi che erano più sani in termini di misure metaboliche. Lo studio ha esaminato i valori di emoglobina all’interno del range di normalità. Un nuovo studio condotto dall’Università di Oulu in Finlandia confuta la convinzione che alti livelli di emoglobina siano sempre desiderabili per la salute. Uno studio basato su due grandi coorti umane e un lavoro sperimentale ha sostenuto che livelli di emoglobina più bassi possono proteggere sia dall’obesità che dalla sindrome metabolica. Il fenomeno può essere correlato alla risposta dell’organismo a condizioni di scarso ossigeno ed è utilizzato, ad esempio, dagli atleti di resistenza negli allenamenti ad alta quota.

Lo studio si basava su un’ampia coorte di persone nate nel nord della Finlandia nel 1966. Nello studio, la salute e il benessere di oltre 12.000 persone sono stati regolarmente monitorati sin dalla nascita. I risultati sono stati replicati anche nel materiale di coorte The Cardiovascular Risk in Young Finns Study, cinque studi multicentrici in Finlandia, che coprono nel presente studio un totale di oltre 1.800 individui. Questo lavoro è stato condotto in particolare in collaborazione tra ricercatori delle università di Turku e Tampere in Finlandia e dell’Imperial College di Londra, Regno Unito. Gli scienziati hanno trovato una chiara associazione tra i livelli di emoglobina e i principali tratti cardiovascolari e le associazioni sono diventate più pronunciate con l’invecchiamento dei soggetti. dell’emoglobina inferiore osservata nello studio è correlata a una lieve carenza di ossigeno nell’organismo e alla corrispondente risposta (la cosiddetta risposta HIF) che si attiva di conseguenza. Il gruppo di ricerca del professor Peppi Karppinen è noto a livello internazionale per i suoi studi su questo fenomeno. La scoperta rafforza la comprensione del ruolo centrale che la risposta HIF ha nella regolazione del metabolismo energetico del corpo. I livelli di emoglobina sono una buona misura della capacità del corpo di trasportare ossigeno.

Una lieve mancanza di ossigeno attiva la risposta HIF, che rende il metabolismo energetico del corpo meno economico e quindi può proteggere dall’obesità e dal metabolismo sfavorevole. Lavorando presso la Facoltà di Biochimica e Medicina Molecolare e Biocenter Oulu, il team ha già dimostrato in precedenti ricerche che l’attivazione della risposta all’ipossia protegge i topi dall’obesità, dalla sindrome metabolica, dal fegato grasso e dall’aterosclerosi. Lo studio ora pubblicato è il primo in cui viene dimostrato anche nell’uomo il legame tra carenza di ossigeno e un’ampia gamma di indicatori metabolici della salute. Sebbene questo studio utilizzi più metodi per stabilire collegamenti tra i livelli inferiori di ossigeno del corpo e la salute metabolica, è molto difficile stabilire la causalità per le associazioni osservate nei dati umani. Tuttavia, combinando le prove di diversi componenti dello studio, i risultati supportano che anche la risposta all’ipossia può svolgere un ruolo importante nella salute metabolica delle persone. Gli scienziati sanno già che nelle persone che vivono in alto sul livello del mare, bassi livelli di ossigeno nell’habitat causano l’attivazione a lungo termine della risposta HIF. Queste persone sono più magre e hanno una migliore tolleranza allo zucchero e un minor rischio di morte cardiovascolare.

Alcuni studi precedenti con campioni di dimensioni limitate, coorti selezionate, impostazione trasversale e spesso un sesso hanno mostrato associazioni di livelli di Hb con insulino-resistenza, ipertensione, dislipidemia o sindrome metabolica, che sono in linea con i risultati della presente ricerca. I meccanismi sottostanti sono stati tuttavia poco conosciuti. Iperviscosità o cambiamenti nel volume plasmatico, disfunzione delle cellule endoteliali o livelli più elevati di ferro/ferritina sono stati suggeriti come mediatori di queste associazioni. Una domanda chiave in futuro è quindi: come ridurre i livelli di ossidazione del corpo se necessario, in modo da ottenere un’attivazione permanente a basso livello della risposta HIF e quindi una protezione contro l’obesità? Secondo il Dr. Karppinen, gli enzimi HIF che causano una risposta ipossica potrebbero essere potenzialmente utilizzati come bersagli dell’obesità e dei farmaci per il metabolismo nell’uomo. Attualmente vengono utilizzati in Asia per curare l’anemia renale. L’obesità e la sindrome metabolica sono importanti problemi di salute in tutto il mondo, legati a numerose comorbilità e mortalità prematura. La metà degli adulti finlandesi è in sovrappeso e un quarto ha la sindrome metabolica. Anche l’obesità infantile è in aumento e lo stesso fenomeno è riscontrabile a livello globale.

Forse una nuova modalità di poter combattere queste condizioni mediche potrebbe arrivare dall’esplorazione farmacologica di vie metaboliche apparentemente non collegate ad esse. Ma l’ossigeno sembra centrale, poiché quando i ricercatori hanno fatto una analisi metabolomica RMN, hanno chiaramente trovato correlazioni fra i livelli di emoglobina e quelli di sottoclassi di lipoproteine, le concentrazioni di particelle e le loro dimensioni con livelli di ApoB, quantità di trigliceridi e colesterolo in lipoproteine, acidi grassi, lattato, glicerolo, aminoacidi a catena ramificata, aminoacidi aromatici (fenilalanina e tirosina), creatinina, albumina e corpi chetonici. Tutti questi appartengono a vie del metabolismo intermedio e sono centrali per il funzionamento di fegato, reni ed apparato cardiovascolare. Dunque, persino dosare l’emoglobina in una semplice analisi al sangue di controllo, può svelare e potenzialmente predire il nostro futuro stato di salute con modalità prima ignote.

  • A cura del Dr. Gianfrancesco Cormaci, PhD, specialista in Biochimica Clinica.

Pubblicazioni scientifiche

Auvinen J et al. Sci Advances 2021 Jul 14; 7(29):eabi4822. 

Wielscher M et al. Genome Med. 2021 Jun 21; 13(1):104. 

Koivunen P, Kietzmann T. Trends Mol Med. 2018; 24:1021–1035.

Hämäläinen P, Saltevo j et al. Lipids Health Dis. 2018; 17:10.

Dott. Gianfrancesco Cormaci
- Laurea in Medicina e Chirurgia nel 1998 (MD Degree in 1998) - Specialista in Biochimica Clinica nel 2002 (Clinical Biochemistry residency in 2002) - Dottorato in Neurobiologia nel 2006 (Neurobiology PhD in 2006) - Ha soggiornato negli Stati Uniti, Baltimora (MD) come ricercatore alle dipendenze del National Institute on Drug Abuse (NIDA/NIH) e poi alla Johns Hopkins University, dal 2004 al 2008. - Dal 2009 si occupa di Medicina personalizzata. - Guardia medica presso strutture private dal 2010 - Detentore di due brevetti sulla preparazione di prodotti gluten-free a partire da regolare farina di frumento immunologicamente neutralizzata (owner of patents concerning the production of bakery gluten-free products, starting from regular wheat flour). - Responsabile del reparto Ricerca e Sviluppo per la società CoFood s.r.l. (leader of the R&D for the partnership CoFood s.r.l.) - Autore di un libro riguardante la salute e l'alimentazione, con approfondimenti su come questa condizioni tutti i sistemi corporei. - Autore di articoli su informazione medica e salute sui siti web salutesicilia.com, medicomunicare.it e in lingua inglese sul sito www.medicomunicare.com
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